Suplementos para caballos: ¿Los caballos los necesitan? ¿Cuáles son los mejores?

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Recientemente he estado cubriendo el alimento de mi caballo con Healthy Coat, un suplemento mineral. Cuando mi nieta notó esto, quiso agregar un poco a las raciones de su caballo, pero no todos los caballos necesitan suplementos porque tienen diferentes necesidades nutricionales.

Algunos caballos necesitan suplementos porque tienen una deficiencia de vitaminas o no obtienen los nutrientes necesarios de su comida. En estos casos, los suplementos pueden ayudar a un caballo a mantenerse saludable al agregar nutrientes adicionales que necesita para mantenerse saludable.

Los dueños de caballos a menudo les dan a sus caballos suplementos que no necesitan. La mayoría de los caballos obtienen todo lo que necesitan para mantenerse saludables simplemente brindándoles heno (o pasto) de calidad, acceso a agua fresca y asegurándose de que hagan mucho ejercicio.

Imagen de un caballo que compramos recientemente cuando tenía tres años.

Caballos. Nosotros los amamos. Nosotros más que los amamos. Nos nutren: la forma en que relinchan cuando nos escuchan llegar, la calidez de su aliento, las innumerables veces que nos hacen reír.

Y es precisamente por eso que estás aquí. Amas a tu caballo y te preocupas por su bienestar. La mejor manera de demostrar nuestro amor y respeto por estos majestuosos animales es aprendiendo a cuidarlos adecuadamente y sabiendo qué nutrientes necesitan para mantenerse saludables.

¿Son necesarios los suplementos para los caballos?

Uno de los aspectos más importantes a tener en cuenta cuando se trabaja con caballos es su dieta. Me parece que muchos propietarios de caballos no se dan cuenta de que están alimentando a un animal, ¡no a una máquina!

Los caballos necesitan minerales y vitaminas tanto como los humanos; de hecho, algunos caballos pueden necesitarlos incluso más que otros según su nivel de actividad y su genética.

Una cosa que puede hacer es proporcionarle a su caballo un suministro constante de heno o pasto durante todo el día. Y como no todos los caballos son iguales a veces, necesitamos llenar los vacíos nutricionales con suplementos.

Pero no todos los caballos necesitan suplementos. Ha habido informes de propietarios de caballos que inyectan suplementos minerales en sus caballos, causándoles daños graves e incluso matándolos.

Uno no debe usar suplementos inyectables sin consultarlos primero con un veterinario. Su veterinario es la mejor persona para guiarlo en este sentido. Si desea determinar si su caballo necesita un suplemento, considere su alimentación y los requisitos nutricionales individuales del caballo.

En general, los requerimientos de suplementos y alimentación de un caballo dependen de su edad y actividad. Los caballos mayores pueden necesitar suplementos adicionales para mantenerse saludables, ya que su sistema digestivo ya no es tan eficiente. Una yegua de cría puede necesitar suplementos para ayudarla a lidiar con el estrés adicional del embarazo y la lactancia.

Recuerda: no hay dos caballos iguales. La cantidad de suplementos o aditivos alimentarios que mantienen a un caballo en forma y saludable podría ser demasiado para otro caballo.

Cada caballo tiene diferentes requerimientos nutricionales; incluso hace la misma cantidad de trabajo que otro caballo. De hecho, se estima que hay una diferencia del 20 al 30 % en las necesidades energéticas de los caballos.

Tomemos el ejemplo de los caballos de resistencia. Algunos se mantienen en forma y saludables solo con pasto y hierba; otros pueden necesitar casi 6-12% de granos y suplementos agregados a su pasto y heno para mantener los mismos niveles de condición física.

Imagen de suplementos saludables para el pelaje.

¿Qué nutrientes necesitan los caballos?

Todos los caballos necesitan una proporción diaria equilibrada que consta de seis cosas: agua , carbohidratos , proteínas , grasas , vitaminas y minerales . Es importante que los caballos obtengan la cantidad correcta de nutrientes.

Si no obtienen lo suficiente, podría ocasionar graves problemas de salud.

Proteínas y carbohidratos

Los caballos tienen una habilidad única para convertir el pasto y el heno en proteínas para desarrollar sus músculos grandes . Pero para ello tienen que comer mucho . Los caballos, incluso con un nivel de trabajo ligero, deben comer alrededor del 1,5 al 2 % de su peso corporal en forraje.

Por lo tanto, un caballo de 1000 libras necesitará comer 20 libras de forraje por día. Estas 20 libras. puede provenir de diferentes fuentes como heno , pasto , leguminosas o forraje. Si su caballo está entrenando, normalmente necesita comer más calorías y aumentar su ingesta de proteínas; una forma de hacerlo sería con un suplemento.

Grasas

Los caballos obtienen muy poca grasa de sus dietas. Así que hable con su veterinario sobre la suplementación con aceite de linaza, aceite vegetal u otras fuentes de ácidos grasos esenciales omega. Los caballos mayores parecen necesitar suplementos de grasa más que los caballos más jóvenes.

 Por lo general, puede alimentar con ½ taza de linaza por cada 400 lbs. de peso corporal por día. Si opta por un suplemento comercial, elija uno que contenga calcio para corregir la proporción invertida de calcio y fósforo que se encuentra en las semillas de lino.

Vitaminas y minerales

Los caballos también necesitan vitaminas y minerales, y las deficiencias de estos pueden provocar varios problemas de salud que van desde cólicos hasta cojera. Una dosis diaria de un multivitamínico equino puede ayudar a prevenir estos problemas. Su veterinario le informará sobre las necesidades vitamínicas individuales de un caballo.

También puede proporcionar a su caballo un bloque mineral o darle un suplemento mineral en función de su dieta. Por ejemplo, si su caballo sigue una dieta de pasto y heno, sus necesidades de minerales y vitaminas diferirán de las de un caballo que consume tanto legumbres como pasto.

Aquí hay algunas vitaminas que su caballo podría necesitar si está en una dieta de pasto y heno solamente.

  • Vitamina E : un caballo necesita 1 UI de vitamina E por libra de peso corporal. Para un caballo de 1100 libras, eso se traduce en 1100 UI de vitamina E.
  • Betacaroteno  : agregue una dosis diaria de 72 mg de betacaroteno por kg de peso corporal o 30 UI de vitamina A. No administre esto a los caballos con dietas de alfalfa.
  • Biotina  : ayuda a mantener fuertes las pezuñas, la cola y la melena. También promueve abrigos brillantes.
  • Vitaminas B y C  : los caballos generalmente no las necesitan por separado a menos que estén enfermos o anémicos.
  • Vitamina D  : en exceso, puede causar calcificación de moretones. Así que hable con su veterinario antes de complementar.

Suplemento de psilio

Si tu caballo pasta en un pasto, podría terminar comiendo tierra y arena junto con la hierba. Esto no es algo malo, ya que obtendrá mucho hierro de la arena. Sin embargo, con el tiempo, la arena puede acumularse en el intestino del animal y causarle cólicos .

Para reducir la cantidad de acumulación de arena en el intestino posterior de su caballo, aliméntelo con un suplemento de psyllium una vez a la semana o diariamente durante varios días consecutivos, al menos una vez al mes. Esto puede mejorar la digestión y la motilidad intestinal.

Suplementos pre y probióticos

Estos suplementos mantienen la salud digestiva de su caballo y también aumentan su inmunidad. También curan el intestino del caballo, agregan una microflora beneficiosa y ayudan al caballo a aprovechar al máximo su alimentación.

Tipos de suplementos para caballos

Los tipos más comunes de suplementos para caballos son:

  • Suplementos dietéticos para caballos : Los suplementos dietéticos aportan las vitaminas y minerales que su caballo necesita para mantener su salud.
  • Suplementos digestivos: estos suplementos pueden contener probióticos, cultivos de levadura y prebióticos, que son buenos para ayudar a que las bacterias en el intestino posterior de los caballos funcionen mejor y ayuden a la digestión.
  • Suplementos calmantes para caballos: Los suplementos calmantes pueden ser útiles para aliviar la ansiedad y la tensión. Es especialmente útil para los caballos que se ponen nerviosos durante el transporte.
  • Suplementos para las articulaciones: estos suplementos pueden brindar alivio al disminuir la inflamación asociada con afecciones articulares degenerativas como la artritis, lo que les permite continuar con un estilo de vida activo sin dolor.
  • Suplementos para cascos y pelaje : proporcionan minerales y vitaminas para el acondicionamiento de los cascos y favorecen una piel sana y un pelaje brillante.
  • Suplementos para aumentar de peso: algunos caballos tienen problemas para mantener el peso y los músculos y necesitan un suplemento para aumentar de peso . Hay muchos tipos diferentes en el mercado que pueden ayudar y estos suelen contener grandes cantidades de grasa, así como aminoácidos, vitaminas, minerales y otros nutrientes.

Nota: solo debe darle a su caballo suplementos para las articulaciones después de consultar con su  veterinario.  Algunos propietarios alimentan de forma preventiva a sus caballos con suplementos articulares equinos que contienen ácido hialurónico, yuca, condroitina y glucosamina para prevenir la enfermedad articular degenerativa y la artritis. Discutí esto en detalle en un artículo; Escribí sobre los beneficios y los inconvenientes de los suplementos para las articulaciones.

Suplementos registrados frente a suplementos para caballos no registrados

El mercado de suplementos para caballos es enorme. Puede encontrar un suplemento para solucionar casi cualquier problema que tenga su caballo, pero tenga cuidado porque muchos de ellos son inútiles y no funcionarán.

Si un producto afirma prevenir o tratar una dolencia, está sujeto a regulaciones estrictas y debe pasar por un proceso de registro ante la Autoridad de Medicamentos Agrícolas y Veterinarios antes de venderse en las tiendas.

Una vez registrados, tendrán una etiqueta que incluye la divulgación completa de los ingredientes activos, las cantidades y, a menudo, el modo de acción. para que los compradores potenciales puedan tomar decisiones informadas sobre lo que necesita su animal. ¡Solo debe comprar suplementos para caballos que estén registrados!

Los mejores suplementos vitamínicos para caballos

Los suplementos para caballos pueden ayudar con una variedad de problemas, como aliviar el dolor en las articulaciones y calmar los nervios. Estos son algunos de los productos favoritos en nuestro granero: para una divulgación completa, aún no he probado el suplemento calmante, ¡pero todos lo recomendaron encarecidamente!

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Las mejores opciones para los suplementos

1. Mejor en general: Horse Guard Equine Vitamin/Mineral Supplement

Características

  • Contiene biotina, 1500 UI de vitamina E, zinc, pre y probióticos, y oligoelementos esenciales, minerales y vitaminas que faltan en el heno.
  • Utiliza ingredientes de grado farmacéutico de alta calidad.

ventajas

  • Formulado por nutricionistas equinos certificados, por lo que no necesita adivinar cuánto alimentar. Alimente solo 2 oz. por día por 1000 libras de peso corporal
  • Promueve cascos fuertes y pelaje brillante.
  • Gran sabor, que a los caballos les encanta.

Contras

  • Gran producto pero una bolsa pequeña.

2. Mejor presupuesto: Suplemento equilibrado de vitaminas y minerales Farnam Vita

Características

  • Contiene proteínas, vitaminas y minerales biodisponibles esenciales para apoyar la salud y el rendimiento. También contiene antioxidantes: vitaminas E y selenio.
  • Para caballos de todas las edades y disciplinas.
  • Forma de gránulos fácil de alimentar

ventajas

  • A la mayoría de los caballos les encantó y no lo dejaron atrás en la alimentación, a diferencia de otros suplementos.
  • Alienta a los caballos a beber más agua también.

Contras

  • A algunos quisquillosos no les gustó su sabor.

3. Mejor certificado NASC: Suplemento Manna Pro SHO-GLO

NASC es el Consejo Nacional de Suplementos para Animales. Esta es una organización sin fines de lucro que regula y monitorea la alimentación y los suplementos de los animales para garantizar su bienestar.

Características

  • El suplemento Manna Pro está especialmente formulado para caballos de exhibición. Promueve pelaje brillante y saludable.
  • Este suplemento certificado por NASC contiene vitaminas, minerales y levadura equilibrados. Esto optimiza la salud digestiva del animal.
  • Muchos veterinarios y criadores de caballos recomiendan este suplemento para caballos de exhibición y rendimiento.
  • Su contenido antioxidante aumenta la inmunidad.

ventajas

  • Gránulos fáciles de alimentar
  • Cascos agrietados curados.

Contras

  • No mejoró la condición del pelaje en un pequeño porcentaje de caballos.

¿Puedes darle demasiados suplementos a un caballo?

¿Alguna vez te has preguntado si tu caballo puede obtener demasiado de algo bueno? Cuando se trata de suplementos, puede darles demasiados y demasiados.

Es posible sobrealimentar a los caballos con suplementos. Cuando alimenta a su caballo con demasiados suplementos, puede dañar su sistema digestivo e incluso provocar la muerte en algunos casos.

Si cree que su caballo necesita más de la cantidad recomendada de suplementos, consulte con un profesional antes de alimentarlo, ¡aumentando lo recomendado!

Los caballos que comen una dieta balanceada necesitarán cantidades mínimas de suplementos. Es posible que algunos caballos no necesiten suplementos en absoluto, según su dieta, edad y actividad.

Es posible que el propietario de un caballo sobrealimente accidentalmente a un caballo con vitaminas liposolubles como A, E, D y K. Estas se almacenan en los tejidos del caballo y, en exceso, pueden ser muy peligrosas.

Por ejemplo, demasiada vitamina D podría causar que los moretones se calcifiquen. Asimismo, en exceso, la vitamina A podría provocar el deterioro óseo.

Si su caballo come alfalfa verde, no necesita vitamina A adicional porque la alfalfa verde ya contiene casi 70 veces la vitamina A que necesitan la mayoría de los caballos.

Una yegua lactante necesita alrededor de 27500 UI de vitamina A mientras que un caballo no reproductivo necesita solo 12500 UI de vitamina A. Por eso es fundamental  consultar con un veterinario  experto antes de suministrar suplementos para caballos.

Puntos clave: suplementos para caballos

Los caballos pueden o no necesitar suplementos de vitaminas y minerales dependiendo de su dieta, actividad, salud general y edad. Si la dieta de un caballo no proporciona todas las vitaminas y minerales necesarios, debe considerar los suplementos, pero solo después de hablar primero con un veterinario.

Los caballos necesitan vitaminas antioxidantes como las vitaminas A, E y K. También pueden necesitar vitamina C y D, así como biotina para mantener la salud de los cascos. Un caballo también necesita minerales equilibrados como hierro, calcio, fósforo, selenio y otros minerales.

A continuación se muestra un video de YouTube que aborda qué suplementos deben tener todos los caballos.

preguntas frecuentes

¿Se pueden dar vitaminas humanas a los caballos?

No. Al igual que los humanos no pueden y no deben tomar suplementos para caballos, no debe alimentar a su caballo con vitaminas para humanos. Ambos tienen diferentes estructuras anatómicas, metabolismos y necesidades nutricionales. Algunas vitaminas humanas pueden ser francamente dañinas o tóxicas para un caballo.

¿Cuánta biotina necesitan los caballos?

Los caballos necesitan alrededor  de 20 mg de biotina por 1100 lb. Necesita alimentar suplementos de biotina durante casi seis meses para ver resultados en el pelaje, la melena y los cascos.

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