Hierba para caballos: por qué es esencial y los diferentes tipos.

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Los caballos prosperan en la naturaleza con una dieta de pasto y otras plantas. De estos follajes extraen los nutrientes necesarios para crecer sanos y fuertes. Los caballos domésticos no son diferentes; comer hierba es esencial. Pero, ¿es un tipo mejor que otro?

El pasto es esencial para ayudar a la digestión de los caballos y proporcionarles los nutrientes que necesitan para crecer fuertes y saludables. Hay dos categorías de pastos de estación cálida y de estación fría. Bermudagrass es una hierba de estación cálida de calidad, y Timothy, orchardgrass y bluegrass son buenas hierbas de estación fría.

Los caballos son herbívoros que necesitan una dieta alta en fibra y baja en almidón o azúcar para mantener su salud. Grass ofrece esto y mucho más. Este artículo examina la importancia de la hierba en la dieta de los caballos y los tipos comunes de hierba que comen.

Imagen de dos caballos pastando en la hierba

Este artículo es uno de una serie que escribí sobre las necesidades dietéticas de los caballos. El artículo anterior, ¿Qué comen los caballos? Una guía de nutrición equina cubre los conceptos básicos que necesita saber para alimentar a su caballo correctamente.

Por qué comer hierba es fundamental para los caballos.

El pasto de alta calidad es óptimo para los caballos. El pasto de pasto de alta calidad es el más natural y uno de los mejores alimentos para un caballo. Las principales granjas de caballos tienen pastos finos que están bien fertilizados, drenados y libres de malezas.

A algunos caballos les irá bien solo en el pasto, e incluso a los caballos que están confinados la mayor parte del tiempo se les debe permitir períodos cortos en el pasto; no solo la hierba joven en crecimiento es rica en nutrientes, sino que el caballo tiene la oportunidad de relajarse y hacer ejercicio a voluntad. Para obtener más información sobre los hábitos alimenticios de los caballos, consulte este artículo:  ¿Los caballos necesitan comer todo el tiempo?

Los caballos convierten la hierba en energía y músculo.

Los caballos necesitan pasto para cumplir con sus requisitos de fibra, lo que ayuda a mantener saludable el sistema digestivo de un caballo. Para asegurarse de que sus caballos obtengan lo suficiente, los veterinarios y nutricionistas recomiendan comer al menos el 2% de su peso corporal de forraje todos los días.

El 2% puede no parecer mucho, pero cuando un caballo pesa 1,200 libras o más, eso equivale a cerca de veinticinco libras de forraje que come por día. Los caballos usan esto de manera efectiva.

¡Tienen un increíble estómago de una sola cámara que puede descomponer la celulosa en el pasto, liberando nutrientes como azúcar y proteínas para que desarrollen músculos fuertes y los usen como combustible!

Los forrajes son el proveedor de energía y nutrientes que necesitan los caballos, pero no todos los forrajes son iguales. El valor nutritivo y su efecto sobre el rendimiento están influenciados por la especie, el estado de madurez del forraje y la fertilidad del suelo.

Al considerar las especies forrajeras, es fundamental saber que no todas son iguales. Por ejemplo, las legumbres, como la alfalfa, suelen ser más ricas en proteínas que la bermuda. Para obtener más información sobre cómo los caballos convierten el pasto, debe leer este artículo: Cómo los caballos se vuelven fuertes y musculosos al comer pasto. ¿Sin proteína?

Imagen de caballos en un potrero

Tipos de pasto para caballos

Hay muchos tipos de pastos que los caballos pueden comer. Los diferentes tipos se dividen en dos grupos de pastos de estación cálida y de estación fría. Los pastos perennes de clima cálido crecen durante la primavera y el verano, y los pastos anuales de clima frío crecen durante los meses fríos de otoño y primavera.

Hierbas de estación fría para caballos

Hierba de temporada fresca Características
Timoteo Fácil de cultivar, prospera en regiones frescas y húmedas, pero no tolera bien el pastoreo de cerca. Produce tallos frondosos al final de la temporada de crecimiento.
pasto ovillo No es una hierba sabrosa o una que atraiga a los caballos quisquillosos pero que pueda crecer en condiciones de suelo menos que deseables.
festuca alta Comúnmente utilizada en Europa, la hierba de festuca alta tiene raíces profundas, se desarrolla bien en suelos de bajo ph y conserva su calidad durante la estación de crecimiento fresca. Debido a sus raíces profundas, puede soportar el calor y la poca humedad.
hierba azul de kentucky Kentucky bluegrass puede resistir la sequía y crece bien en suelos arenosos y livianos. Dado que es apetecible para los caballos de todas las edades, a muchos propietarios les gusta, aunque necesita fertilizarse con más frecuencia de lo habitual para un crecimiento óptimo durante todo el año.
Ballica perenne El raigrás perenne es un forraje ideal porque puede establecer rápidamente un crecimiento de alto rendimiento y un rebrote rápido después del sobrepastoreo. La desventaja es que puede causar laminitis en algunos caballos debido a los carbohidratos solubles en agua, incluido el fructano, que produce.

Hierbas de caballo de estación cálida.

Los pastos de clima cálido son más eficientes en el uso del agua que los pastos de clima frío, pero la mayoría produce menos proteína. Sin embargo, producen mucho forraje debido al uso eficiente de los nutrientes del suelo.

Hierba de estación cálida Características
bermuda Bermudagrass es un tipo de hierba que se cultiva en el sur. Puede crecer en diferentes lugares y le va bien en suelos fértiles. Produce altos rendimientos cuando se maneja bien y tiene tanta nutrición como el pasto ovillo o la festuca alta.
hierba de cangrejo Crabgrass crece rápidamente y llena espacios vacíos. Crabgrass se usa como forraje en algunos lugares, pero crece de manera desigual y no es deseable como fuente de alimento para caballos en otras áreas.
pasto bahia Bahiagrass se cultiva en muchas áreas del sur. A la gente le gusta porque es fácil de cultivar. Pero no diría que me gusta. Es duro, desgasta los dientes de un caballo y proporciona poco valor nutricional. Es mucho más adecuado para vacas y ovejas.

La mejor hierba para los pastos de los caballos incluye una mezcla de tipos de hierba de estación cálida y fría.

Imagen de un caballo comiendo heno.

Demasiada hierba rica puede hacer que un caballo se hunda.

Los dueños de caballos pueden ahorrar una buena cantidad de dinero ya que las raciones de heno y granos pueden reducirse si el caballo obtiene suficiente nutrición del forraje. Sin embargo, no saque repentinamente a pastar a un caballo alimentado con heno durante períodos prolongados. Los pastos ricos pueden hundir fácilmente a un caballo.

No se debe permitir que el pasto de pasto crezca demasiado alto o que se corte demasiado corto; la hierba alta y madura es menos nutritiva y la tierra sobrepastoreada puede generar parásitos. Por esa razón, se recomienda tanto la rotación de pastos como la fertilización.

El ganado puede mejorar los pastos de los caballos al fertilizar el suelo y mantener el pasto cortado, lo que permite que el caballo consuma el pasto joven más nutritivo y fácilmente digerible.

Los pastos bien mantenidos proporcionan la mejor nutrición.

Las legumbres, como la alfalfa y el trébol, y los pastos como Timothy y Kentucky bluegrass, son pastos excelentes para pastos. Sin embargo, algunas hierbas pueden tener un efecto laxante en ciertas épocas del año.

Los caballos son más propensos a tener diarrea por comer pasto cuando se los saca después de un confinamiento prolongado en el establo y de repente se les expone a una dieta más rica.

Este aumento repentino en la comida rica es problemático para los caballos muy trabajados, pero excelente para  las yeguas de cría  y los caballos jóvenes. Los pastos temporales de avena, centeno, trigo o cebada jóvenes y en crecimiento pueden proporcionar un cambio bienvenido cuando los campos regulares están inactivos.

Para obtener más información sobre el decaimiento en los caballos, escribí un artículo que puede resultarle interesante:  ¿Qué causa que un caballo se derrumbe y cómo se pueden recuperar?

Foto de mi caballo pastando.

Los caballos no pueden comer recortes de césped.

Nunca debe darle a su caballo pasto recién cortado porque puede comerlo demasiado rápido sin masticarlo bien, lo que a su vez causa problemas de salud graves. Los pedazos de pasto cortado también atraen bacterias y moho que afectarán gravemente el estómago de un caballo cuando se los coma.

Escribí un artículo sobre por qué los caballos no deberían comer pasto cortado. Si está interesado en obtener más información sobre el tema, consulte: ¿Por qué los caballos no pueden comer pasto cortado? ¿No son recortes de hierba de heno?

Preguntas más frecuentes

¿Qué tipo de hierba es mala para los caballos?

No permita que sus caballos coman nada de lo siguiente: sorgo, pasto sudan, pasto johnson o cualquier variedad de estos tipos. Los caballos pueden enfermarse por comer esta hierba. Es por eso que los dueños de caballos deben saber cuál es la hierba en sus pastos.

Recursos:

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