¿Los caballos son daltónicos? ¿Tienen buena visión nocturna?

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Noté que todos los caballos en nuestro pasto miraban en la misma dirección. El objeto de su atención era un cerdo rojo salvaje. Su preocupación era evidente, lo que me llevó a preguntarme sobre su visión, y más específicamente, si los caballos son daltónicos”?

Los caballos no son daltónicos, pero no ven todos los colores que los humanos pueden ver. Un caballo ve azul y verde y variaciones de estos colores, pero no distingue el rojo. Los caballos tienen ojos enormes, lo que les permite ver excelente por la noche.

Mucha gente cree que los caballos con sus grandes ojos tienen una mejor percepción de los colores que los humanos. Pero como aprendí, hay mucho más en el reconocimiento de colores y la agudeza visual que el tamaño de los ojos de un caballo.

Imagen de un caballo mirando a lo lejos.

Cómo los caballos ven los colores.

Durante siglos, los científicos y los jinetes creían que los caballos eran daltónicos. Sin embargo, a medida que avanza la tecnología, hemos aprendido que los caballos pueden ver el color, pero no de la misma manera que nosotros.

Las pruebas de visión de los caballos confirmaron que podían diferenciar algunos colores. Los investigadores pudieron medir la fuerza de la respuesta del ojo del pony. La reacción de los ojos del poni les permitió determinar qué colores podían ver.

Las pruebas confirmaron que los caballos tienen dos tipos de conos en los ojos, clasificando su visión como visión de color «dicromática». Se considera que los humanos tienen una visión «tricrómica» o tres conos. La prueba también confirmó por primera vez qué colores puede y no puede ver un caballo.

Los caballos ven espectros de colores azul y verde.

Los caballos pueden ver los colores azul y verde del espectro y sus matices, los humanos con visión normal ven cuatro colores primarios: azul, verde, amarillo y rojo, junto con aproximadamente 100 combinaciones y tonos.

Un estudio doble ciego que utilizó cubos de colores probó la visión del color de una yegua Quarterhorse. La prueba confirmó que la yegua podía discriminar entre azul, gris y rojo, pero no entre gris y verde.

Los caballos pueden notar la diferencia entre el azul y el rojo.

Aunque un caballo no puede distinguir el rojo, puede diferenciarlo del azul. El hecho de que un caballo no distinga el rojo no significa que los caballos no vean nada rojo. En cambio, no ven rojo en zonas específicas con otros colores.

Los humanos diagnosticados como «daltónicos» en realidad tienen una visión dicromática y ven una paleta de colores similar a la de un caballo. La principal diferencia entre la visión dicromática y tricromática es que cualquier persona con visión dicromática no verá tonos intermedios.

Imagen de caballos de carreras saliendo de una puerta de salida.

En las competiciones de caballos, la falta de agudeza visual se tiene en cuenta a la hora de diseñar los recorridos. A menudo, los saltos y otros obstáculos estarán pintados de colores fácilmente visibles para los caballos que compiten . Los caballos no son daltónicos, pero no ven los colores como nosotros.

¿Los caballos no ven los colores igual que los humanos?

La percepción del color del caballo es menor que la de los humanos. Durante muchos años se creía que los caballos eran daltónicos, pero ahora sabemos que no es así. Pero, la visión del color de los caballos es mucho más débil que la de los humanos. ¿Por qué estamos seguros de que los caballos tienen una visión de color limitada?

Un equipo de científicos realizó pruebas detalladas en seis ponis y publicó sus resultados en el Journal of Vision. Estos científicos utilizaron la última tecnología para monitorear la reacción del pony a los colores.

¿Qué tan bien pueden ver los caballos por la noche?

Los caballos se mueven mucho de noche y parecen estar tan cómodos de noche como de día. Mientras los observaba una noche, comencé a preguntarme acerca de su visión nocturna.

Los caballos tienen ojos grandes y una capa dentro del ojo que refleja la luz a la retina; estas dos características les permiten ver mucho mejor que los humanos durante la noche. Los caballos tienen una visión nocturna excepcional.

La característica más extraña del ojo del caballo es su enorme tamaño, dos veces más grande que el ojo humano. Es uno de los más grandes de todo el reino animal y sorprendentemente es más grande que el elefante o el ojo de la ballena. También posee un dispositivo único de intensificación de luz.

Este dispositivo se llama tapetum lucidum . El tapetum lucidum es una capa que refleja la luz en la retina y hace que el caballo vea mucho mejor que su jinete en la penumbra. También le da al ojo del caballo un ‘brillo’, similar al brillo de los ojos de un gato por la noche.

A las 7:40, se muestra la visión del caballo.

Los caballos son animales nocturnos.

Juntos, estos dos hechos, un ojo enorme con una capa que refleja la luz, conducen a una conclusión ineludible: ¡el caballo es un animal nocturno! Para cualquiera que haya estudiado cebras en la naturaleza, esto no será una gran sorpresa.

Las manadas de cebras son intensamente activas en condiciones de poca luz al amanecer y al anochecer y pueden ver mucho mejor que los seres humanos en esas condiciones. Estamos tan acostumbrados a pensar en el caballo doméstico como un corcel diurno que hemos pasado por alto este aspecto crítico de su estilo de vida natural.

Los jinetes que montan y saltan con sus caballos de noche confiesan que es una experiencia que les pone los nervios de punta; sin embargo, su compañero equino se lo toma todo con calma.

El hecho de que el caballo sea naturalmente activo durante la noche no significa que normalmente esté inactivo durante el día. Está aún más ocupado durante el día y, de hecho, es fuertemente diurno y nocturno.

Los caballos siempre están escaneando el horizonte en busca de depredadores.

A lo largo de las largas fases de vigilia del día y la noche, el ojo del caballo está siempre explorando el horizonte en busca de posibles asesinos. Y la visión de los animales está estructurada para que sea súper sensible a los más pequeños movimientos en la distancia.

Incluso hoy, después de vivir toda su vida en un mundo completamente libre de leones, un caballo doméstico todavía puede entrar en pánico por el revoloteo repentino de una hoja de papel en el viento, en algún lugar al borde de su campo de visión. Los viejos miedos son difíciles de morir.

¿Cuál es el rango de visión de los caballos?

Ver caballos de carreras correr con anteojeras de un cuarto de taza me da curiosidad sobre la visión periférica del animal.

Un caballo puede ver aproximadamente 340 de los 360 grados a su alrededor, con solo dos pequeños puntos ciegos, justo al frente e inmediatamente detrás de su cuerpo. Por esta razón, es crucial no acercarse a un caballo, incluso uno ordinariamente dócil, desde esos ángulos.

Si se da cuenta repentinamente de que alguien se ha acercado a él, puede asustarlo mucho cuando una mano invisible lo acaricia o lo acaricia. Cuando te acerques, habla siempre con un caballo y camina hacia él ligeramente hacia un lado, donde pueda verte.

Debido a que los ojos del caballo están colocados a ambos lados de la cabeza, no suele ver objetos en profundidad, con visión binocular. Los ve planos, como hacemos nosotros si cerramos un ojo. También ve menos detalles que nosotros, pero es mucho más sensible al movimiento que nosotros.

Los caballos no pueden enfocar su visión en objetos cercanos.

A pesar de esta visión predominantemente lateral, el caballo puede ver una banda estrecha de visión tridimensional si dirige su mirada inmediatamente hacia adelante. Esta visión solo funciona a una distancia de más de seis pies frente a la cabeza del animal debido a su largo hocico.

Este es un pensamiento aleccionador para cualquier jinete de salto. Significa que cada vez que azuza a su corcel por encima de otra valla grande, el animal salta a ciegas.

A medida que el caballo se acerca al salto, puede verlo claramente con ambos ojos. Pero en el último momento, el salto desaparece de la vista, bloqueado por la obstrucción de la propia cabeza del caballo.

Para usar una analogía del aeropuerto, es como si estuviera saltando por instrumentos. Ve venir el salto y luego memoriza su posición mientras navega a ciegas por el aire.

Los caballos de salto pierden de vista la valla en el último segundo.

Este defecto visual es la razón por la que un caballo de salto a veces choca contra una cerca como si no la hubiera visto. Lo que sucede en tales ocasiones es que algo más ha captado momentáneamente la atención de los animales y los ha distraído, dejándolos sin defensa contra el obstáculo que se acerca rápidamente.

Imagen de un caballo saltando sobre un obstáculo pintado de rojo, blanco y azul.

Un examen de los caballos que saltan revela que con frecuencia giran la cabeza ligeramente hacia la derecha antes de un salto para tener al menos una vista tuerta de la barrera a la que se acercan. Un ligero giro de la cabeza no causa daño, siempre y cuando el caballo no gire la cabeza demasiado pronto.

Si el saltador giraba la cabeza antes de tiempo, perdería la información de profundidad y no sería capaz de juzgar la distancia del salto por delante. Esta información es necesaria para calcular su salto.

Cuando un caballo estrecha sus pupilas bajo una luz intensa, hay una diferencia sorprendente con la reacción humana. En nosotros, la pupila circular se vuelve más pequeña y termina como un pequeño punto negro. La pupila se estrecha hasta convertirse en una hendidura en los caballos, pero no una hendidura vertical como la de un gato.

En cambio, se reduce a una rendija horizontal. La hendidura horizontal es una adaptación única a la necesidad del caballo de mantener un amplio horizonte a la vista en todo momento. Las pupilas pueden ser más pequeñas en el resplandor, pero el amplio rango de visión permanece intacto.

Debido a que un caballo tiene un punto ciego trasero, trate de evitar acercarse a él por detrás.

¿Hasta dónde puede ver un caballo?

Hasta dónde puede ver un caballo es difícil de responder. No pude encontrar pruebas científicas confiables que confirmaran la distancia que los caballos podían ver. Pero leí una historia que puede resultarle interesante.

En una competencia entre jinetes árabes rivales, demostraron que un caballo podía identificar a su dueño entre otros hombres a distancias de más de un cuarto de milla. Cómo hicieron esto sigue en duda, pero el caballo probablemente identificó movimientos naturales en lugar de detalles sobre su jinete.

Pero sea cual sea la forma en que lo lograron, subraya el hecho de que el ojo de un caballo es un órgano verdaderamente extraordinario. En una situación de prueba más reciente y objetiva, un equipo de investigación expuso a los caballos a dos juegos de puertas, rayas y sólidos.

Detrás de las puertas rayadas, escondían golosinas. Para recibir una recompensa, el caballo tenía que elegir la puerta multicolor sobre la puerta de un solo color.

El investigador redujo el grosor de las rayas en las puertas hasta que los caballos ya no pudieron diferenciar entre una puerta con rayas y una sin rayas.

A partir de esta prueba, determinaron que un caballo puede ver 20/30; a modo de comparación, un gato ve a 20/75, las ratas a 20/300 y la visión de un humano normal es 20/20.

Anatomía del globo ocular de un caballo

El globo ocular de un caballo es plano por delante y por detrás y no tiene una «retina en rampa». Una retina en rampa es un término que se usa para describir las retinas con una forma que crea diferentes distancias desde el cristalino dentro del ojo.

Imagen de un ojo de caballo.

Los investigadores pensaron que la retina rampante era la razón por la cual los caballos movían la cabeza hacia arriba y hacia abajo con tanta frecuencia. La teoría era que al mover la cabeza, un caballo enfocaba su visión, de forma similar a como un humano vería a través de lentes bifocales.

Sin embargo, la ciencia moderna ha demostrado que esta teoría es incorrecta. Ahora creemos que un caballo levanta la cabeza para una mejor visión a distancia porque se produce una superposición binocular con la nariz levantada. La pared del ojo de un caballo tiene tres capas:

Retina

La retina también se llama túnica nerviosa. La retina incluye conos y es sensible a la luz, y proporciona la capacidad del caballo para ver colores . La retina también alberga células de bastón que captan las diferencias de luz y oscuridad e incluye capacidades de visión nocturna.

Solo dos tercios del ojo de un caballo pueden recibir luz; por eso, el ojo de los caballos tiene un punto ciego.

úvea

La úvea o túnica vascular incluye la coroides, el cuerpo ciliar y el iris. El pigmento se encuentra en la coroides y refleja la luz en la retina.

El iris está entre la córnea y el cristalino y le da al ojo sus colores. El iris también permite que la luz pase a través de la pupila.

Túnica fibrosa

La túnica fibrosa protege el ojo del caballo. Está formado por el blanco del ojo (esclerótica) y la córnea . La córnea es la cubierta transparente en la parte frontal del ojo.

Lente

El cristalino está detrás del iris; cambia de forma para enfocar la luz en la retina. El caballo puede contraer y relajar pequeños músculos para ajustar la lente. El cristalino se espesa para enfocar objetos cercanos cuando se contrae. Cuando los músculos están relajados, el cristalino se vuelve más delgado para ver un objeto distante con mayor claridad.

Membrana nictitante

La membrana nictitante actúa como un limpiaparabrisas y, a menudo, se denomina tercer párpado ; es común en la mayoría de los animales. El tercer párpado de un caballo se encuentra en la esquina del ojo y limpiará el globo ocular para eliminar las irritaciones.

Es fundamental mantener este limpio, y es susceptible de desarrollar cáncer . Debe realizar un examen de la vista a su caballo al menos una vez al año y debe limpiar cualquier exceso de los ojos del caballo con un paño suave.

Cuerpo negro

El propósito de Corpora nigra es incierto. El cuerpo negro es un grupo de protuberancias que se asientan sobre el iris. Podría ser un parasol para los ojos del caballo; Nadie sabe con seguridad. Es una característica común del ojo de un caballo que pasa desapercibida para la mayoría de los jinetes.

Cuando se da cuenta, algunos creen que el ojo de sus caballos ha estallado y llaman a su veterinario. Supongo que es mejor prevenir que lamentar.

Colores de ojos para equinos

¿Cuál es el color más común de los ojos de los caballos?

Los ojos marrones son los más comunes en los caballos. El iris del ojo de un caballo suele ser de color marrón oscuro a negro, pero puede tener otros colores, como azul, avellana, ámbar y verde. El color más común es el marrón y el más raro es el verde.

Independientemente del color de los ojos de su caballo, su visión debe ser la misma. Las razas que tienen más probabilidades de tener ojos azules son Appaloosas, Paints y Pintos.

Los ojos ámbar y avellana en los caballos son causados ​​por una dilución del color del gen champán y se ven con mayor frecuencia en caballos de color claro como palominos o ante. La raza Paso Fino tiene ojos amarillos reales.

A lo largo de los años, a este color de ojos se le ha llamado ojos de “tigre” o de “cabra”. Los caballos de ojos verdes son escasos y solo ocurren en caballos de color perla o crema.

¿Cuáles son algunos problemas comunes de los ojos de los equinos?

Los problemas comunes con los ojos de los caballos incluyen abrasiones, úlceras corneales, queratitis, conjuntivitis, uveítis, habronema y queratoconjuntivitis sicca.

Abrasión corneal

Una abrasión corneal puede ser un simple rasguño o una infección más complicada. Por lo general, son superficiales y sanarán por sí solos en 3 a 7 días. Los caballos son muy susceptibles a desarrollar enfermedades de la córnea.

Úlcera corneal

Una úlcera corneal es una pérdida de tejido corneal, generalmente causada por una abrasión que ha inflamado la córnea. Esta condición puede ser insoportable.

queratitis

La queratitis es una condición en la cual la córnea del ojo del caballo se inflama. La queratitis provoca dolor y cierta pérdida de la visión.

Conjuntivitis

La conjuntivitis es una condición considerada “ojo rosado” en humanos. Ocurre cuando el blanco del ojo se vuelve rojizo. Puede ser doloroso y pica.

uveítis

La uveítis es la inflamación o hinchazón de la capa media del ojo que contiene pigmentación. Es la capa fibrosa exterior. La uveítis  es una urgencia para el caballo, y hay que intentar controlar la inflamación inmediatamente.

También se conoce como ceguera de la luna y es la causa más común de ceguera en los caballos. También llamada uveítis recurrente equina espontánea y alrededor del 10-15% de la población equina sufrirá esta enfermedad ocular durante su vida.

Habronema

Habronema es una enfermedad desagradable causada por gusanos que depositan larvas de heces en llagas abiertas y membranas mucosas de caballos. Puede desarrollarse en numerosos lugares del caballo, pero el ojo es el área principal afectada.

Otras áreas incluyeron la porción húmeda de los labios, el área del pene o cualquier sitio con una lesión abierta. Es una enfermedad de verano y reaparecerá anualmente. Los síntomas pueden incluir tumores con una filtración granular amarilla.

Queratoconjuntivitis seca

La queratoconjuntivitis sicca es el término científico utilizado para describir el síndrome del “ojo seco” en los caballos. Una fractura de un hueso facial podría dañar un nervio e interrumpir la producción de lágrimas.

La infección también podría ser una causa de este síndrome. Asegúrese de que un veterinario revise a su caballo si sospecha que tiene el síndrome del «ojo seco».

Los problemas oculares graves de su caballo se pueden prevenir mediante la detección temprana. Cuando acicales a tu caballo , revisa sus ojos y limpia cualquier líquido.

Si cree que tiene una condición que justifica llamar a su veterinario, programe un examen para su caballo. Seguir estos pasos podría ahorrarle muchos dolores de cabeza y dinero.

Póngase en contacto con un veterinario si su caballo sufre una lesión en el ojo.

Cuando un caballo sufre una lesión en los ojos, requiere que busque atención veterinaria inmediata. La enfermedad ocular que no se trata puede conducir a la ceguera. Los signos a tener en cuenta incluyen hinchazón, enrojecimiento y secreción anormal.

Cuando vea alguno de estos signos, comuníquese con su veterinario. Y sigue estas instrucciones:

  • Cubre la cara de los caballos con una máscara para moscas si tienes una disponible. Si no tienes una máscara antimoscas, haz lo que sea necesario para evitar que el caballo se frote el ojo.
  • Luego, coloque al caballo en un ambiente limpio para evitar la exposición a sustancias que podrían causar más daño. (Haga clic en el enlace para ver los precios de una  máscara para moscas con orejas  en Amazon)
  • Ponga su caballo en un establo tranquilo y oscuro; la luz podría irritar su ojo.

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