¿Por qué los caballos no pueden comer hierba cortada? ¿No son recortes de hierba de heno?

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A mi nieto le encanta alimentar a nuestros caballos y sabe que nunca debe dejar matas de hierba cortada para que coman los caballos. Él acepta que es una regla importante, pero me hizo una buena pregunta: «¿Por qué importa si el heno está hecho de hierba cortada y los caballos comen heno?»

Los caballos no pueden comer hierba recién cortada porque la engullen sin masticarla adecuadamente, lo que provoca graves problemas de salud. Las matas de hierba cortada también atraen moho y bacterias, lo que provoca problemas estomacales graves y, a veces, mortales para los caballos cuando se ingieren.

Pero esto no significa que cortar el pasto no sea una opción para un caballo de pastoreo. Sin embargo, la hierba necesita tiempo para secarse. El heno está hecho de hierba cortada , pero se procesa y se empaca después del secado. Pero para los caballos, comer recortes de hierba fresca es una mala idea.

Si desea obtener más información sobre por qué los caballos comen pasto y qué tipos de pasto comen, debe leer Pasto para caballos: por qué es esencial y los diferentes tipos. Pero ahora, averigüemos por qué no es adecuado que los caballos coman hierba cortada.

Foto de mi caballo pastando.

Por qué es malo que los caballos coman hierba cortada.

Cuando a los caballos se les permite pastar naturalmente, se toman su tiempo para buscar pasto adecuado, arrancarlo del suelo y triturarlo antes de comer más pasto. El pastoreo lento es la forma en que sus cuerpos están diseñados para consumir y digerir los alimentos.

Sin embargo, cuando se les permite el acceso a grandes cantidades de hierba ya cortada, tienen la tentación de devorarla. Como resultado, la hierba no se mastica adecuadamente y se traga demasiado rápido para que sus cuerpos la puedan manejar.

Me gusta pensar en los recortes de hierba mojada como goma de mascar para los caballos. Los trozos grandes tienen una textura blanda, contienen mucha humedad y tienen un alto contenido de azúcar. ¡Tu caballo no sabrá cuándo dejar de comer!

imagen de caballos pastando en pasto cortado,

Condiciones de salud que pueden resultar de comer recortes de césped

Cuando corte el pasto, es mejor sacar a los caballos de su pasto hasta que el pasto se seque. Los potreros son excelentes lugares para mantener a los caballos alejados del pasto, o puede usar un bozal de pastoreo para controlar su ingesta.

Inevitablemente, los caballos encuentran formas de llegar a donde no deberían estar, y si su caballo come pasto recién cortado, las siguientes son algunas de las condiciones de salud graves que pueden ocurrir.

Cólico

El moho se siente atraído por los ambientes húmedos y cálidos. Existe una preocupación genuina de que se acumule moho en los montones de recortes de césped que aún están húmedos. Si su caballo come pasto mohoso , puede desarrollar una condición intestinal común pero dolorosa conocida como cólico.

El cólico se define ampliamente como dolor abdominal y tiene muchas formas, pero una causa común es comer en exceso. Grandes cantidades de recortes de césped, especialmente aquellos que aún no se han secado, quedan sin digerir en el estómago y comienzan a fermentar. Esta hierba no digerida puede acumular gas que ejerce presión sobre el intestino y causa dolor.

foto de un caballo sintiéndose mal,

Hay varias formas de tratar a un caballo con cólico, dependiendo de dónde y cómo se atascó la comida. Es esencial diagnosticar y controlar los cólicos lo antes posible y es un trabajo que se realiza mejor con el consejo de un veterinario.

Los tratamientos pueden incluir hidratar al caballo con suplementos de electrolitos, administrarle medicamentos para contrarrestar los síntomas de los cólicos e incluso realizar una cirugía si la comida se atasca en los intestinos. He aquí un resumen de cómo manejar eficazmente los cólicos en los caballos .   

Ahogo

El atragantamiento ocurre cuando la comida se atasca en el esófago del caballo (el tubo que conecta la garganta con el estómago). Puede resultar en deshidratación o infección si la comida o cualquier líquido entra en contacto con los pulmones.

Una de las principales causas de atragantamiento es ingerir alimentos que no han sido masticados correctamente. Si su caballo se atraganta después de comer pasto cortado, puede notar ligeros cambios en su comportamiento.

El caballo puede perder interés en su alimentación. Intentará sacar la comida atascada tosiendo o sacudiendo el cuello hacia abajo. El babeo excesivo, la liberación de mucosidad ligera de las fosas nasales y un aumento anormal de la frecuencia cardíaca también son algunas de las cosas a las que debe estar atento.

Si sospecha que se ha ahogado, no le dé al caballo ningún alimento ni agua porque puede empeorar la condición. El tratamiento del estrangulamiento requiere un tratamiento especial por parte del veterinario, que generalmente sedará al caballo y luego aliviará el esófago con medicamentos o colocará un tubo a través de las fosas nasales.

 laminitis

Debido a que la hierba es rica en carbohidratos, el consumo excesivo de hierba recién cortada prácticamente puede causar una sobrecarga de azúcar. Una sobrecarga de azúcar provoca una reacción en cadena en el intestino y puede provocar una inflamación crónica de los pies.

La condición se conoce como laminitis (fundador) . Puede lisiar permanentemente al caballo o resultar fatal en casos severos. Si tiene alguna sospecha de que su caballo corre el riesgo de naufragar, comuníquese con el veterinario de inmediato.

¿Comenzó a caminar de manera extraña, como si caminara sobre agujas? ¿De repente se resiste a comer su alimento? Incluso cambios menores como en qué pie descansa su peso o un calor anormal en los cascos pueden indicar signos de laminitis.

Si su caballo tiene laminitis, su veterinario le indicará una dieta específica para su caballo. Inicialmente, no puede permitir que su caballo deje su puesto o camine. Durante este tiempo, asegúrese de mantener una capa gruesa de ropa de cama en el establo de su caballo porque es probable que se acueste mucho.

Muchos propietarios de caballos creen que la eutanasia es la única opción para los caballos hundidos, pero existe la posibilidad de que algunos caballos se recuperen con el tiempo y el tratamiento adecuado. Recomiendo leer este artículo que escribí sobre la laminitis equina y cómo tratarla .

¿Pueden los caballos comer recortes de hierba seca?

Mi amiga, una veterinaria, me dice que tiene que lidiar con caballos enfermos por comer pasto recién cortado con bastante frecuencia. De hecho,  un estudio  estableció las enfermedades digestivas como la tercera causa más común de muerte en los caballos.

Los caballos pueden comer recortes de hierba seca que se hayan esparcido o dado en pequeñas cantidades. Por el contrario, los trozos húmedos de hierba pueden obstruirse en la garganta o los intestinos del caballo y causar una amplia gama de problemas de salud.

imagen de hierba cortada en un campo de heno,

¿Cuánto tiempo después de cortar el pasto puedes dárselo a tu caballo?

Cuando acaparo mis pastos, casi siempre quedan recortes de hierba fresca, y a mis caballos les encanta pastar. Así que debo saber de antemano cuándo se secará el pasto y será seguro para ellos comer.

Por lo general, el césped que ha sido cortado y extendido ampliamente al sol debe secarse en un día. En contraste, el pasto cortado en clima húmedo y dejado en matas puede tomar varios días antes de que sea seguro para los caballos comer .

El tiempo de secado del césped cortado depende de muchas cosas, incluido el tiempo que el césped está expuesto al sol, la temperatura, la humedad e incluso el tipo de césped.

La mayoría de nosotros no tenemos equipos de prueba sofisticados para proporcionar el contenido de humedad de nuestros recortes de césped, por lo que debemos juzgar nuestro césped al tacto, la vista y el peso.

Puede determinar el tiempo de secado de su césped; En comparación con el césped sin cortar, el césped cortado necesita perder entre un 70 y un 80 % de su humedad. La hierba con un índice de humedad del 20 al 30 por ciento generalmente está a salvo del moho y es lo suficientemente dura como para que los caballos la mastiquen antes de ingerirla.

No me resulta demasiado difícil medir cuándo la hierba se está secando lo suficiente para que los caballos coman; Cojo un puñado y lo aprieto con fuerza. Cuando está seco, no deberías sentir muy poca o ninguna humedad en el césped.

¿Cómo puedes secar tus recortes de césped más rápido?

A través de pruebas y errores constantes, he aprendido que hay algunos consejos cruciales que pueden ayudar a que los recortes de césped se sequen mucho más rápido. Y dado que tengo caballos que dependen de un buen pasto seco, creo que todos deberían conocer estos consejos.

Por ejemplo, corta el césped solo cuando esté seco. Por lo tanto, no corte el césped temprano en la mañana cuando todavía hay rocío. Si llovió recientemente o hay niebla, es mejor esperar un poco antes de cortar el césped.

El césped cortado mojado tiene más posibilidades de juntarse en matas, que tardan más en secarse. Estos montones de recortes de césped también son dañinos para su caballo y vulnerables al moho y las bacterias.

Además, la hierba mojada no suele cortarse de forma tan uniforme como la seca. También puede impedir una experiencia de corte suave, ya que con frecuencia puede obstruir el conducto.

Los recortes de césped esparcidos finamente son mucho más preferibles que las franjas estrechas. Revisa tu césped unas horas después de cortar el césped para deshacer los grumos que se hayan formado. Si lo hace, puede hacer que los recortes se sequen más rápido y preservar la integridad de la hierba por más tiempo.

Imagen de un semental de pura sangre.

Conclusión

Por lo general, es aconsejable saber cuántos recortes de hierba deja para que pastan sus caballos. Si recientemente segó el pasto y todavía está húmedo, es mejor mantener alejados a los caballos hasta que se seque.

Los caballos pueden comer pasto cortado que está seco, pero comer pasto mojado rápidamente puede causar problemas de salud peligrosos. Sin embargo, su caballo normalmente puede recuperarse por completo con un diagnóstico temprano y el tratamiento adecuado.

A continuación se muestra un video de YouTube que analiza los caballos que comen recortes de césped en comparación con los pastos cortados.

Preguntas más frecuentes

¿Qué les gusta comer a los caballos?

A los caballos les encantan las manzanas, los terrones de azúcar y las zanahorias como bocadillos, pero su comida favorita es el heno de alfalfa en cualquier forma, gránulos, cubos o heno. Los caballos tienen sistemas digestivos sensibles, así que no los alimente con demasiada azúcar.
Escribí un artículo que puede resultarle interesante sobre golosinas para caballos: ¿Qué les gusta comer a los caballos? 11 de sus golosinas favoritas .

¿Está bien dejar que mi caballo coma heno mohoso?

No, no está bien dejar que su caballo coma heno mohoso y podría causar problemas estomacales severos. El heno mohoso está polvoriento y lleno de bacterias dañinas. Es similar a que tú o yo comamos comida podrida, pero con una gran diferencia, podemos vomitar y sacar las cosas malas de nuestro sistema.
Los caballos no pueden vomitar, por lo que la comida podrida se queda en su estómago. Puede obtener más información sobre los efectos nocivos de los caballos que comen heno mohoso en este artículo: ¿Comerán los caballos heno mohoso? 7 datos esenciales También puede encontrar útil este artículo: Los caballos no pueden vomitar, ¿ sabe por qué?

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