¿Por qué se acuestan los caballos? 3 Razones Fundamentales

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Mi nieto y yo disfrutamos caminar por los establos de caballos cuando visitamos una pista de carreras. Durante nuestra última visita, notó que algunos de los caballos estaban echados. Al ver esto, se preguntó: “¿Por qué los caballos se acuestan si duermen de pie?”.

Los caballos se acuestan cuando necesitan un sueño profundo, cuando están enfermos o cuando se relajan. Los caballos, como los humanos, necesitan un sueño profundo para mantener y restaurar un buen bienestar mental y físico. Cuando los caballos duermen de pie, solo están durmiendo la siesta. 

Es un comportamiento normal que los caballos pasen tiempo acostados. Se acuestan cuando entran en un sueño profundo y descansan después del ejercicio. Sin embargo, si nota que su caballo pasa demasiado tiempo en el suelo, podría estar lesionado o enfermo.

Imagen de un caballo acostado.

3 Razones principales por las que los caballos se echan.

1. Los caballos se echan para entrar en un sueño profundo.

Mucha gente cree incorrectamente que los caballos solo duermen de pie, pero de hecho, los caballos necesitan acostarse para descansar adecuadamente. Sin embargo, hay otras razones por las que un caballo se acuesta.

Etapas del sueño

Los caballos tienen dos etapas de sueño,  el sueño de ondas lentas  y  el sueño REM o paradójico  . Cuando un caballo duerme de pie, se encuentra en un estado de reposo superficial y de ondas lentas.

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En un estado de sueño de ondas lentas, los caballos a menudo bajan la cabeza, relajan el labio inferior, tienen poco movimiento ocular y los párpados permanecen parcialmente abiertos. Alrededor del 85% de los caballos duermen en esta etapa.

Durante el sueño de ondas lentas, los equinos flexionan una pata trasera y activan el  aparato de suspensión. El aparato de suspensión les permite conservar energía y mantener su posición vertical mientras duermen.

En el otro extremo del espectro está el sueño REM . REM es un acrónimo de movimiento ocular rápido. Durante el sueño REM, los ojos del caballo se mueven rápidamente en diferentes direcciones y los músculos del cuello se relajan.

Los caballos primero se adormecen en un sueño no REM mientras están de pie y luego avanzan a un período de sueño REM acostados, y luego el ciclo comienza nuevamente. En 24 horas, los caballos solo tienen unos 30 minutos de sueño REM.

Los caballos solo pueden ingresar al sueño REM cuando están acostados, y durante este tiempo, un caballo tiene una relajación muscular total y un movimiento ocular rápido con los párpados cerrados.

¿Cuándo duermen los caballos?

Recientemente noté que mi nieto miraba a nuestros caballos más de lo habitual y me informó que nunca los ve dormir. Le aseguré que duermen aunque él no se dé cuenta porque no siguen el mismo patrón de sueño que nosotros.

A diferencia de los humanos, que son durmientes monofásicos, los caballos son  durmientes polifásicos . Los durmientes polifásicos dormitan por períodos cortos a lo largo del día en lugar de un sueño largo y profundo.

Por lo general, un caballo se queda dormido de pie y cae en un sueño de ondas lentas; si el ambiente es el adecuado, continúa relajándose y eventualmente se acuesta. Los caballos de pastoreo a menudo se despiertan durante un par de minutos antes de acostarse.

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Los patrones de sueño de los caballos evolucionaron para sobrevivir.

Se cree que esta breve vigilia es el instinto de supervivencia del caballo para recorrer el área en busca de depredadores antes de entrar en un sueño profundo. Después de que el caballo está en posición recostada durante unos minutos, cae en el sueño REM, pero solo durante unos 5 a 10 minutos.

Después del sueño REM, el caballo invierte el ciclo y se despierta en un sueño de ondas lentas durante unos 5 minutos, luego se vuelve a levantar para otros 5 minutos de sueño superficial. Continúa este patrón cada 45 minutos durante toda la noche. Por lo general, un caballo solo duerme acostado durante tres horas al día.

Muchos elementos externos afectan los patrones de sueño de un caballo y, a medida que el caballo envejece, sus necesidades de sueño se ajustan. El establo frente a la participación, el transporte, los hábitos de alimentación y la familiaridad con el entorno son algunos factores comunes que afectan el patrón de sueño de un caballo.

Los caballos entran en un sueño ligero de pie.

Una de las principales razones por las que los caballos sobrevivieron durante millones de años es su capacidad para descansar mientras están de pie. En la naturaleza, los depredadores cazan a los caballos y deben estar listos para huir para evitar la muerte.

Los caballos no se ponen de pie rápidamente después de estar tirados en el suelo, lleva tiempo, y eso podría ser suficiente para que un depredador los ataque. El aparato de suspensión y el sueño de ondas lentas trabajan juntos para permitir que un caballo descanse sin ser demasiado vulnerable.

Los caballos salvajes se congregan en manadas, y esto no es solo porque son animales sociales; también es para protección. En una manada, no todos los caballos duermen simultáneamente; algunos permanecen despiertos para alertar a los durmientes del peligro. Las manadas suelen tener un «caballo guardián» para vigilar el peligro y alertar a los caballos dormidos.

El  trabajo en equipo  de la manada permite que los caballos descansen sin preocuparse por el ataque. Sin la protección de la manada, el sueño profundo sería difícil, incluso imposible, para un caballo que vive en la naturaleza. Los caballos privados de un sueño profundo pueden desarrollar problemas físicos y emocionales.

2. Los caballos a veces se acuestan cuando están enfermos o con dolor.

Los caballos a menudo se acuestan cuando se sienten mal, ya sea porque están enfermos o heridos.

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Los caballos se debilitan demasiado para mantenerse en pie debido a una lesión muscular, una enfermedad o un daño neurológico. Si no puede hacer que su caballo se levante, debe buscar tratamiento médico para su caballo de inmediato.

Los caballos que permanecen acostados demasiado tiempo corren el riesgo de desarrollar problemas de salud graves porque sus cuerpos no están estructurados para soportar largos períodos de puesta. Sus cuerpos son enormes y la presión causa problemas musculares, nerviosos, pulmonares y circulatorios.

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Acostarse y rodar es un signo de cólico.

Los caballos que se acuestan excesivamente y ruedan pueden estar sufriendo cólicos. Los cólicos atacan a los caballos con mucha frecuencia, por lo que es fundamental conocer los signos. En primer lugar, debe conocer los hábitos y la rutina regulares de su caballo.

¿Tu caballo está echado más de lo habitual, pateando el suelo , mostrando falta de interés por beber? Estos son signos de advertencia de cólicos y debe comunicarse con su veterinario de inmediato.

El cólico es una condición dolorosa que afecta los intestinos de los caballos. El cólico generalmente es causado por comer granos en exceso, pero hay muchas otras razones por las que se desarrolla. A menudo es impredecible y una ocurrencia común.

Con el tratamiento adecuado, la mayoría de los caballos se recuperan por completo; sin embargo, puede ser fatal en casos severos. Uno de los primeros indicadores de que su caballo puede estar sufriendo cólicos es acostarse y rodar con frecuencia.

Si sospecha que su caballo sufre cólicos, debe comunicarse con su veterinario y sacarlo a caminar. El movimiento ayudará a aliviar la presión en sus intestinos.

Además de acostarse y rodar, otros signos de cólico incluyen mirar hacia atrás con frecuencia y morderse o patear la barriga. También puede notar que no han defecado o que solo expulsan una pequeña cantidad de estiércol.

Los caballos que sufren de cólico también comen menos heno, membranas mucosas descoloridas y frecuencia cardíaca alta. Su caballo no necesita mostrar todas las señales para tener cólico, y es una condición médica grave, así que asegúrese de que un profesional revise a su caballo si sospecha que tiene cólico.

3. Los caballos se acuestan cuando están cansados.

Los caballos se cansan al igual que nosotros y, a menudo, toman un descanso y se acuestan. Teníamos un caballo que enloquecía durante las tormentas, pero se acostaba y se recuperaba de su esfuerzo tan pronto como el clima se calmaba.

Algunos caballos se echaron para recuperarse de un duro entrenamiento. Después de ejercitar a los caballos, normalmente caminan para refrescarse, se bañan y se colocan en un establo. Si el puesto tiene un espacio amplio, ropa de cama cómoda y un ambiente tranquilo, no es raro que se acuesten y se relajen.

¿Cuánto tiempo es demasiado tiempo para que un caballo se acueste?

No existe una regla estricta sobre cuánto tiempo un caballo puede tolerar estar acostado. Algunos caballos no soportan estar abajo por mucho tiempo antes de que su cuerpo comience a apagarse.

El daño muscular, la retención de orina, la mala circulación sanguínea y la insuficiencia renal son algunas de las condiciones graves que ocurren cuando los caballos se acuestan demasiado tiempo. Y si el caballo no se levanta, morirá.

¿Cómo se levanta un caballo que está caído?

Hacer que un caballo herido, enfermo o atascado se ponga de pie es un desafío y no debe intentarse a menos que tenga experiencia con caballos y tenga ayuda. Los caballos son animales grandes con un poderoso poder de patada. Muchas cosas pueden salir mal al tratar de hacer que un caballo se levante, así que tenga cuidado y nunca intente hacerlo solo.

Aquí hay algunos consejos:

  • Asegúrate de que el caballo sepa que te estás acercando; no querrás acercarte y asustar al animal; es probable que ya esté nervioso.
  • Manténgase alejado de sus patas traseras y colóquese de manera que pueda alejarse del peligro si el caballo se asusta.
  • Acceda a la situación, intente averiguar por qué no puede levantarse, si el animal está atascado, enfermo o herido.
  • Póngase en contacto con su veterinario y explíquele la situación; él puede aconsejarle que intente girar el caballo hacia su lado opuesto para aliviar la presión, y puede hacer que el caballo se ponga de pie. Para algunos caballos mayores, esto es todo el estímulo que necesitan.
  • Si su caballo está caído porque se despertó en una posición incómoda que le impide levantarse, a menudo puede maniobrar su cuerpo para ayudarlo a levantarse. Solo asegúrese de trabajar desde un punto de vista seguro.
  • Si está esperando a un veterinario u otra asistencia, proteja la parte inferior de la cabeza del caballo con una almohada o almohadilla.  

Cómo hacer rodar un caballo

Le sugiero que comience poniendo un cabestro a su caballo con una cuerda de plomo. A continuación, ate cuerdas blandas alrededor de cada una de las cuartillas de las patas inferiores del caballo. Desde el lado opuesto, tira hasta que el caballo ruede hacia el otro lado.

Una vez que el caballo haya terminado, debes animarlo a ponerse de pie. Puede hacer esto persuadiéndolo, tirando de su cola y empujando al caballo hacia arriba desde una posición en cuclillas.

Si esto falla, puede colocar la cuerda sobre la espalda del caballo, detrás de la cruz y a través de las patas delanteras y tirar hacia adelante. También puede ejecutar un lazo similar sobre su parte trasera y a través de sus patas traseras y tirar.

Solo use una presión mínima al tirar de las cuerdas; no quieres lastimar al animal, sino brindarle ayuda y aliento. Le recomiendo encarecidamente que solo use estos métodos con la ayuda de un jinete experimentado.

No puedo enfatizar esto lo suficiente; los caballos son grandes y poderosos. Cuando están atrapados en el suelo, se asustan y se retuercen. Debe ser cauteloso y trabajar con seguridad para asegurarse de que usted o el caballo no se lastimen.

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