Herraduras: por qué los caballos las necesitan más datos, usos y tipos

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Cuando mi nieto y yo estábamos en la pista de carreras, notó que las herraduras de los caballos de carreras parecían diferentes a las de su caballo. Esto lo llevó a preguntar por qué los zapatos de los caballos de carreras son diferentes y por qué los usan en primer lugar.

La razón más común por la que un caballo usa herraduras es para proteger y preservar sus cascos. Hay muchos tipos de herraduras y cada una tiene un propósito específico; por ejemplo, las placas de carreras son livianas para correr, los zapatos con llanta brindan una mejor tracción y los zapatos con barra de huevo protegen un pie lesionado.

La práctica de herrar caballos comenzó hace mucho tiempo y desde entonces se ha convertido en una habilidad especializada utilizada para muchos propósitos. No es tan simple como clavar metal en la parte inferior de la pata de un caballo.

Imagen de los zapatos de un caballo de carreras.

¿Por qué los caballos necesitan herraduras?

Las herraduras se han utilizado durante siglos para proteger los cascos de los caballos del desgaste. Hoy en día, las herraduras suelen estar hechas de metal y se unen a los cascos del caballo con clavos.

Si bien las herraduras pueden parecer un concepto simple, en realidad cumplen varios propósitos importantes. En primer lugar, las herraduras ayudan a distribuir el peso del caballo de manera más uniforme en el casco, lo que puede evitar problemas como grietas o astillas.

Además, las herraduras brindan tracción en superficies resbaladizas y ayudan a proteger los cascos del caballo del desgaste excesivo. Como resultado, las herraduras son una parte esencial del cuidado equino.

En este artículo, examinaremos los usos comunes de las herraduras, explicaremos por qué son necesarias y brindaremos información sobre sus diseños.

Las herraduras se utilizan para proteger los pies de los caballos.

Los cascos de los caballos están hechos de una proteína resistente llamada queratina , el mismo material del que están hechos nuestras uñas y cabello. Pueden dañarse por la exposición a la humedad, la presión y el uso excesivo.

El daño a los cascos de un caballo puede provocar cojera , problemas para caminar, problemas de equilibrio y disminución de la velocidad. Poco después de que los caballos fueran domesticados por primera vez, los humanos buscaron formas de proteger los pies de sus caballos.

Entendieron que un caballo sin buenos pies lo vuelve inútil. En Asia, los jinetes cubrían los cascos de sus caballos con pieles cosidas alrededor de todo el casco. Durante los siglos VI y VII, los zapatos de metal comenzaron a reemplazar a las pieles.

Foto de nuestro niño de dos años corriendo

Las herraduras se utilizan para aumentar la tracción.

Hoy en día es común que los caballos usen herraduras. Se necesitan zapatos en los caballos que se usan para tirar de cargas , competir en actividades equinas y transportar cargas. Esto incluiría casi todos los caballos de montar y los caballos utilizados para tirar de carretas.

Además, muchas personas mantienen sus caballos en establos y también necesitarán herraduras. Estar de pie durante períodos prolongados sobre ropa de cama húmeda debilita los cascos de un caballo y crea otros problemas en los pies; las herraduras pueden ser beneficiosas en estas situaciones.

A veces se usan herraduras para mejorar la capacidad del caballo para realizar una tarea. Al trabajar o caminar sobre superficies resbaladizas, un zapato proporciona una parte delantera o «punta» mejorada al pie del caballo, creando una mejor tracción.

Las herraduras pueden corregir los pies de un caballo.

Las herraduras también se utilizan para corregir la forma de andar de un caballo. Para los humanos, tenemos zapatos correctivos, al igual que los caballos. Estos zapatos correctores pueden ser útiles para aliviar condiciones dolorosas en los pies y las piernas del caballo.

Los caballos de carreras tienen zapatos especializados para ayudarlos con cualquier debilidad en sus piernas o pies. Sin embargo, los caballos que se mantienen en un terreno más seco y que no se presionan con fuerza probablemente estén bien sin herraduras.

Los caballos de carreras usan una variedad de herraduras.

Un caballo de carreras puede requerir una variedad de zapatos según la superficie de la pista y las necesidades del entrenador del caballo. Sin embargo, una cosa es segura: quieren una herradura ligera que permita que el caballo corra lo mejor posible.

Los zapatos de aluminio son el tipo más común que usan los caballos de carrera.

La mayoría de los caballos de carreras corren con herraduras de aluminio diseñadas para la tracción y hechas con agujeros para clavos más pequeños y finos. Los caballos de carreras y, más específicamente, los caballos de pura sangre generalmente tienen cascos con una pared delgada, lo que los hace más propensos a sufrir daños en los cascos que otros caballos. Para conocer los problemas asociados con los pies de pura sangre, haga clic aquí .

Combina el hecho de que los caballos de carreras pasan gran parte del día en un establo y tienes una receta para el desastre. Pero con un buen plan de mantenimiento y técnicas adecuadas de calzado, se pueden mantener en buen estado.

Imagen de un caballo de carreras con envolturas en las patas traseras.

Algunos caballos de carreras usan zapatos correctivos.

No es raro que un caballo de carreras necesite una herradura especializada debido a los problemas que puede desarrollar en la pata o en el casco. Estos zapatos especializados serán hechos en el sitio por un herrador.

Los dos tipos más comunes de zapatos correctivos que se usan en las carreras de caballos son la barra en Z y la barra en V. Se usa una barra en Z cuando el casco de un caballo tiene un cuarto de grieta; ayuda a distribuir el peso para sanar correctamente. Una barra en V se asienta sobre la rana para ayudar a que la estructura bombee sangre, y el aumento de la circulación promueve la curación.

La mayoría de los zapatos de carreras de caballos tienen un agarre para los dedos.

Un zapato de carreras típico está diseñado con un agarre para los dedos. Un toe grip no es un tipo de zapato en sí, sino un accesorio unido a una placa de aluminio. Como un taco, la delgada barra de acero se clava en el suelo para brindar tracción adicional, especialmente a altas velocidades.

La altura de un toe grip depende de la superficie de la pista y la cantidad de tracción necesaria. Un agarre demasiado alto de los dedos del pie puede provocar cojera al poner demasiada tensión en los tendones flexores. 

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Tipos comunes de herraduras

Las herraduras están hechas de varios materiales y vienen en muchas formas y tamaños. Los materiales más comunes son el acero y el aluminio, pero los zapatos especializados pueden incluir caucho, plástico, magnesio, titanio o cobre.

Herraduras delanteras fullered

Las herraduras delanteras fullered son las herraduras más populares que se usan en potros, caballos de pista y caballos recreativos. El pliegue central, hecho por un proceso llamado «fullering», se llena de tierra, brindando más tracción y agarre.

borde de herradura

Las herraduras con borde contienen una ranura que recorre toda la longitud de la herradura y brinda tracción adicional para los caballos que viajan y se detienen a altas velocidades.

En un “ zapato con borde exterior ”, el borde exterior es más alto que el borde interior del zapato; en un “ zapato con borde interno ”, el labio en el interior está más elevado. Los zapatos con borde se usan a menudo en caballos de barril y ponis de polo.

Controles deslizantes

Los controles deslizantes también se denominan placas deslizantes y se utilizan en los caballos con riendas para ayudarlos a lograr los deslizamientos exagerados por los que se conoce la disciplina. Un deslizador se construye más extensamente que un zapato estándar, abarcando de 1 a 1¼ pulgadas de ancho.

Herradura de barra recta

Un zapato con barra recta es de aluminio o acero y presenta una barra entre los talones, lo que evita la expansión y protege el área del talón de una conmoción cerebral. También se puede utilizar para proteger la rana y los bulbos detrás del talón.

Herradura de barra de huevo

La herradura con barra de huevo es similar a una barra recta, pero se extiende más hacia atrás, hasta una pulgada detrás del talón del casco. La herradura de barra de huevo evita el impacto en la parte trasera del pie y se usa para caballos con síndrome navicular o talones esquilados .

Se pueden utilizar muchos otros tipos diferentes de calzado por motivos terapéuticos o de rendimiento específicos.

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¿Duele poner herraduras en las patas de un caballo?

Recientemente vi al herrador recortar, raspar y clavar herraduras en los cascos de nuestro caballo. Los caballos permanecieron estoicos y nunca se inmutaron; esto me hizo preguntarme cómo se sienten cuando se les colocan los zapatos en los pies.

Si se hace correctamente, poner herraduras a un caballo no le hace daño. El casco del caballo no es muy diferente a nuestros dedos o uñas de los pies. El herrador (herrador) clava clavos en el pie en ángulo para sujetar la herradura al casco del caballo.

A veces, es posible que el herrador no coloque el pasador en el ángulo adecuado y golpee accidentalmente la parte blanda interna del pie. Golpear el pie lastima al caballo, pero por lo general no causa daño a largo plazo. Cuando esto sucede, se llama ayuno.

Algunos herradores herran su caballo. Herrar en caliente implica calentar el metal y ajustarlo al pie del caballo. Sin embargo, antes de clavar el zapato en su lugar, el herrador enfría el zapato en el agua. La herradura aún puede estar caliente, pero no lastimará al caballo.

Hay alternativas a las herraduras.

Si bien las herraduras han sido un elemento básico en el cuidado de los caballos durante siglos, ahora existen opciones alternativas disponibles que ofrecen una variedad de beneficios.

Algunos caballos lo hacen bien descalzos.

Puede quitarse las herraduras y permitir que un caballo vaya descalzo . Si elige quitarle las herraduras a un caballo, es normal que tenga los pies tiernos. Por lo tanto, es recomendable permitir que el caballo haga la transición.

Algunas personas se quitan primero las dos herraduras traseras y sacan a su caballo durante un par de horas cada día antes de quitarse las dos herraduras delanteras. Con el tiempo, su pie debería volverse duradero.

No es diferente de lo que es con los humanos. Si siempre usáramos zapatos al aire libre y luego tuviéramos que caminar descalzos, nuestros pies estarían sensibles e incómodos. No es diferente para un caballo.

Si está interesado en obtener más información sobre cómo montar a caballo descalzo, puede leer este artículo que escribí: ¿Se puede montar a caballo descalzo en la carretera? 10 consejos

Las botas para cascos son una opción viable para las herraduras para algunos caballos.

Si bien las herraduras son la forma más común de proteger los cascos de los caballos, existen algunas alternativas que pueden ser adecuadas para ciertos caballos. Una opción se llama “botas con casco”, que son similares a las herraduras pero tienen una correa de velcro para mantenerlas en su lugar.

Las botas para cascos se pueden usar para montar a caballo o para salir, y ofrecen cierta protección contra magulladuras y abrasiones. Las botas de casco más avanzadas son similares a nuestros zapatos. Se deslizan sobre el casco y normalmente se unen con velcro.

El fondo está hecho de goma o plástico con varios diseños según el propósito y la superficie sobre la que se desplazará el caballo.

Las herraduras con pegamento se usan a menudo durante la rehabilitación.

Por último, algunos jinetes han optado por usar zapatos con pegamento como alternativa a clavar los zapatos en los pies de sus caballos. Los zapatos con pegamento dan a los pies de un caballo un descanso de los zapatos con clavos normales.

Por lo general, se usan cuando los caballos se están rehabilitando de una lesión en el pie. Hay diferentes estilos de zapatos con pegamento. Algunos se montan con clips en el costado de la pared del casco, pero los más tradicionales se pegan en el borde del pie.

Como con casi cualquier otra cosa, el mantenimiento es la clave; Recorte y limpie regularmente los cascos de su caballo y llame a un experto si tiene alguna inquietud. Hay muchos estilos y tipos de herraduras para pegar. A continuación se muestra un video que explica su utilidad y muestra cómo colocarlos en su caballo.

¿Por qué los caballos salvajes no necesitan herraduras?

Vemos manadas de mustangs en parques federales que viven toda su vida sin zapatos cuando viajan hacia el oeste. Verlos correr por el terreno accidentado me hace preguntarme por qué no necesitan zapatos, así que investigué la respuesta.

Los caballos salvajes no necesitan herraduras porque genéticamente tienen cascos duros a través de la crianza natural; también endurecen sus pies de forma natural cuando viajan. No se utilizan para un propósito específico que requiera un calzado especializado.

Evolución

Los caballos salvajes tienen patas resistentes y duraderas que son perfectas para deambular libremente por la naturaleza. A través del proceso de selección natural, aquellos con pies sanos sobrevivieron mientras que otros se extinguieron.

Con respecto a las razas de caballos domésticos, los humanos criaron selectivamente ciertos tipos de caballos para que fueran más rápidos o más activos que otros, pero descuidaron la salud de los pies, lo que condujo a cascos débiles en muchas razas de caballos.

Viaje

La falta de atención a la salud de las patas ha llevado a la necesidad de que los caballos domesticados necesiten herraduras. Otra razón por la que los caballos salvajes no necesitan herraduras es porque desarrollan pezuñas saludables al viajar largas distancias sobre superficies duras.

Trabajar

Pero una razón principal es que los caballos salvajes no se trabajan como los caballos domesticados; no se mantienen en puestos ni se utilizan para tirar de cargas, transportar pasajeros o caminar sobre superficies no naturales como el concreto.

Conclusión

Las herraduras son una parte del mundo equino que existe desde hace siglos. Ya sea que lo crea o no, algunos caballos necesitan herraduras para estar cómodos, proteger sus pies y mantenerse saludables.

También pueden brindar otros beneficios, como protección contra lesiones en las pezuñas, prevención del desgaste excesivo de los pies y garantía de que no se resbalen en condiciones de lluvia. Las herraduras desechadas tienen un propósito; se usan como perchas, se sueldan para decorar e incluso se usan para jugar al juego de la herradura .

El siguiente es un video informativo de YouTube sobre pegamento en herraduras.

preguntas frecuentes

¿Puede un caballo correr sin herraduras?

Sí, un caballo podría correr sin zapatos, sin embargo, en todos mis años alrededor de los caballos de carreras, nunca he oído hablar de uno que compita sin zapatos.

¿Las herraduras lastiman a los caballos?

La mayoría de los caballos no experimentan ninguna molestia cuando usan herraduras. Sin embargo, hay algunos caballos que pueden sentirse incómodos con las herraduras, esto suele suceder cuando las herraduras no se colocan correctamente.

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