Pony Horses: 5 razones por las que los caballos de carreras tienen otro caballo con ellos

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Cuando estuvimos recientemente en la pista, un amigo preguntó por qué los caballos de carreras eran escoltados por un poni. Su pregunta me hizo preguntarme sobre el papel del caballo poni en las carreras de caballos, así que decidí investigar un poco.

Los caballos de carreras tienen otro caballo con ellos antes de la carrera para ayudarlos a mantenerse tranquilos y lo más relajados posible antes de la carrera. Tener un compañero ayuda al caballo de carreras a concentrarse en la carrera y no en la multitud. El caballo que lo acompaña se llama pony y es un miembro vital de la comunidad de carreras de caballos.

Los caballos pony provienen de diversos orígenes y razas, y se montan con una táctica diferente a la de un caballo de carreras. Los caballos de compañía tienen un trabajo único e imprescindible en el mundo de la hípica.

Razones por las que los caballos de carreras tienen un caballo con ellos

En los Estados Unidos, los caballos pony acompañan a los caballos de carrera a la pista, el paddock y las puertas de salida. Hay varias razones por las que son indispensables.

Escolta de Pony Horses.

Antes de una carrera, los caballos de carreras caminan hacia el potrero junto a otro caballo, a menudo llamado pony. Después de una carrera, los caballos son escoltados de regreso a los establos por los mismos caballos.

Imagen de un caballo pony gris

Los caballos son animales de manada. Cuando juntas a un grupo de potrancas y potros jóvenes, les gusta patear los talones y jugar. La introducción de algunos caballos castrados mayores en este grupo de caballos jóvenes calma a estos jóvenes. (Si está interesado en leer sobre la socialización de los caballos, consulte este artículo ).

Los ponis ayudan a calmar a los caballos de carreras nerviosos.

Pero algunos caballos son excepcionalmente nerviosos y necesitan una presencia más tranquila junto a ellos durante la emoción del día de la carrera. En su camino a las puertas de salida, los caballos se ven obligados a caminar frente a la tribuna cargados de gente ruidosa y sonidos desconocidos, para algunos caballos esta experiencia es estresante.

El jinete sostiene una correa, llamada correa, y la sujeta al bocado del caballo de carreras . La correa se usa para controlar al caballo de carreras y, a veces, animan a un caballo a trotar, por lo que se calienta antes de la carrera.

Los ponis calientan a un caballo antes de su carrera.

A veces, un caballo se calentará solo, pero con frecuencia un entrenador le indicará a un jinete que sujete al caballo de carreras y galope a un ritmo constante antes de llevarlo a la puerta.

Los caballos de compañía previenen las lesiones de los caballos jóvenes durante el entrenamiento. Cuando los caballos se introducen en las rutinas de entrenamiento de la mañana, comúnmente se envían con un caballo pony.

Los ponis mantienen a raya a los caballos jóvenes.

Los caballos de compañía mantienen a raya a los jóvenes hasta que se calman. Los caballos jóvenes están en forma y ansiosos por correr y jugar después de pasar mucho tiempo en un establo.

Imagen de un pequeño jinete montando un caballo de carreras.

Los ponis líderes experimentados y sus jinetes saben cuándo un caballo joven se está poniendo nervioso. Cuando los nervios del caballo joven comienzan a tensarse, el pony se acerca al caballo joven.

El cierre de la distancia entre los caballos proporciona comodidad y protección. Si el caballo de compañía no pudo anticiparse a la tensión y el caballo de carreras salió disparado, es el deber del poni recuperar al fugitivo.

Unir un caballo joven a un caballo de compañía los calma y les permite quemar parte de su energía mientras están bajo control. Juntos, los caballos galopan alrededor de la pista en diferentes direcciones y otras veces se quedan quietos y observan cómo se ejercitan otros caballos.

Los ponis se utilizan para entrenar a otros caballos.

Los ponis también se utilizan para educar a los jóvenes caballos de carrera durante el entrenamiento matutino. La escolarización puede implicar un ensayo el día de la carrera, ir al paddock y luego a la puerta de salida como en una carrera real sin la multitud.

Los caballos jóvenes continúan entrenando con el poni hasta que su entrenador cree que tienen la experiencia suficiente para trabajar de forma independiente y segura. Los caballos de compañía pueden trabajar con ocho o más caballos cada mañana. El día de la carrera, un caballo de compañía podría sacar un caballo para cada carrera.

Características de los caballos pony

Los caballos ponis tienen muchas responsabilidades en la pista de carreras. Y para manejar estas responsabilidades se necesita un caballo especial con características específicas.

Los Pony Horses tienen un temperamento parejo.

El temperamento de un caballo pony es probablemente la característica más crítica de un caballo pony competente. El temperamento es la actitud general de un caballo.

Un buen caballo de compañía debe ser tranquilo, disfrutar trabajando con otros caballos y personas. No puede ser frívolo o asustarse fácilmente. Pero lo más importante, un buen caballo poni debe destilar confianza.

Un caballo de compañía tiene que transmitir autoridad y fuerza a un caballo joven asustado y empujar contra un caballo bravucón, sin escuchar a su jinete. No puede tener miedo de chocar con los cuerpos cuando es necesario. Generalmente, los caballos cuarto de milla tienen un buen temperamento para el éxito como caballos de compañía.

Los caballos pony son de construcción sólida y resistentes.

Los caballos de compañía se montan con fuerza y ​​frecuencia. Sus cuerpos tienen que poder soportar los rigores diarios de conducir y perseguir caballos. No quieres un pony débil. A menudo se les pide que tiren contra un caballo luchador o que atropellen a una escapada. Una buena conformación estable en un caballo es vital en un caballo de compañía.

Los caballos ponis son inteligentes.

Un buen caballo de compañía es inteligente y conoce su trabajo. Debe ser un aprendiz capaz y dispuesto. Los mejores caballos pony son instintivos y reaccionan rápidamente sin señales duras de su jinete.

Los buenos instintos son fundamentales para mantener la calma y la concentración de un caballo joven. Si un caballo detecta un aumento de la tensión nerviosa, puede sofocarla antes de que el caballo se desboque.

Los caballos ponis son buenos atletas.

A los ponis se les pide que realicen una gran variedad de tareas. Es posible que tengan que correr por una pista a toda velocidad detrás de un caballo de carreras que salió disparado durante una sesión de entrenamiento, o que tengan que empujar a un caballo nervioso para calmarlo. Un caballo de compañía exitoso debe ser atlético.

razas de caballos ponis

Los caballos de carreras retirados son los mejores caballos pony.

Las dos razas más comunes que se usan como ponis en las pistas de carreras son los cuartos de milla y los pura sangre. Estas razas pueden ser las más populares porque tienen antecedentes de carreras. A los propietarios y entrenadores de ponis les gusta usar caballos de carreras retirados que son castrados como caballos de compañía.

Los castrados son más tranquilos que los sementales y las yeguas. Los entrenadores y los jinetes acompañantes han pasado tiempo con los antiguos caballos de carrera y están familiarizados con su temperamento. (Si está interesado en las mejores razas de caballos adecuadas para varias disciplinas , escribí un artículo con una lista de todas mis mejores selecciones).

Los Quarterhors son buenos caballos pony.

Los caballos cuarto de milla tienen la cabeza nivelada, la mayoría tiene una excelente conformación y quieren complacer a su dueño/jinete. Los Quarterhors son atléticos y rápidos. Estos rasgos son ideales para un caballo pony.

Todos los caballos son individuos, y los pura sangre no son diferentes. Los entrenadores a menudo encuentran caballos castrados de pura sangre que se convierten en caballos pony perfectos. En general, la raza de pura sangre no es tan tranquila ni tan sana como la raza de cuarto de milla.

Los cruces de tiro son buenos caballos pony. Estos caballos son conocidos por dos cosas, su gran tamaño y su comportamiento tranquilo, ambos atributos útiles cuando se montan otros caballos.

Los cruces de tiro se utilizan en las pistas y funcionan bien. La única preocupación es su rapidez para correr detrás de un caballo escapado, pero el cruce correcto puede curar ese problema.

Los caballos de grado también se ven con frecuencia como caballos de compañía. Por supuesto, depende de las diferentes mezclas de razas del caballo de grado, pero a menudo un caballo de grado es un excelente caballo pony.

Los caballos poni se montan con una silla de montar occidental.

Un asiento occidental le permite al jinete más maniobrabilidad y estabilidad mientras está en el caballo de compañía. Mientras monta un caballo pony, un jinete deberá realizar tareas más similares a las de un jinete occidental que a las de un corredor o un saltador.

Los caballos pony y los caballos de compañía no son lo mismo.

Mucha gente usa los términos caballo pony y caballo de compañía indistintamente, y eso está bien. Pero técnicamente, un caballo de compañía, o un animal de compañía, es un animal que se mantiene con un caballo de carreras para mantener la calma del caballo.

Imagen de una cabra cerca de un caballo,
Por Nicholas Hartmann – Trabajo propio, CC BY-SA 4.0,

El caballo de compañía se diferencia de un caballo pony en que un caballo de compañía permanecerá con un caballo en particular la mayor parte del tiempo. No es raro que un caballo de compañía trabaje una doble función como poni.

Algunos grandes caballos de carreras tenían animales de compañía.

Seabiscuit tenía animales de compañía.

Los caballos son animales de manada y disfrutan de la compañía de los animales. Seabiscuit es famoso alojado con un grupo de animales. Los ganadores del Kentucky Derby Unbridled y Smarty Jones tenían caballos de compañía.

Imagen de época de Seabiscuit y su dueño.

Butterscotch era a la vez un compañero y un caballo pony.

La compañera de Smarty Jones, Butterscotch, desempeñó dos roles, niñera y pony para él. Smarty Jones ganó el Kentucky Derby y el Preakness Stakes de 2004 y se colocó en el Belmont Stakes, con Butterscotch llevándolo a las puertas de salida de cada carrera.

Los dos caballos se unieron y Smarty y Butterscotch casi ganaron la triple corona.

American Pharoah tenía un caballo de compañía.

American Pharoah tenía un caballo de compañía, un caballo castrado de 6 años llamado Smokey. Smokey ayudó a calmar los nervios de American Pharoah lo suficiente como para que ganara la triple corona.

Los caballos de pura sangre son animales altos y nerviosos. Se sacan de su estado natural y se colocan en establos, lo que genera aburrimiento y estrés.

Tener un animal de compañía ayuda a llenar un vacío en sus vidas. Un caballo feliz o contento puede soportar los rigores de las carreras mejor que un caballo deprimido. Los animales de compañía tienen su lugar en las carreras de caballos.

Información interesante:

  • Los europeos, al igual que algunos otros países, no usan caballos pony en las carreras de caballos.
  • Los jinetes de ponis deben usar cascos y chalecos protectores mientras viajan en una pista.

A continuación se muestra un video de YouTube que muestra al ganador del Derby de Kentucky 2022, Rich Strikes, mordiendo un caballo pony.

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