¿Pueden los caballos tener mellizos o trillizos? Riesgos para Yeguas y Potros

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Los hermanos gemelos visitaron recientemente nuestra granja para ver un caballo; su escala inspiró a mi nieto a preguntar si los caballos pueden tener mellizos o trillizos. Nunca he tenido una yegua de cría que haya parido varios potros, así que decidí investigar el tema.

Los caballos pueden tener gemelos, pero es raro y, por lo general, uno o ambos se pierden durante el embarazo. Hay casos de caballos que conciben y dan a luz trillizos, pero los nacimientos vivos son extraordinariamente raros, aproximadamente 1 de cada 300 000 nacimientos.

Los criadores de caballos quieren que sus yeguas tengan potros sanos, y cuantos más, mejor. Pero enterarse de que su yegua está embarazada de mellizos o trillizos no suele ser bien recibido.

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Los gemelos sanos son raros en los caballos.

Una yegua que concibe mellizos no es extremadamente rara, sin embargo, dar a luz potros mellizos sanos sí lo es. Aproximadamente 1 de cada 10.000 nacimientos de caballos son mellizos,  en comparación con 3 de cada 100 en humanos.

Existen numerosas razones para la escasez de gemelos equinos. Lo primero y más importante es que la yegua frecuentemente aborta uno o ambos bebés dentro de las primeras seis semanas de embarazo.

Los abortos espontáneos y las reabsorciones ocurren porque no hay espacio para ambos potros y no reciben suficiente nutrición. Un embrión equino necesita espacio para posicionarse y obtener oxígeno y nutrientes valiosos, y dos embriones simplemente no tienen suficiente espacio.

Los embriones están en el útero de una yegua y se mueven entre los cuernos uterinos. Hay espacio limitado en los cuernos del útero para ambos embriones. Debido al área insuficiente, uno o ambos bebés en la placenta mueren de hambre.

Si el embrión pasa dentro de las primeras seis semanas de embarazo, es probable que se produzca una reabsorción espontánea. Es muy probable que los embriones que sobreviven más allá de este punto se pierdan antes del nacimiento. Los abortos espontáneos tardíos son peligrosos para la madre y pueden dejarla estéril.

Los mellizos que nacían con éxito generalmente sobrevivían viajando a un área segura en el útero para desarrollarse, pero aun así competían con sus hermanos por la nutrición. La escasez de nutrientes es la razón principal por la que los potros gemelos nacen más pequeños que los potros solteros.

Los dueños de caballos generalmente revisan a sus yeguas poco después de la reproducción para confirmar la concepción y averiguar si están embarazadas de varios bebés. Hacen esto para poder acabar con uno de los embriones antes de que crezca demasiado y dañe a la yegua o a su gemelo.

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Existen altos riesgos en el parto de gemelos.

Cuando una yegua da a luz mellizos, a menudo ocurren problemas de parto y corre el riesgo de morir. Lo ideal es que los potros salgan uno tras otro, pero no siempre es así.

a veces ambos potros intentan salir del útero simultáneamente, como puedes imaginar, esto crea serios problemas. Después del parto de mellizos, muchas yeguas  retienen la placenta,  lo cual es una condición grave y puede ser fatal.

Entonces, no solo los potros están en riesgo, sino también la madre. Otro problema es que los gemelos suelen nacer poco saludables y más pequeños que los potros de un solo parto.

Entonces surge el tema de la enfermería; Si no tiene una yegua nodriza para poner uno de los potros, es posible que deba complementar a los bebés. Esto no suele ser un gran problema, pero es un problema a considerar.

En el mejor de los casos, los gemelos nacen sanos y la yegua vive, pero tendrá una larga recuperación y necesitará un descanso antes de reproducirse para la próxima temporada.

Se usa un ultrasonido para detectar gemelos.

La mayoría de los propietarios de caballos hacen que su veterinario revise a su yegua preñada aproximadamente dos semanas después de la reproducción y nuevamente después de un mes. El examen no es solo para confirmar la concepción sino también para detectar gemelos.

No espere demasiado antes de examinar a su yegua; los gemelos son mucho más difíciles de verificar después de 60 días. Un ultrasonido móvil es parte del equipo de la mayoría de los veterinarios de caballos.

Es pequeño, asequible y fácil de transportar. Y debido a los avances en ultrasonidos móviles, tienen una tasa de detección de casi el 100 por ciento.

Es fundamental averiguar si su yegua está embarazada de mellizos lo antes posible. Si se detectan gemelos dentro de las primeras dos o tres semanas, se puede abortar uno para darle al otro embrión la oportunidad de llevar a término normalmente.

La mayoría de los gemelos que no se abortan nacen prematuros, por lo general entre los cinco y los siete meses, y ninguno de los fetos suele sobrevivir. Sin embargo, algunos caballos se oponen a la tendencia.

Gemelos interesantes : el Sr. Ping y el Sr. Pong son gemelos de pura sangre que prosperaron. No solo nacieron sanos, sino que superaron aún más las probabilidades y llegaron a la pista de carreras.

No tuvieron éxito en la pista, pero ser lo suficientemente fuerte para competir es una historia fantástica. La pareja se retiró a las canchas de polo donde los montan sus hermanos gemelos.

Los caballos pueden tener trillizos.

En 1986, una yegua de piel de ante en California dio a luz a trillizos, dos potrancas y un potro. Parece que el nacimiento tuvo lugar de forma natural en un campo, y la familia fue conducida rápidamente a la escuela de medicina de UC Davis.

La familia estaba bien según el último informe. Los potros pesaron entre 35 y 28 libras al nacer, que es pequeño pero no demasiado. Un potro típico pesa alrededor de 50 libras.

Las posibilidades de que una yegua dé a luz trillizos son de 1 a 300 000,  incluso tener tres embriones es extremadamente raro. Algunas estimaciones son que uno de cada 75-80 caballos tiene dos huevos fértiles durante su embarazo, tener tres huevos fértiles durante un solo período de gestación es tan raro que no pude encontrar una cifra.

Algunas razas de caballos tienen más probabilidades de tener gemelos.

Ciertas razas de caballos ovulan más que otras razas, lo que a su vez resulta en más embarazos de gemelos. Los tres tipos que tienen las mayores posibilidades de hermanamiento son los pura sangre, los estándar y los de sangre caliente.

Estas razas de caballos tienden a tener ovulación múltiple, lo que resulta en la fertilización de más de un óvulo. Cuando esto sucede, la yegua lleva mellizos.

En algunas de estas razas, se producen gemelos, en el treinta por ciento de sus embarazos son mellizos. Esta tasa es excepcionalmente alta en comparación con la mayoría de los otros caballos.

Además del tipo de caballo , otros factores dan lugar a múltiples ovulaciones, como si la yegua está lactando. Las yeguas que no amamantan a un potro en el momento de la reproducción tienen una mayor probabilidad de ovulación doble.

Los caballos que han tenido gemelos en el pasado también son más propensos a tener múltiples ovulaciones.

¿Cuántos potros puede tener un caballo?

Las yeguas son fértiles alrededor de los dos años y pueden reproducirse hasta los veinte años. Su período de gestación es de once meses, pero necesitan un par de meses después del parto entre crías.

Puede esperar que una yegua produzca un potro aproximadamente cada dieciocho meses. Pero en la mayoría de los casos, una yegua de cría tiene su primer bebé a los cinco años y continúa pariendo potros hasta que cumple los 23 años.

Las yeguas alcanzan su máxima fertilidad aproximadamente a los seis años. Cuando alcanzan los quince años, su fertilidad comienza a disminuir, y es más difícil tener un potro y es más probable que pierdan a su bebé.

Después de que una yegua llega a los veintitrés años, considero que ha terminado como yegua de cría. No es imposible para la mayoría continuar concibiendo, y es solo que los riesgos para el caballo y el potro son demasiado importantes para continuar reproduciendo.

Si todo va bien y tiene descansos estándar, puede esperar que tenga 13 potros durante su vida. La mayoría de las razas registradas usan el 1 de enero como el cumpleaños de todos los potros nacidos durante el año.

Como saben, las yeguas pueden dar a luz un potro aproximadamente cada dieciocho meses, lo que significa que cada potro siguiente nace más adelante en el año. Un criador quiere que sus potros nazcan en la primavera, por lo que a menudo le dan un descanso a una yegua cuando su período de parto se acerca al verano.

Es probable que la yegua necesite un descanso de todos modos. Si se cuida adecuadamente a una yegua de cría, se mantendrá saludable y no tendrá efectos adversos por tener muchos potros a lo largo de su vida.

Espero que una yegua tenga su último potro a los 23 años; después de esta edad, los niveles de fertilidad de los caballos son bajos y los riesgos son altos.

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