¿Qué caballos tienen ojos azules? Razas, colores y problemas

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Llevé a mi nieto conmigo a visitar a nuestro vecino y verificar el progreso de un joven American Paint Horse. Mi nieto notó los ojos azules del caballo y preguntó qué otras razas y colores de caballos también tienen ojos azules.

Los ojos azules se encuentran en la mayoría de las razas de caballos y en muchos colores de pelaje. Sin embargo, los ojos azules se ven con mayor frecuencia en Quarterhorses y Paints de colores claros. La razón es probable porque los ojos azules son el resultado de un color de pelaje doblemente diluido causado por un gen de crema.

A algunas personas les gustan los caballos de ojos azules, y otras piensan que son demasiado sensibles al sol y que están locos por naturaleza. La verdad puede sorprenderte.

Imagen de un caballo con ojos azules.

Razas de caballos con ojos azules

Hay muchas razas de caballos diferentes en el mundo , cada una con su propia apariencia, temperamento e historia únicos. Quizás una de las características físicas más llamativas de los caballos son sus ojos grandes y expresivos.

Los caballos con ojos azules se pueden encontrar en muchas razas, desde los antiguos Clydesdales hasta los elegantes pura sangre y los robustos Quarter Horses. Los ojos azules son apreciados entre los criadores de caballos, ya que pueden agregar una cualidad distintiva y llamativa a la apariencia de un animal.

Curiosamente, los ojos azules se encuentran más comúnmente en los caballos que tienen una cierta cantidad de manchas blancas en el pelaje, como los cremellos y los perlinos. Una teoría que se ha propuesto para esta asociación es que los mecanismos genéticos que causan la diferencia de color entre el cabello pigmentado simplemente no funcionan en los ojos.

Cualquiera que sea la razón detrás de esta relación, está claro que los ojos azules están estrechamente asociados con ciertos tipos de razas de caballos. Si está buscando un animal majestuoso con hermosos ojos azules, asegúrese de buscar una de estas razas de caballos manchados.

Eso no quiere decir que no ocurran en otros colores de pelaje; simplemente no es tan común; por ejemplo, se ven en caballos de color oscuro, pero con poca frecuencia.

Se estableció un registro para ellos para comprender mejor a estos animales únicos, la Asociación de Caballos de Ojos Azules (BEHA).  La BEHA acepta caballos de cualquier raza siempre que tenga al menos un ojo azul fácilmente identificable en una fotografía. También aceptan ponis.

Los caballos de ojos azules de muchas razas son miembros de su registro, incluidos Paints, Pintos, Quarter Horses, Appaloosas, Tennessee Walking Horses y Gypsy Vanners.

Foto de nuestro pura sangre de dos años.

Colores de pelaje de caballo y ojos azules.

Existe una relación entre el color del pelaje y los ojos azules. Los caballos con ojos azules tienden a tener mantos claros o manchas blancas . Estos son los dos patrones de pelaje más comunes, pero no los únicos.

Los caballos en varios colores pueden tener ojos azules, incluidos los caballos marrones, castaños y palomino, pero es raro y, a menudo, tienen marcas blancas en la cara. Pasemos ahora a los caballos que tienen más probabilidades de tener ojos azules.

caballos de colores claros

Los caballos de color claro con ojos azules suelen tener un color de pelaje de doble dilución causado por el gen de la crema. Los caballos con dos copias del gen de la crema se denominan doblemente diluidos o cremas de ojos azules,

El gen de la crema de doble dilución elimina el color base del caballo y reduce la pigmentación de la piel del animal. Los ojos de los caballos con genes doblemente diluidos tienen ojos de color azul pálido y piel rosada.

Imagen de un caballo cremello con ojos azules.

Sin embargo, la piel rosada de un caballo doblemente diluido es diferente de la piel rosada no pigmentada debajo del pelo blanco, y estos caballos varían en color desde blanquecino hasta óxido.

Cremellos y perlinos son ejemplos de caballos con genes de crema doblemente diluidos y comúnmente tienen ojos azules. Un cremello tiene un pelaje color crema con una cola casi blanca.

El color base de los caballos cremello es el castaño. Si en cambio, el caballo tuviera solo un gen de dilución de crema, sería un palomino. Perlinos tiene un color de capa base de bahía con genes de crema de doble dilución.

Esta combinación produce un caballo con un pelaje crema con puntos con un tinte rojo. Una sola dilución en una base de laurel produce una piel de ante.

Imagen de un caballo de pintura con cara de fuego y ojos azules.

Caballo con marcas y manchas blancas

Las pinturas , los pintos y los caballos con la cara blanca a menudo tienen ojos azules incluso sin el gen del pelaje doble diluido. Las pinturas y los pintos con caras calvas como los overos suelen tener ojos azules.

Overo se puede categorizar aún más como marco, sabino o salpicadura. Existen claras diferencias entre los patrones de pelaje de estos caballos overo, pero todos tienen algo de blanco en la cabeza y muchos tienen ojos azules.

La causa de sus ojos azules es la disminución de la pigmentación en el iris.

¿Por qué algunos caballos tienen ojos azules?

El color de los ojos de los caballos está determinado por la genética. Si un caballo tiene un color de pelaje doblemente diluido causado por el gen de la crema, tendrá dos ojos de color claro que se verán azules.

El color de los ojos se exhibe en su iris. En los equinos y la mayoría de los mamíferos, el iris controla la cantidad de luz que llega a la retina. Es la forma circular que rodea la pupila.

El color del iris de un caballo depende de la cantidad del pigmento melanina. Cuanto más denso es el pigmento en su iris, más oscuro es el color de sus ojos. Los ojos claros, azules, verdes y grises, tienen menos melanina en el iris.

Hay algunos caballos con diferentes cantidades de pigmento en cada ojo. Cuando esto sucede, un animal puede tener un ojo azul y un ojo marrón; esto se llama heterocromía completa.

Los caballos también pueden tener diferentes partes del mismo ojo en varios colores; se llama heterocromía segmentaria cuando esto sucede.

Eso nos lleva de vuelta al color de la capa doblemente diluida. Este gen aplica dos genes de dilución al color del pelaje de un caballo y afecta la densidad del pigmento en el iris.

Imagen de un caballo de ojos azules.

La mayor parte de esto son conjeturas porque no hay una comprensión completa de por qué algunos caballos tienen ojos azules. Pero los genes del manto de color de doble dilución se encuentran comúnmente en caballos con dos ojos azules.

¿Qué problemas tienen los caballos con ojos azules?

Los caballos con ojos azules no son más susceptibles a la mayoría de las enfermedades oculares que los caballos con ojos oscuros. Un estudio de 2014 analizó la prevalencia de enfermedades relacionadas con los ojos en caballos de ojos azules.

El estudio comparó su hallazgo con un estudio similar de caballos de ojos marrones. Los investigadores determinaron que los caballos con ojos azules tienen una mayor probabilidad de desarrollar carcinoma ocular de células escamosas (SCC, por sus siglas en inglés) que los caballos con ojos marrones, pero ninguna otra enfermedad ocular.

Carcinoma ocular de células escamosas (CCE)

El carcinoma ocular de células escamosas (SCC) es una forma de cáncer que afecta los ojos y los párpados de los caballos y es el segundo cáncer más común en los caballos. La exposición a los rayos UV es un factor de riesgo en el desarrollo de SCC.

El SCC a menudo se muestra como tumores en la capa externa de las células de la piel, la conjuntiva o la córnea. Los caballos con mayor riesgo son los que no tienen pigmentación en la piel que rodea los ojos.

Los caballos de ojos azules a menudo tienen la piel rosada alrededor de los ojos, lo que los hace susceptibles a la exposición a los rayos UV y al daño del carcinoma de células escamosas oculares.

En pocas palabras, los caballos de ojos azules no tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades que afecten su visión que los caballos de ojos marrones, color avellana o verdes.

Para reducir los riesgos asociados con SCC, coloque máscaras contra moscas con protección UV en su caballo y manténgalo en el establo durante las horas pico de luz solar.

Sensibilidad a la luz

La visión de los caballos de ojos azules no es diferente a la de sus contrapartes de ojos marrones. Los rayos ultravioleta del sol afectan la piel que rodea los ojos si la piel es rosada.

Pero no todos los caballos con ojos azules tienen piel rosada alrededor de los ojos. Entonces, el color azul de su iris no es más sensible a la luz, pero la piel alrededor de los ojos sí lo es.

¿Los ojos azules son raros en los caballos?

Raro es un término subjetivo; si pregunta si están catalogados como en peligro de extinción, la respuesta es no, no son raros. Sin embargo, la mayoría de los caballos tienen ojos marrones; los ojos azules son raros en la población general de caballos.

No encontrará muchos ojos azules en las razas de caballos populares como los pura sangre, los árabes, los morgans y muchos otros. Y aunque ves algunos caballos cuarto de milla de ojos azules, no son comunes.

Sin embargo, los ojos azules se encuentran con frecuencia en pintos, pinturas, cremellos y perlinos.

¿Por qué algunos caballos tienen un ojo azul?

Los caballos tienen un ojo azul debido a una mutación genética benigna que afecta el desarrollo de pigmentos en el iris del animal. Este rasgo se llama heterocromía completa.

La heterocromía completa se ve con mayor frecuencia en pinturas y caballos pintos. También existen otros tipos de heterocromía, segmentaria y central. Muestra segmentaria como un parche descolorido en el iris de los animales.

La heterocromía central es la más común. Es un iris de dos colores. El color primario del iris es diferente a un anillo delgado que rodea la pupila del ojo.

Conclusión

Los caballos de ojos azules se encuentran con frecuencia en caballos con un gen de crema de doble dilución y con manchas blancas. No son más propensos a las enfermedades oculares que un caballo marrón. Sin embargo, la piel alrededor de sus ojos tiene menos pigmento y es susceptible al cáncer de piel por los rayos UV.

A continuación se muestra un video de YouTube de un Quarter horse de ojos azules.

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