¿Por qué los caballos de carreras son tan jóvenes? ¿Importa la edad en una carrera?

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Mientras miraba el formulario de carrera, noté que la mayoría de los caballos de carreras tenían entre tres y seis años. Ver las edades de los caballos me hizo preguntarme por qué los caballos de carreras son tan jóvenes.

Muchos caballos de carrera son tan jóvenes porque alcanzan sus niveles máximos de rendimiento a la madura edad de cuatro años y medio. Además, hay mucha curiosidad en torno a los caballos de carreras jóvenes y, por lo general, se refleja en grandes carteras. Pocos caballos de carreras compiten con más de ocho años.

Los caballos de carreras son individuos, y algunos pueden florecer antes que otros, pero la mayoría de los caballos de carreras alcanzan su punto máximo relativamente jóvenes, pero son excepciones, y algunos caballos sobresalen más tarde en la vida.

Imagen de un pura sangre de dos años en entrenamiento
pura sangre de dos años

Los caballos de carreras pico jóvenes.

Los caballos alcanzan su velocidad máxima a los 4,5 años, después de los 4,5 años, los caballos normalmente se estabilizan hasta los cinco años y luego disminuyen lentamente la velocidad. Esta información se obtuvo de un estudio diferente realizado por el Journal of Equine Science.

En el segundo estudio, los investigadores intentaban determinar en detalle el efecto del envejecimiento sobre la velocidad. Descubrieron que los caballos jóvenes, de dos a tres años y medio, mostraban un aumento lento pero constante en su ritmo. Desde la edad de 3,5 a 4,5 años, los caballos aumentaron significativamente su velocidad.

El investigador tuvo dificultades para proporcionar cifras precisas sobre la tasa de disminución de la velocidad de los caballos con la edad. El motivo del desafío se debió a la cantidad de caballos que se retiran de las carreras después de los cinco años.

Imagen de un caballo niña tordillo gris

Los caballos están completamente desarrollados a los seis años.

Los caballos tienen cartílago en los extremos de sus huesos a medida que desarrollan los fusibles de cartílago entre los huesos. Se necesitan seis años antes de que el cartílago de un caballo termine de fusionarse.

Se examina la fusión del cartílago para determinar la etapa de desarrollo de un caballo; una vez que el cartílago ha completado el proceso de fusión, el caballo se considera adulto.

Los últimos huesos en fusionarse en un caballo son los vertebrados en su cuello y espalda. Estos huesos comúnmente se fusionan a los seis años. Este enlace proporciona un vistazo a un gráfico de crecimiento óseo que muestra la edad en que se desarrollan los huesos.

Imagen de un joven caballo de carreras en entrenamiento,

¿A qué edad comienzan a entrenar los caballos de carrera?

Hace poco fui al centro de entrenamiento para ver a un niño de dos años hacer su primer entrenamiento oficial. El caballo estuvo bien, pero me hizo pensar en cómo los caballos jóvenes comienzan a entrenar.

La mayoría de los caballos de carreras comienzan el entrenamiento de carrera formal entre los 18 y los 24 meses de edad. Sin embargo, sus lecciones generales comenzaron a una edad mucho más temprana.

Antes de montar un caballo joven, se examinan sus rodillas para confirmar que el cartílago se ha fusionado. Montar un caballo antes de que sus rodillas estén fusionadas puede provocar lesiones al caballo joven. Las rodillas de un caballo comúnmente se unen entre los 18 y los 24 meses de edad.

Foto de nuestro pura sangre de dos años.
pura sangre de dos años

En el hipódromo temprano en la mañana, muchos caballos jóvenes están entrenando. Algunos recién comienzan y otros se preparan para una carrera. Hay muchos pasos para preparar un caballo de carreras para su primera carrera. El caballo de arriba aún no ha corrido, pero ha estado trabajando bien y tenemos grandes esperanzas puestas en él.

Los caballos de carreras comienzan a aprender como un año de edad

Entrenamiento de un caballo de carreras de un año

Un yearling es un caballo joven de entre uno y dos años. Para cuando la mayoría de los caballos de carrera cumplen un año, han sido manipulados un poco y acostumbrados a ser guiados, cepillados y bañados.

En el entrenamiento de un año , un caballo de carreras debe aprender a aceptar una brida y una cabezada, aceptar la presión de la circunferencia, aceptar una silla y el peso de un jinete. Si un añal se compró a través de una venta de añales, es probable que ya haya aprendido algunas de estas lecciones.

Las ventas de añales suelen ser a principios de la temporada de otoño, por lo que los caballos jóvenes que pasan por las subastas se encuentran en la última parte de su segundo año. Los potros comprados en una subasta de otoño están en una vía rápida.

Poco después de que llegan a sus nuevos hogares, se les presenta la brida, la mantilla y la cincha. La cincha es una correa elástica diseñada para aplicar una presión similar a una correa de cincha.

Una vez que el añal ha sido amarrado, se le anima a caminar por el establo. No se debe permitir que el caballo deje de avanzar; el movimiento ayuda a mantener la calma.

Foto de nuestro niño de dos años corriendo
Niño de dos años en entrenamiento

Se necesita tiempo para domar un caballo para montar.

El proceso de ensartar al potro y moverlo alrededor del establo continuará diariamente durante al menos una semana. Una vez que el caballo se sienta cómodo moviéndose mientras está siendo atravesado, el siguiente paso es introducir peso sobre su espalda.

Por lo general, una persona se acuesta encima de la silla de montar mientras el caballo se mantiene en el establo. Al recostarse sobre el asiento, una persona puede deslizarse con seguridad del lomo del caballo joven a la primera señal de problemas.

El siguiente paso varía, pero los dos métodos más comunes son:

  • Una persona monta al becerro en el pesebre, y el caballo es conducido alrededor del pesebre. El jinete desmonta después de unos minutos. El caballo permanece en la tachuela y se lo lleva a un corral redondo y lo embiste.
  • El segundo método involucra al jinete montando al caballo en el establo. Después de montar, lo sacan del establo y lo llevan al cobertizo. El jinete puede llevar al caballo durante una semana o más en el establo antes de pasar al siguiente paso.

Después de que un caballo completa los pasos anteriores, se lo monta en un corral redondo. En el corral redondo, se enseña a responder a las señales de los jinetes . Una vez que domine esto, puede ser montado en un pequeño potrero y luego pasar al pasto.

Si todo va bien hasta este punto, se le pedirá al año que corra distancias cortas y se acostumbre a la pista de entrenamiento. En la pista de entrenamiento, el caballo joven estará expuesto a un pony y puertas de salida.

Imagen de un conjunto de puertas de salida de entrenamiento en el centro de entrenamiento de caballos de carreras de Folsom,

La introducción a las puertas de salida comienza temprano.

El entrenamiento de puertas a esta edad generalmente implica caminar a través de puertas abiertas. Es una manera de familiarizar al yearling con el aparato. Eventualmente, entrará, y las puertas se cerrarán frente a él, y cuando se abran, él entrará. No es hasta después de que un caballo cumple dos años que se escapará de las puertas.

Los caballos son individuos, y el ritmo de entrenamiento depende de qué tan rápido progresen en cada paso. Algunos caballos crecen más rápido y empiezan a entrenar más rápido.

¿Importa la edad en las carreras de caballos?

Debido a que la mayoría de los caballos de carreras son jóvenes, me pregunto cuánto afecta la edad al resultado de una carrera.

La edad es fundamental en las carreras de caballos . Cuando los caballos mayores compiten contra caballos más jóvenes, hay una asignación de peso para los caballos de tres años o menos. El peso se agrega porque los caballos de cuatro y cinco años suelen superar a los caballos más jóvenes.

El Journal of Equine Science realizó un estudio en caballos de carreras para determinar a qué edad un caballo de carreras corre más rápido . Los investigadores concluyeron que los caballos de carreras alcanzan su punto máximo a los 4,5 años.

Además, determinaron que la velocidad del caballo aumenta constantemente hasta que alcanza los 4,5 años y luego comienza a disminuir lentamente. Los caballos jóvenes, de dos y tres años, no suelen ser competitivos contra los caballos de cuatro y cinco años.

¿Cuál es la edad máxima que puede correr un caballo?

Al ver las carreras, es obvio que la mayoría de los caballos tienen menos de seis años, pero de vez en cuando ves uno que tiene ocho o nueve. Esto me hizo preguntarme si hay una edad máxima para los caballos de carreras.

No hay una respuesta definitiva a la pregunta de qué edad puede tener un caballo y seguir corriendo. En general, los caballos alcanzan su mejor edad para competir alrededor de los cuatro o cinco años, pero algunos individuos excepcionales pueden continuar compitiendo con éxito por mucho más tiempo.

Un caballo de carreras de 13 años llamado Time to Bid participó en 179 carreras y ganó 50 antes de retirarse en 1998. En 2007, Hermosilla, un joven de 15 años corrió su última carrera, una carrera con un subsidio de €1,300 que perdió por 25 cuerpos, pero solo tres carreras antes de haber terminado segundo en un Claimer.

Si bien es raro que los caballos compitan en carreras de dos dígitos, siempre hay excepciones a la regla. Después de todo, como sabe cualquier amante de los caballos, cada caballo es un individuo con su propia personalidad y habilidades únicas.

¿Por qué todos los caballos de carreras tienen el mismo cumpleaños?

En las carreras de caballos, la edad de un caballo es importante. Para los pura sangre del hemisferio norte, su cumpleaños “oficial” es el 1 de enero. Esto se debe a que las carreras de caballos generalmente se organizan por grupos de edad, con los caballos más jóvenes compitiendo entre sí y los caballos más viejos compitiendo entre sí.

Al establecer el cumpleaños el 1 de enero, todos los caballos de carrera en un año determinado tienen la misma edad. Esto hace que sea más fácil comparar sus actuaciones e identificar campeones potenciales.

Si bien algunas personas argumentan que este sistema es arbitrario e injusto para los caballos nacidos tarde en el año, sigue siendo el estándar en las carreras de caballos. Como resultado, todos los caballos de carrera celebran su cumpleaños el 1 de enero, independientemente de su fecha de nacimiento real.

A continuación se muestra un video de YouTube que muestra los primeros pasos para entrenar a un caballo .

Preguntas más frecuentes

¿Todas las entradas del Derby de Kentucky tienen tres años? 

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Sí. El límite de edad para el Derby de Kentucky lo establece el órgano rector del Derby de Kentucky. Solo los niños de 3 años son elegibles para cualquiera de las carreras de la triple corona.

¿A qué edad un caballo de carreras está en su mejor momento?

Por lo general, un caballo alcanza la plena madurez física entre los cuatro y cinco años. Esta es la edad en que las actuaciones de carrera de un caballo son más consistentes y exitosas.

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