Paso a paso: cómo preparar un caballo para un viaje largo

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A menudo llevamos nuestros caballos a paseos por senderos, rodeos y pistas de carreras. La mayoría de las veces, nuestros viajes son cortos, pero a veces llevamos a nuestros caballos en viajes largos, así que pensé que sería una buena idea compartir cómo preparamos a nuestros caballos para un viaje largo.

Cuando transporte un caballo por largas distancias, asegúrese de que su animal esté en condiciones de viajar y que tenga todas las vacunas necesarias al día. Envuelve las patas de tus caballos, planifica tu ruta y programa paradas. Siempre tenga ropa de cama adecuada en su remolque y mucho heno y agua para el viaje.

Es normal que los dueños de caballos se emocionen antes de emprender un largo viaje con su caballo. Pero es esencial tomarse un tiempo y planificar su viaje para evitar problemas en el camino.

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Dado que no hay mucha información disponible sobre cómo preparar un caballo para viajar largas distancias, creamos esta lista de verificación a partir de nuestra experiencia en el transporte de caballos para ayudarlo.

A continuación, analizaremos las categorías principales y sus subcategorías que debe abordar. De esa manera, estará adecuadamente equipado para su próxima excursión prolongada con su caballo.

Asegúrese de que su caballo esté en forma y listo para viajar.

Estar de pie en un remolque en movimiento durante horas tiene un costo para un caballo tanto mental como físicamente. Los remolques de caballos suelen estar demasiado calientes o demasiado fríos, según la temporada.

Los viajes largos pueden ser duros para los caballos.

Los caballos son, por naturaleza, animales de presa que vagan libremente y que aseguramos en el espacio confinado de un remolque para caballos con visibilidad reducida, sonidos desconocidos y movimientos que el caballo no puede anticipar. Debemos tener en cuenta estos factores al planificar el transporte de caballos.

Un caballo está trabajando y gastando energía cuando viaja en un remolque, y para viajes prolongados, el estrés físico que soportan se multiplica exponencialmente. Estos enormes animales tienen que esforzarse mucho para mantener el equilibrio durante cambios de velocidad y giros imprevistos.

Los caballos transportados para viajes largos deben estar en condiciones de viajar, esto significa diferentes cosas para diferentes caballos. Pero, por lo general, considero que un caballo es apto para un recorrido largo si puede trotar durante al menos cuarenta minutos, luego galopar durante diez minutos y recuperar su frecuencia cardíaca y respiración regulares en aproximadamente diez minutos.

Ponga a su caballo en forma antes de su viaje.

La mayoría de nuestros caballos de alto rendimiento se mantienen en forma y están listos para viajar con un poco de puesta a punto; sin embargo, algunos de nuestros caballos para montar en senderos necesitan estar en mejor forma antes de transportarlos.

En esos casos, solemos empezar a trabajar con ellos cinco semanas antes de nuestro viaje. Durante la primera semana, los montamos entre treinta minutos y una hora al día, principalmente a pie.

En la segunda semana cabalgamos durante una hora con cuarenta y cinco minutos de caminata y 15 minutos al trote lento. La tercera semana aumentamos el tiempo de trote a treinta minutos, en la cuarta semana seguimos cabalgando una hora pero introducimos cinco minutos de galope.

En la quinta y última semana de poner en forma a nuestros caballos, los hacemos galopar durante cuarenta minutos y seguimos con diez minutos de trote, hacemos esto tres veces a la semana, pero montamos de cinco a seis días a la semana.

Asegúrese de vigilar el tiempo de recuperación de su caballo después de un entrenamiento y preste especial atención a su hidratación. Los caballos pierden mucha agua y electrolitos durante el entrenamiento, especialmente en climas cálidos.

Si el ritmo cardíaco o la respiración de su caballo se eleva durante un período prolongado, es posible que tenga una enfermedad respiratoria o que no sea apto para viajar. Este breve programa de acondicionamiento físico funciona muy bien y, por lo general, tiene a nuestros caballos listos para largas distancias y paseos por senderos.

Hidrata a tu caballo antes del viaje.

Debido a que los puestos de remolque no son familiares para un caballo, tienen un calor sofocante y están rodeados de ruidos fuertes y olores nuevos, los caballos son propensos a sudar en exceso y deshidratarse.

La deshidratación es una condición peligrosa que requiere atención inmediata; si no se trata, puede provocar cólicos e incluso la muerte. Algunos signos de deshidratación equina son frecuencia cardíaca alta, membranas mucosas rojas y respiración dificultosa.

Los caballos a menudo se niegan a beber en tránsito, al menos durante las primeras horas, por lo que es fundamental comenzar el viaje con un caballo bien hidratado.

Comience a hidratar a su caballo la semana antes de su viaje.

Para evitar que su caballo se deshidrate en el camino, comience un programa de hidratación mucho antes de su viaje planificado. Los animales como los humanos necesitan tiempo para hidratarse de manera eficiente.

Cuando los corredores se preparan para un maratón, comienzan a hidratarse en los días y semanas previos a la carrera, lo mismo debe hacerse con un caballo. Al menos siete días antes de su viaje, aumente la ingesta de agua y electrolitos de su caballo.

Agregue sal a la dieta de su caballo para aumentar el consumo de agua.

Hay aditivos disponibles que puede agregar a la alimentación de su caballo que los hacen treinta y consumen más agua. También puedes agregar agua y una cucharadita de sal a sus raciones de alimentación diarias, esto aumenta sus ganas de beber y aumenta la hidratación.

Durante sus paradas programadas, ofrezca a su caballo agua fresca para beber. Tómese su tiempo y déjele suficiente tiempo para que beba tanta agua como quiera. Asegurarse de que su caballo esté bien hidratado durante el viaje es fundamental para la salud de su caballo.

Revisa a tu caballo para detectar signos de deshidratación.

Hay un par de formas simples en las que reviso a nuestros caballos para determinar si están deshidratados. Primero miro sus encías; las encías de los caballos bien hidratados son rosadas; si están pálidos, realizo una prueba de «tienda de la piel».

Normalmente, la piel de un caballo es muy elástica; si levanta la parte cerca de la cruz y permanece elevada como una tienda de campaña, es probable que su caballo esté deshidratado y necesite agua y posiblemente electrolitos.

Si su caballo está deshidratado, debe sacarlo del remolque, llevarlo a un área sombreada y darle agua y electrolitos lo antes posible. Si hay un caballo de agua disponible, enjuague su caballo y raspe el exceso de agua.

Familiariza a tu caballo con el remolque.

La primera vez que su caballo monta en el remolque no debería ser un viaje largo. El animal debe estar familiarizado con el remolque que pretende utilizar y cargarlo y descargarlo con facilidad.

Se debe enseñar a los caballos a cargar y descargar antes de tirar para reducir el estrés asociado con el transporte. Cargar un caballo que no está acostumbrado a subirse a un remolque es estresante y puede provocar problemas de salud adversos, como úlceras.

Por lo tanto, dedique una cantidad de tiempo suficiente antes de su viaje para que su caballo se sienta lo más cómodo posible con la carga y el transporte que pueda. Los refuerzos positivos con golosinas a menudo producen resultados positivos.

Además de cargar, su caballo debe estar acostumbrado al estilo de remolque que está usando para el viaje. Si no ha sido transportado en este remolque, lleve a su caballo en viajes cortos antes de someterlo a un viaje largo.

Los recorridos cortos familiarizan al caballo con su entorno y también reducen su nivel de estrés. Su caballo debe estar cómodo para un viaje largo.

Asegúrese de que su caballo esté sano antes de un viaje largo.

En las semanas previas a un viaje largo, haga que su veterinario examine minuciosamente a su caballo. Es posible que detecte un problema que usted no ha notado y que pueda abordar antes de su viaje.

Al viajar a través de las fronteras estatales, es probable que se requieran certificados veterinarios y pruebas de Coggins. Estos documentos son necesarios en casi todos los estados y se verifican en la mayoría de los eventos equinos.

Vendar las patas de tu caballo es opcional.

Las envolturas para las piernas y las botas de campana brindan apoyo y protección a los caballos cuando viajan. Sin embargo, tenga cuidado al usarlos para viajes largos; pueden dificultar la circulación sanguínea y también causar llagas.

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Si decide usar envolturas, revise las patas de sus caballos durante cada parada de descanso. Envolvemos todas las piernas de nuestro caballo cuando los tiramos, pero están acostumbrados a usar vendajes para las piernas. Si tuviera un caballo que nunca usara vendajes para las piernas, no vendaría las piernas del caballo por primera vez y luego lo cargaría en un remolque.

Use un cabestro de cuero cuando transporte caballos.

Nos gusta tirar de nuestros caballos con un cabestro de cuero porque se romperán bajo la presión de la fuerza de un caballo. No querrás un cabestro de nailon fuerte en tu caballo cuando lo lleves. Si eres fanático de los cabestros de nailon, usa uno con una función de separación.

Aquí hay un artículo sobre los pros y los contras de atar caballos en un remolque. Además, los siguientes botones enlazan con cabestros que vende Amazon.

Ten una carpeta con todos los papeles de tu caballo.

Es esencial tener una carpeta de viaje que contenga documentos para cada caballo que lleve en su viaje. La carpeta debe incluir una prueba Coggins actual, certificado de inspección veterinaria y documentos para establecer la propiedad de su animal. Aquí hay un kit de registros de caballos que puede resultarle útil.

Es necesaria una prueba de «Coggins negativa» para viajar con un caballo.

Los certificados de Coggins prueban que el caballo dio negativo en la prueba de anemia infecciosa equina (EIA) dentro de un tiempo específico. La EIA es una enfermedad infecciosa viral fatal que es altamente contagiosa. Una prueba de Coggins negativa significa que la sangre del caballo está libre de anticuerpos EIA.

Una prueba de Coggins documenta la edad del caballo, la raza, el nombre y el número de registro del veterinario que envió la muestra de sangre. Cuando viaje, confirme los requisitos de Coggin para cada estado en el que espera abordar su caballo

Muchos estados requieren una prueba de Coggins negativa dentro de los 12 meses, pero algunos estados tienen restricciones de tiempo mucho más cortas.

Un certificado veterinario indica que su caballo está sano para viajar.

Por cada animal que transporte, la mayoría de los estados requieren un certificado de inspección veterinaria (CVI). El examen CVI confirma que el caballo no tenía signos aparentes de enfermedad, está en buenas condiciones generales y no ha estado expuesto recientemente a animales enfermos. La mayoría de los estados requieren un CVI dentro de los 60 días previos al viaje.

Verifique las regulaciones de cada estado en el que se transporta su caballo.

Cada estado tiene su propio conjunto de regulaciones con respecto al transporte de caballos, por lo que es imperativo visitar su sitio web y saber qué documentación se requiere.

Cualquier agencia estatal de aplicación de la ley tiene la autoridad para examinar la documentación de sus caballos para verificar su cumplimiento. Si un policía estatal lo detiene por exceso de velocidad, puede solicitar ver la documentación y el boleto de su animal o incluso poner en cuarentena a su caballo; cada estado tiene sus propias sanciones.

Planifica la ruta pensando en tu caballo.

La ruta que tome determina qué tan duro afecta el paseo a su caballo. Elija el camino más recto posible y siempre trate de programar su viaje durante la mejor temperatura para su animal.

Durante los días fríos de invierno, viaje durante el día y, en verano, pase la mayor parte del tiempo en la carretera por la noche.

Su caballo necesita descansos durante un viaje largo.

Consulte en Internet y planifique una ruta que tenga áreas con sombra para estacionar su camión y darle un descanso a sus caballos. Detenerse permite que su caballo se relaje en el remolque.

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La ubicación en la que nos detengamos dicta si sacamos los caballos del remolque. No se recomienda sacarlos del remolque debido a los peligros que presentan las carreteras y la posibilidad de que su caballo se escape.

Sin embargo, en nuestras rutas, tenemos un par de lugares donde nos detenemos que son seguros y tienen mucho espacio lejos de la concurrida carretera. Pero solo descargamos caballos con los que nos sentimos cómodos, no se asustará.

Nos gusta parar y dar un descanso a los caballos al menos cada cuatro horas. Durante este tiempo, los revisamos para detectar cólicos de deshidratación y estrés. La parada también nos brinda la oportunidad de inspeccionar el remolque con especial atención a los neumáticos y hacer ajustes a la ventilación si el clima lo dicta.

Siempre les damos agua fresca y rellenamos su bolsa de heno. Por lo general, nos detenemos durante 45 minutos, pero no menos de 30 minutos. Si su viaje dura más de ocho horas, descargaré los caballos por un rato.

Si tuviera un caballo rebelde, haría arreglos con alguien para poner el caballo en un establo o potrero .

Asegúrate de tener mucho heno y agua para el viaje.

Durante los viajes largos, proporcione una gran cantidad de heno en el remolque para su caballo. Es mejor usar una red de heno colgante a la altura del pecho o más alta. Asegúrese de proporcionar solo heno al que el caballo esté acostumbrado a comer.

Algunas personas recomiendan alimentar solo con heno húmedo durante los viajes, pero le proporcionamos a nuestro caballo el forraje al que está acostumbrado en su forma típica y no ha tenido ningún problema.

La teoría detrás de la alimentación con heno húmedo es sólida; proporciona hidratación adicional, gas reducido y posiblemente ablanda sus heces. No proporcionamos ningún alimento dulce durante el transporte de nuestros caballos en el remolque, y el alimento dulce sirve para aumentar su metabolismo y ponerlos ansiosos.

El heno, por otro lado, mantiene la mente de un caballo ocupada mientras viaja, además es bueno para la digestión de los animales . Enfatizo, aliméntelos con el heno que normalmente comen y traiga suficiente para abastecerlos durante todo el viaje.

No confíe en una fuente de agua durante su viaje.

Hay dos razones para traer su propia agua, 1) no puede confiar en una fuente de agua, 2) algunas fuentes de agua tienen sustancias químicas y olores que son extraños para un caballo, y se niegan a beber.

Llevamos a nuestro caballo por la misma ruta durante años con un punto de descanso perfecto para nuestros caballos con un suministro de agua disponible. Por lo general, descargamos nuestros caballos, les dimos de beber, sacamos nuestra manguera de agua y los refrescamos con un baño rápido.

La parada cayó en el punto medio de nuestro viaje y nos dio a los caballos y a nosotros un buen descanso. Sin embargo, la última vez que nos detuvimos, el parque estaba cerrado por completo y no había agua disponible.

Por suerte siempre llevamos un bidón de agua para nuestros viajes; tienes que planear para lo inesperado.

Otro problema está en algunas áreas de los Estados Unidos; el agua simplemente apesta; esto generalmente es causado por la mezcla de productos químicos utilizados para tratarlo. Si el agua está realmente sucia, algunos caballos se negarán a beber .

Cuando esto sucede, es mejor que tengas tu propia agua o un método para enmascarar el olor. Algunas personas agregan Kool-Aid o un electrolito con sabor para tratar el olor; esto parece funcionar. Nunca he tenido un caballo que rechace el agua apestosa cuando tiene sed.

Lleve sus caballos de alimentación en un viaje largo.

Durante un viaje fuera de casa, lleve el alimento que su caballo está acostumbrado a comer. Al realizar cambios en la dieta de un caballo, debe hacerlo gradualmente para no alterar su sensible sistema digestivo. Nunca es una buena idea cambiar la dieta durante un viaje.

Revise su remolque antes de transportar su caballo.

Para viajes largos, transporte sus caballos únicamente en un remolque adecuado. Un remolque adecuado es aquel que ofrece un amplio espacio en todos los lados y es lo suficientemente alto para que un caballo levante la cabeza normalmente sin golpear el techo. Los caballos necesitan espacio para mantener el equilibrio cuando se mueven.

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Hay dos estilos básicos de remolques para caballos, carga inclinada y carga recta. Para remolques de parachoques, prefiero una carga recta; sin embargo, la mayoría de los remolques de cuello de ganso son cargas inclinadas. Para cada uno hay pros y contras. Para obtener más información sobre los remolques de carga inclinada y los de carga recta, haga clic  aquí .

Las consideraciones principales son que los caballos estén de pie mirando en la dirección en la que están siendo tirados y que tengan una ventilación adecuada. Se realizó un estudio que indicó que los caballos que miran en la dirección en la que viajan están menos estresados. (Haga clic aquí para leer la reseña).

Inspeccione el remolque de caballos antes de partir.

Si no tiene inclinaciones mecánicas y se siente incómodo revisando el equipo de seguridad de su remolque para caballos, hágalo inspeccionar minuciosamente al menos siete días antes de su viaje.

Durante la inspección, desea asegurarse de que las luces y los frenos estén en buen estado de funcionamiento y que las puertas se aseguren correctamente cuando estén cerradas. Debe verificar que las rejillas de ventilación funcionen correctamente y que todas las ventanas se abran y cierren, y que no sobresalga nada en el área del establo que pueda lastimar a su caballo.

Desea asegurarse de que sus neumáticos tengan la banda de rodadura adecuada y la cantidad correcta de presión de aire. Asegúrese de verificar la integridad del piso del remolque y asegúrese de que se pruebe su freno de emergencia.

Lleve un kit de emergencia en la carretera en su remolque para caballos.

Asegúrese de tener todo el equipo de emergencia necesario en la carretera, una llanta de refacción, un gato, bengalas, cuñas para las llantas y linternas que funcionen. También es esencial tener un extintor de incendios en su camión o remolque de caballos.

Empaque su remolque para caballos antes de cargar sus caballos.

Hay muchas cosas que necesitas empacar cuando viajas con un caballo , así que para evitar olvidar nada, tengo una lista y marco cada artículo a medida que lo cargo. La mayoría de las cosas son esenciales, y soy demasiado olvidadizo para confiar en mi memoria.

Empaque agua, traiga suficiente para mantener a sus caballos mientras viajan, y si sus caballos son quisquillosos, empaque algo para darle sabor al agua como Kool-Aid en polvo, Gatorade o electrolitos.

Cargue todo su alimento para caballos, suplementos y heno. Debe empacar lo suficiente para todo su viaje. No desea cambiar la dieta de su caballo mientras viaja.

Mantenga un botiquín de primeros auxilios para equinos en su remolque.

Contar con un botiquín de primeros auxilios humano y equino. Haga clic aquí para leer nuestras sugerencias sobre los artículos que recomendamos que incluya un botiquín de primeros auxilios. La preparación para lo inesperado es primordial, especialmente cuando se viaja con caballos.

Incluya todas las tachuelas, mantas, cabestros y cordeles adicionales necesarios. También debe confirmar que tiene ropa de cama adicional, cubos y su extintor de incendios cargado.

Empaca siempre ropa adecuada para la temperatura, aunque vayas a un estadio cubierto, si te quedas atascado al costado de la carretera en una noche fría, debes tener una chaqueta empacada.

Empaque su remolque de manera segura cuando transporte caballos.

Es fundamental poder acceder rápidamente a sus caballos, equipo de emergencia y cuerdas de plomo. Piense en qué artículos son esenciales para poder llegar en caso de emergencia y empaque adecuadamente.

Además, asegure todos los artículos para que no se muevan durante el transporte. Las cosas que caen y hacen ruido asustarán a un caballo remolcado, por lo que es una buena práctica mantener el remolque y el camión bien organizados.

Proporcione suficiente ropa de cama en el remolque para un viaje largo.

Cuando arrastramos nuestros caballos, cubrimos el piso del remolque con virutas de pino. Proporcionan amortiguación y absorben la orina y evitan que se esparza por el remolque.

Las virutas de pino son la ropa de cama que también usamos en nuestros establos, por lo que nuestros animales están familiarizados con ellas. Le sugiero que use el material de cama al que su caballo está acostumbrado, siempre que proporcione amortiguación y absorción.

No use ropa de cama polvorienta en un remolque para caballos; esto podría causar enfermedades respiratorias. Recuerde, estos animales están parados en un lugar durante un tiempo prolongado y debemos hacerlos lo más cómodos posible.

Conduzca con cuidado cuando tire de un remolque para caballos.

Cuando tire de un remolque para caballos, sea consciente de los animales, no haga paradas rápidas, giros bruscos ni acelere rápidamente. Está conduciendo para causar la menor cantidad de estrés en sus animales como sea humanamente posible.

Cuando está tirando de un remolque con caballos , debe asegurarse de que tengan una ventilación adecuada para proporcionar suficiente aire fresco. Algunos remolques tienen ventanas abatibles con barras para mantener la cabeza de un caballo adentro mientras viaja con la ventana baja.

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Si su remolque no tiene rejas en las ventanas, manténgalas cerradas, los caballos que viajan con la cabeza fuera del remolque son peligrosos y pueden enfermarlos. Además, si su remolque tiene divisores, utilícelos siempre.

Los divisores evitan que los caballos choquen y se molesten entre sí. También tienen más libertad en su propio espacio. No ate a un caballo en una posición que no le permita bajar la cabeza. Los caballos necesitan poder despejar sus vías respiratorias y con frecuencia; esto requiere que bajen la cabeza y tosan.

Los caballos que no pueden despejar sus vías respiratorias son susceptibles de desarrollar la fiebre del transporte. La fiebre del transporte es una infección respiratoria causada por la incapacidad de un caballo para despejar sus vías respiratorias. La fiebre del transporte marítimo se manifiesta por una tos fuerte y fiebre que se presenta poco después de viajar.

Remolque su remolque con los vehículos del tamaño correcto.

Debe tener un vehículo de remolque adecuado para tirar de su remolque de caballos. Verifique la calificación de su camión contra el peso del remolque cargado. Un vehículo remolcador sobrecargado no se maneja bien en la carretera y es un peligro para usted, su caballo y otros viajeros en la carretera.

Cuando finalmente llegues a tu destino, dale tiempo a tu caballo para que descanse y se recupere antes de pedirle que haga un trabajo extenuante.

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