Tendones arqueados: causas, tratamiento y resultados esperados

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Llevé a mi familia a un recorrido por los establos después de que vimos a algunos caballos jóvenes trabajar en el centro de entrenamiento. Mientras estaba allí, nuestro hijo más pequeño preguntó por qué un mozo de cuadra estaba dejando correr agua fría sobre la parte inferior de las piernas de un caballo; el entrenador nos dijo que el caballo tenía un tendón arqueado, lo que planteó aún más preguntas.

Un ‘tendón arqueado’ es una hinchazón en el tendón de la parte inferior de la pierna de un caballo. Esta condición generalmente es causada por el exceso de trabajo o el estrés crónico. Hay varios grados de tendones arqueados; sin embargo , con descanso y tratamiento, la mayoría de los caballos se recuperan por completo en un año.

Cuando los músculos y tendones de las patas de su caballo se empujan más allá de sus límites, se rompen y uno de los resultados más comunes son los tendones arqueados. Esta lesión ocurre con frecuencia en caballos de rendimiento utilizados en actividades equinas de alta intensidad, como carreras, saltos y carreras de barriles.

Imagen de un caballo con un tendón arqueado.

En esta guía, cubriremos:

  • ¿Qué es un tendón arqueado?
  • ¿Cuáles son sus causas?
  • ¿Cómo se trata?
  • Y más…

¿Qué es un tendón arqueado en los caballos?

¿Qué tienen en común caballos famosos como Seabiscuit , Snowbound, Idle Dice y Aldaniti? Bueno, todos fueron víctimas de tendones arqueados. Después de que Seabiscuit se lesionara, el veterinario no estaba seguro de que pudiera volver a competir. Pero se recuperó por completo y siguió ganando. Sin embargo, un tendón arqueado es uno de los «lisiados modernos» más comunes de los caballos de carreras.

Un tendón arqueado es una lesión en la parte inferior de la pierna de un caballo que es el resultado de un desgarro del tendón flexor superficial , una estructura proteica longitudinal que conecta los músculos por encima de las rodillas con los huesos de la cuartilla. Provoca dolor, hinchazón e inflamación que dan como resultado una «curva hacia afuera» del tendón.

Cuando escucha sobre lesiones relacionadas con caballos, generalmente se trata de tendones arqueados o desgarros musculares. Estas lesiones ocurren cuando se ejerce demasiada tensión sobre las piernas de un caballo durante una actividad intensa, como las carreras.

Debido a que las lesiones en las piernas son el tipo más común, la gente suele pensar que las piernas de los caballos son frágiles . Sin embargo, eso no es necesariamente cierto; los humanos a menudo empujan a los caballos más allá de sus límites, lo que resulta en lesiones en las piernas, como un tendón arqueado.

Las fibras del tendón son elásticas, pero cuando se estiran, se rompen. La mayoría de estos desgarros se producen a mitad de camino entre el carpo y el menudillo . Solo he visto tendones arqueados en las patas delanteras de un caballo, aunque también puede ocurrir en las patas traseras. 

Signos clínicos

Los síntomas más comunes del tendón arqueado incluyen:

  • Dolor y cojera: un ‘caballo encorvado’ puede salir de la carrera o del entrenamiento con un dolor evidente. Cojeará para aliviar la presión en la parte posterior del tercio de la región del metacarpiano.
  • Calor e hinchazón: dado que el tendón está desgarrado, puede sangrar internamente. Esto conduce a calor, dolor, hinchazón e inflamación. Puede haber una apariencia arqueada en el área del tendón.
  • Cambios en la forma de caminar : un caballo con un tendón arqueado caminará de manera anormal sobre la punta de los pies.
  • Cojera : en la etapa avanzada, el caballo puede volverse cojo .

Un ciclista alerta puede captar estas señales antes de que el tendón se desgarre por completo. En la mayoría de los casos, el tendón arqueado, en sus primeras etapas, hace que el caballo se desvíe ligeramente de su paso.

Si palpa la pierna a lo largo del tendón flexor superficial, es posible que sienta un ligero aumento en la temperatura de la piel. Esta es una señal infalible del comienzo de un tendón arqueado, aunque la ecografía puede darte un diagnóstico mucho más claro. El ligero aumento de la temperatura indica inflamación cuando las fibras se rompen en la superficie posterior del tendón.

Imagen de un joven caballo de pura sangre en formación.

¿Cuáles son las causas de un tendón arqueado?

El tendón de un caballo es una banda resistente de tejido fibroso que conecta el músculo con el hueso. Los tendones de las patas del caballo están bajo mucha tensión y pueden dañarse fácilmente por el uso excesivo o una lesión.

Uno de los problemas más comunes que afectan a los tendones de los caballos se denomina “tendones arqueados”. Esta condición ocurre cuando el tendón se irrita e inflama, lo que hace que se hinche y se abulte.

En casos severos, el tendón puede romperse y hacer que el caballo cojee. Hay varios factores diferentes que pueden contribuir a un tendón arqueado, incluida la predisposición genética, el mal calzado y el acondicionamiento incorrecto.

Para prevenir esta condición, es importante trabajar con un veterinario calificado y seguir un programa de manejo adecuado. Pero a pesar de las precauciones a veces, los tendones arqueados son inevitables.

La mayoría de los tendones arqueados son el resultado de la hiperextensión de la articulación del menudillo, generalmente cuando se compite y, a menudo, se asocia con fatiga. Estas son las principales causas de los tendones arqueados:

Fatiga

James R. Rooney, el autor de The Lame Horse, tiene una excelente explicación para los tendones arqueados. El autor culpa a la fatiga como el culpable más común de la tendinitis equina.

Cuando un caballo se cansa, los músculos de la pata delantera también se cansan. Si un caballo fatigado se monta a gran velocidad, todo su peso se coloca sobre la pierna. Justo cuando su pie toca el suelo, el tendón flexor del caballo se relaja y se afloja ya que los músculos cansados ​​no están tirando de él con la fuerza que deberían. A medida que la carga sigue llegando a la pierna, el tendón flexor se rompe .

Esta es la razón principal por la que el tendón arqueado se ve comúnmente durante el entrenamiento y el entrenamiento o cuando los caballos recién comienzan a competir. Sus músculos simplemente no son lo suficientemente fuertes para soportar la carga.

La tendinitis también es más común durante el verano o los meses más cálidos, ya que los caballos están más fatigados por el calor. Esto también explica por qué los caballos que corren/montan durante la noche tienen menos probabilidades de sufrir tendones arqueados, ya que la fatiga es mayor durante el calor del día.

Superficie

Otro factor que puede aumentar significativamente la carga sobre los tendones y causar desgarros es la superficie sobre la que se monta el caballo. El Sr. Rooney culpa a las superficies que se agarran y luego se rompen repentinamente, como la arena quemada por el sol. 

Tales superficies parecen sostenerse al principio y luego se rompen repentinamente a medida que aumenta el peso. Esto provoca un mal posicionamiento de la pata en proporción al peso corporal del caballo. 

Montar repetidamente en tales superficies hace que la tensión en los tendones aumente constantemente. Recuerda: esto sucede a velocidades muy altas, por lo que también entran en juego la aceleración y la fuerza. Todos estos factores provocan una base desigual, una conformación deficiente y una carga desequilibrada del tendón, lo que eventualmente provoca desgarros.

Imagen de un caballo parado en un pasto.

¿Cómo tratar un tendón arqueado en caballos?

Si sospecha que su caballo tiene un tendón arqueado, es importante buscar ayuda médica de inmediato. Si se detecta temprano, es curable, y muchos caballos incluso han vuelto a competir o actuar.

Su veterinario realizará una ecografía en la parte inferior de la pierna afectada del caballo. Esto les ayudará a evaluar la gravedad de la afección. Los tendones severamente arqueados tendrán desgarros, mientras que los casos leves solo mostrarán una leve hinchazón o agrandamiento. En una ecografía, un tendón normal aparecerá de color blanco o brillante, mientras que uno hinchado o desgarrado aparecerá en tonos de gris o negro.

El Sr. Rooney afirma además que muchas personas no actúan cuando la tendinitis se encuentra en sus primeras etapas. Este es un gran error. Insta a los dueños de caballos a buscar ayuda veterinaria para sus caballos a la primera señal de calor e hinchazón en el tendón. 

Estas son las cosas que debe hacer si nota los primeros signos de tendón arqueado:

Deja de trabajar tu caballo

Evite trabajar con su caballo y descanse completamente la pata. Todas las lesiones de los tendones necesitan largos períodos de descanso, a veces hasta doce meses.

Puedes hacer que tu caballo camine un poco, pero el descanso en el establo es importante. A toda costa, evite el trabajo de velocidad hasta que la hinchazón desaparezca por completo. Esto generalmente tomará un mes o más. (E incluso si desaparece, consulte a su veterinario antes de sacar a su caballo).

Recuerde: si lleva a su caballo al trabajo de inmediato después de los signos iniciales de hinchazón y calor, seguramente resultará en un tendón desgarrado en toda su extensión.

Formación de hielo

La formación de hielo puede ayudar a reducir la hinchazón y el calor en las primeras etapas de la tendinitis. Puede usar cubos especiales llenos de agua helada o botas de remojo para caballos para la tarea.

Medicamentos para aliviar el dolor

Los medicamentos antiinflamatorios como la fenilbutazona pueden ayudar a aliviar el dolor y las molestias. Equioxx o flunixin meglumate son algunos otros AINE que se sabe que alivian eficazmente el dolor y la hinchazón. Para los tendones desgarrados, los veterinarios recetan un medicamento llamado Bapten que cura las lágrimas y también fortalece los tendones.

Nuevas terapias

Existen varias terapias más nuevas para tratar los tendones arqueados en los caballos. Estos incluyen terapia de plasma o inyecciones de células madre y terapia de ondas de choque. Sin embargo, es importante discutir estos tratamientos a fondo con un veterinario experimentado, ya que algunos de ellos pueden no ser efectivos para el caso de su caballo e incluso podrían retrasar su curación.

Los tratamientos alternativos como la terapia electromagnética, la acupuntura y la hidroterapia podrían ayudar hasta cierto punto con el control del dolor.

Imagen de un semental de pura sangre.

¿Cómo prevenir el tendón arqueado?

La prevención siempre es mejor que la cura cuando se trata de un tendón arqueado en los caballos. Aquí hay algunas maneras de prevenirlo:

1. Cuidado de las pezuñas

Desea que los cascos de su caballo estén recortados, para que golpee el suelo correctamente. Los caballos con dedos largos o tacones bajos provocan una tensión indebida en los ligamentos. Solo use un herrador entrenado para cuidar los pies de su caballo .

2. Asegúrese de que su caballo esté debidamente acondicionado y apto para su tarea.

Los caballos pueden sufrir una variedad de lesiones diferentes cuando no están en buenas condiciones físicas. La causa más común es una rutina de ejercicios inadecuada, que conduce a músculos, tendones y huesos subdesarrollados. Un caballo que no está bien acondicionado corre un alto riesgo de arquear un tendón durante los entrenamientos.

3. Evite las superficies ‘dudosas’

Nunca monte a sus caballos en superficies quemadas por el sol, especialmente a alta velocidad. Si es necesario, pasee siempre a su caballo por estas superficies.

Asegúrese siempre de que su caballo esté herrado correctamente. Conduzca con sensatez sobre una superficie con buen equilibrio que no sea demasiado resbaladiza, profunda o embarrada.

4. Evita la fatiga 

Los caballos de carrera suelen desarrollar tendones arqueados durante el entrenamiento y en las primeras carreras. Esto se debe a que sus tendones no están listos para funcionar a toda velocidad. Los jinetes deben aprender a reconocer los signos de fatiga en sus caballos. Éstos incluyen:

  • Falta de motivación
  • Desaceleración del ritmo
  • Dificultad para respirar
  • Incapacidad para saltar

Los veterinarios recomiendan los siguientes consejos para reducir la fatiga en los caballos de alto rendimiento:

  • Preparación física adecuada durante los meses previos al evento y un calentamiento adecuado antes del evento real.
  • Hidratación adecuada
  • Suplementación de grasas.

5. Evite el trabajo de velocidad durante las horas calurosas del día

Siempre que sea posible, evite sobrecargar a su caballo durante los meses cálidos y durante el día, especialmente en los veranos. Esto es muy importante para evitar la fatiga y el esfuerzo de los tendones.

Imagen de un caballo con un tendón arqueado que se venda la pierna.

¿Qué tan grave es una lesión del tendón arqueado?

En sus primeras etapas, un tendón arqueado no es una dolencia grave. Sin embargo, requiere un descanso del trabajo de velocidad y el entrenamiento durante aproximadamente 3 semanas a 6 meses, según la gravedad. 

No descansar a su caballo puede resultar en una tensión severa repetida en los tendones y podría causar la ruptura de las fibras. Si regresa a su caballo al trabajo oa la carrera de inmediato, entonces la tendinitis puede convertirse en un problema crónico e incluso podría hacer que su caballo «no esté sano».

Recuerde que la tendinitis tiene una recuperación muy lenta, por lo que debe tener paciencia. Siempre consulte a su veterinario y siga sus consejos antes de volver a trabajar con su caballo.

Imagen de un cuarto de milla.

¿Puede un caballo recuperarse de un tendón arqueado?

Algunos caballos pueden recuperarse por completo de un tendón arqueado, pero depende del caballo, la gravedad de la lesión y el tratamiento que reciba. Para los casos leves, el dolor, el calor y la hinchazón disminuirán con medicamentos antiinflamatorios y tiempo libre del entrenamiento.

Recuerde que la curación del tendón es un proceso muy lento. Si no hace que su caballo descanse adecuadamente, puede volver a lesionarse el tendón y hacer retroceder a su caballo por más tiempo. Por lo tanto, es muy importante discutir un plan de rehabilitación con su veterinario. 

Su veterinario podría programar ecografías repetidas para determinar el grado de curación. Luego recomendarán la aplicación de hielo o mangueras frías junto con la medicación tópica. Esto puede ir seguido de un poco de ejercicio suave, como trotar unos minutos, caminar a mano o hacer ejercicio en un área cerrada.

Su caballo necesitará ultrasonidos repetidos para que su veterinario pueda evaluar su mejora. Si están satisfechos, pueden recomendar aumentar el ejercicio gradualmente durante el período de las próximas semanas. Es fundamental que ponga a su caballo en las mejores condiciones antes de volver a competir.

Tuvimos una linda potranca que ganó algunas buenas carreras y luego se dobló un tendón. Inmediatamente llamamos a un veterinario y seguimos su plan de tratamiento. Estuvo fuera durante un año antes de que la volviéramos a entrenar. Su tendón se hinchó nuevamente después de su regreso a los entrenamientos y nunca volvió a correr, pero la usamos como yegua de cría.

A continuación se muestra un útil video de YouTube sobre los tendones arqueados.

Aquí hay un video de YouTube sobre tendones arqueados que puede resultarle útil:

Conclusiones clave

Un tendón arqueado en caballos ocurre debido a tendones flexores superficiales inflamados o desgarrados. Puede causar dolor y cojera en el caballo afectado. Cualquier caballo puede desarrollar un arco en su tendón, pero se ve más comúnmente en los caballos de carrera más jóvenes.

Las causas comunes de tendinitis en los caballos son la fatiga y el trabajo de velocidad en céspedes arenosos o pobres. En cualquier caso, el mejor tratamiento para ello es el reposo adecuado (hasta un año en algunos casos) junto con hielo y analgésicos. 

Espero que esta breve guía le ayude a prevenir tendones arqueados en su caballo.

preguntas frecuentes

¿Un caballo quedará cojo debido a un tendón arqueado?

No todos los casos de tendones arqueados provocan cojera, y los tendones ligeramente arqueados ni siquiera se notan. Sin embargo, es muy importante que descanse a su caballo cuando note el arco por primera vez y que el veterinario lo examine de inmediato. Esto puede prevenir muchas complicaciones.

¿Comprarías un caballo con tendones arqueados?

El veterinario Rick Mitchell , DVM, afirma que está bien comprar un caballo con tendones arqueados, pero solo después de asegurarse de que el arco tenga más de un año. Y a pesar de eso, aún necesita que un veterinario evalúe el arco y siga un proceso cuidadoso de levantamiento de piernas antes de trabajar con el caballo. 

¿Se envuelve un tendón arqueado?

Algunos veterinarios recomiendan usar vendajes para reducir la hinchazón. Sin embargo, en algunos casos, las vendas o vendajes muy apretados podrían agravar el arco. Por lo tanto, lo mejor es seguir los consejos de su veterinario.

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