¿Por qué algunos caballos tienen la espalda curvada? Una mirada a los Swaybacks

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Hace poco estuve en un rodeo local y noté que un caballo que competía en carreras de barriles con una leve pero notable curvatura en la espalda ocupaba el tercer lugar. Me hizo preguntarme por qué algunos caballos tienen la espalda curvada y si puedes hacer algo para evitar que ocurra.

Algunos caballos tienen la espalda curvada o «lordosis» debido a la genética. También puede ser causado por llevar cargas excesivas antes de que un caballo madure, y en caballos con espaldas más largas, puede aparecer gradualmente a medida que envejecen y pierden su tono muscular.

La mayoría de los dueños de caballos se alejan de los caballos con lomos encorvados, pero, sorprendentemente, los lomos encorvados son bastante similares a los caballos normales. La gente solo necesita aprender más sobre esta condición.

Por qué los caballos tienen la espalda curva.

Las espaldas curvadas en los caballos suelen ser el resultado de la genética o son causadas por llevar cargas pesadas regularmente a una edad temprana antes de que tenga tiempo de desarrollar suficiente fuerza en la espalda para soportar la carga.

imagen de un caballo gris con la espalda curvada.

Los caballos con lomos inusualmente largos son susceptibles de desarrollar swayback. A medida que un caballo envejece, los tejidos conectivos y los tendones de la espalda y el vientre pueden comenzar a ablandarse.

Hace que su espalda pierda su integridad estructural y lentamente comienza a hundirse. Este efecto continúa durante varios años y, en última instancia, el lomo del caballo se curva de forma poco natural.

Con los caballos jóvenes, la columna vertebral en sí puede ser anormal. La columna consta de múltiples huesos que se conectan para formar una larga cadena. Estos huesos se llaman vértebras (plural).

En caballos con lomo curvo, se ha demostrado que algunas de las vértebras tienen una forma anormal. Se teoriza que debido a que estas vértebras no pueden desarrollarse completamente, hacen que una sección de la columna se curve y dañe otras vértebras cercanas.

¿Se puede prevenir el swayback en los caballos?

En algunos casos, el swayback es una condición genética creada por un gen recesivo, lo que significa que tanto el padre como la madre deben tener swaybacks para transmitir el rasgo a su descendencia.

Este componente genético de los caballos swayback es probablemente la razón por la que hay tan pocos, menos del 1%. Entonces, una forma de prevenir el swayback en los caballos es evitar criar dos swaybacks.

Si tiene un potro con la espalda inclinada , es posible que pueda retrasar la aparición de la afección al no sobrecargar al caballo joven, asegurándose de que obtenga las vitaminas y los nutrientes adecuados en su dieta y evitando el esfuerzo físico excesivo.

¿Puedes arreglar un caballo swayback?

Es posible que te guste un caballo y su rendimiento, pero simplemente no puedes evitar su lomo. Entonces, ¿puedes cambiar de alguna manera su línea superior para volver a su forma normal?

Actualmente, no hay forma de que pueda corregir un caballo de espalda inclinada a una forma estándar. Es porque el swayback es causado por cambios irreversibles en los músculos y tejidos conectivos del cuerpo del caballo.

Ya sea que su caballo muestre un swayback en la juventud o en la edad adulta, no es posible «arreglarlo» en la mayoría de los casos. Hay ejercicios para fortalecer la línea superior para evitar que empeore, pero no es práctico esperar que la condición vuelva a la normalidad.

imagen de un caballo appaloosa con un ligero swayback,

Sin embargo, la ventaja de la situación es que los caballos con la espalda curva casi siempre son tan eficientes como los caballos normales.

Swayback no suele afectar el rendimiento del caballo.

Por lo general, en otros animales como perros, cabras e incluso humanos que experimentan una espalda encorvada, la columna puede mostrar curvas extremas. En tales casos, son susceptibles a condiciones severas como parálisis, alteración del movimiento corporal o incluso la muerte.

En los caballos, sin embargo, incluso los swaybacks más prominentes siguen una curva uniforme y estable. Lo más importante, la columna vertebral del caballo es increíblemente rígida. Entonces, la anormalidad en algunas vértebras y la pérdida de conectividad muscular no es lo suficientemente significativa como para amenazar la integridad física de un caballo.

Con una dieta adecuada y ejercicio, un swayback puede desempeñarse en casi todas las actividades equinas competitivas. Además, el swayback es más común en caballos con espaldas largas. Y según mi experiencia, las espaldas más largas proporcionan una marcha mejor y más ordenada.

¿El swayback lastima a un caballo?

Recuerdo haber visto un lomo ondulado por primera vez y sentir simpatía por la forma del lomo del caballo. Pensé que el caballo debe sentirse incómodo todo el tiempo, pero probablemente no sea cierto.

Un swayback no parece causar dolor a los caballos. Dado que es una condición a largo plazo y, a menudo, innata, en lugar de desarrollarse repentinamente, el cuerpo del caballo aprende a “adaptarse a ella” gradualmente.

Sin embargo, un swayback puede ser causado por el transporte regular de una carga excesiva, especialmente por caballos inmaduros o aquellos con espaldas largas. Si un swayback lleva una cantidad excesiva de peso, es doloroso. Pero claro, cualquier caballo sobrecargado mostrará claros signos de dolor y fatiga.

Si un jinete es demasiado grande para un caballo y se lastima la espalda, ¿no podría simplemente negarse a ser montado ? Debido a que los caballos cargan a jinetes dolorosamente pesados ​​sin objeción, me hace preguntarme por qué los caballos permiten que los humanos los monten .

imagen de un caballo viejo con el lomo curvo que parece desnutrido,

¿Deberías montar un caballo swayback?

Hay muy pocos caballos swayback en todo el mundo, lo que se suma a nuestra falta de conocimiento sobre ellos. Debido a la forma en que su espalda se curva hacia abajo, me preocupaba que el peso del jinete pudiera lastimar al animal.

Parece razonable que montar un swayback haga que el caballo se sienta incómodo. Muchas personas dudan en montar o poner una carga sustancial en los swaybacks por este motivo.

Sin embargo, está bien montar un swayback siempre y cuando la silla se ajuste correctamente al caballo. Una silla para caballos normales generalmente no se sienta bien en los lomos inclinados, y si usa una silla que no se ajusta bien, causa un dolor significativo en la cruz y el lomo.

Cuando usa una silla de montar estándar en un caballo con la espalda curvada, solo la parte delantera y trasera de la silla tocan la espalda del caballo. Debido a que los swaybacks tienen contornos inusualmente grandes, el medio del sillín no se asentará correctamente alrededor de la superficie central (también conocido como «puente»).

Como resultado, todo el peso recae sobre la parte delantera y trasera de la silla, y el caballo experimenta una presión excesiva detrás de los omoplatos y alrededor de los lomos.

Con el tiempo, los músculos pueden atrofiarse y el caballo experimentará problemas de espalda permanentes.

Una silla de montar que se ajuste correctamente es esencial  para distribuir el peso del jinete de manera uniforme sobre el lomo del caballo. La distribución del peso es fundamental para evitar lesiones a su caballo, y también es más fácil mantener el equilibrio cuando se sienta en una silla que se ajusta correctamente a su caballo. 

Imagen de una silla de montar occidental.

¿Qué tipo de sillín se adapta a un swayback?

Hay muchos tipos de sillas de montar en el mercado, y montar un caballo con el lomo curvo es solo cuestión de encontrar un buen ajuste. Sin embargo, hay diferentes maneras de garantizar la comodidad de su caballo.

Si el contorno de su caballo no es demasiado prominente, es posible que no necesite una silla nueva. Esto es principalmente cierto para los caballos que desarrollan espaldas curvas lentamente a lo largo de los años. A menudo, una silla de montar de uso continuo se adaptará y moldeará a la forma anormal del caballo.

Pero esto solo es cierto en algunos casos, y para un caballo con un notable swayback, tener una silla hecha a la medida es el curso de acción más seguro. Hacer costumbres puede ser complicado, y es mejor hacerlo después de que el caballo haya crecido por completo.

Los primeros dos años en la vida de un swayback son generalmente cuando la curva anormal está evolucionando. Al igual que con el crecimiento normal de los caballos , cuando un swayback madura, su crecimiento muscular se estabiliza y no requiere una silla nueva con tanta frecuencia.

Aún así, es necesario comprender cómo se supone que una silla de montar se adapta a sus caballos. Por ejemplo, suelo quitarme el sillín y mirar los patrones de sudor.

Toda la espalda debe mostrar una humedad constante. Si nota grandes áreas secas en el medio de la espalda del caballo, esto generalmente significa que la silla no se alinea con la curvatura de la espalda y está causando una presión dolorosa en la parte delantera y trasera del caballo.

También puede consultar el espacio libre que ofrece la montura en la parte superior y en los laterales de la cruz. Para caballos con una cruz promedio, debe haber alrededor de dos dedos de espacio libre. El ancho disminuiría hacia el centro del sillín, que debería quedar paralelo al suelo.

Si observa hinchazón o bultos alrededor de donde se sienta en la espalda de un caballo, definitivamente la silla no se ajusta correctamente. Estos bultos son causados ​​por tejidos musculares dañados y son motivo de grave preocupación.

También puede usar almohadillas para sillas de montar para acomodar el espacio muerto creado por caballos con espaldas curvas. Mis mantillas occidentales favoritas   llenan los huecos que dejan algunas sillas de montar y también brindan una amplia amortiguación para contrarrestar cualquier molestia que el caballo pueda sentir en la espalda.

Hay muchas formas y tamaños diferentes de mantillas, y la incorrecta puede empeorar las cosas. En general, debe continuar probando varias sillas y mantillas hasta que encuentre la combinación que le permita montar su caballo de manera segura y sin dolor.

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Swayback en su conjunto no es una condición tan mala. Aunque los caballos de lomo ondulado pueden no ser los mejores en los deportes competitivos, pueden desempeñarse de manera excelente con entrenamiento y cuidado.

A continuación se muestra un video de YouTube en el que un veterinario responde a la pregunta: «¿Qué causa el balanceo en los caballos?»

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