Heno para caballos: una guía del propietario

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“¿Qué debo buscar en un buen heno para caballos?” – Es una de las primeras preguntas que hacen los nuevos propietarios. Y es una pregunta importante porque el heno con el que alimenta a su animal a menudo puede ser lo que lo encamine hacia la buena salud y la felicidad. Entonces, ¿cómo sabe qué heno se adapta mejor a sus necesidades?

El heno es un alimento básico en la dieta de un caballo, pero no todo el heno es igual. Un buen heno proporciona los nutrientes adecuados y satisface sus necesidades de forraje. La mayoría de los caballos deben comer diariamente alrededor del dos por ciento de su peso corporal en forraje; sin embargo, muchos factores afectan la cantidad que necesitan, incluida la edad, la clase y la carga de trabajo.

Si bien no soy un veterinario, y la información en este sitio ciertamente no pretende reemplazar el consejo de un profesional, espero sinceramente brindar información útil sobre los conceptos básicos del heno para caballos y evitar errores que tienden a cometer los nuevos propietarios de caballos.

Este artículo es uno de una serie que escribí sobre las necesidades dietéticas de los caballos. El artículo anterior, ¿Qué comen los caballos? Una guía de nutrición equina cubre los conceptos básicos que necesita saber para alimentar a su caballo correctamente.

Imagen de un caballo de carreras de pura sangre.

Esta guía es una descripción general de una serie de artículos sobre heno de caballo; Para aprovecharlo al máximo, le recomiendo que haga clic en los enlaces de los artículos, que brindan información detallada sobre temas específicos. En este artículo, cubro:

  • ¿Qué buscar en un buen heno de caballo?
  • ¿Cuál es la mejor mezcla de heno para caballos?
  • ¿Cuántas pacas de heno necesita un caballo?
  • ¿Qué heno debes evitar?

¿Qué debe buscar en el heno de caballo?

Los caballos tienen una amplia gama de necesidades nutricionales en función de su edad, metabolismo, clima o entorno, condiciones de trabajo y perfil general de salud.

Los caballos jóvenes necesitan más calorías que los caballos mayores o mayores. Del mismo modo, un caballo de carreras necesitará más heno que un caballo que se saca a montar una o dos veces por semana.

En la naturaleza, los caballos pasan su tiempo pastando hierba y otras plantas. Desafortunadamente, los caballos domésticos a menudo no tienen pasto disponible para comer, por lo que debe complementar su dieta para asegurarse de que obtengan suficiente forraje para mantenerse saludables.

El heno debe ser verde y de olor fresco ; un olor acre indica que el heno es pobre. También es importante revisar y asegurarse de que el heno no tenga moho, malas hierbas o polvo. Los caballos quisquillosos no comerán heno mohoso .

Aquí hay algunas otras consideraciones al comprar heno para caballos:

Imagen de un fardo de heno

Tipos

Aunque hay muchos tipos de heno , solo existen dos categorías básicas: Leguminosas ( alfalfa) y heno de gramíneas . El heno de hierba popular para los caballos es Timothy , Coastal y Bermudagrass . El heno de hierba suele contener entre un 8 y un 10 % de proteína, mientras que la alfalfa tiene casi un 14 % de proteína. Consulta siempre a tu veterinario para conocer las necesidades nutricionales de tu caballo a la hora de seleccionar el heno.

¿Es mejor el heno de pasto o la alfalfa para los caballos?

La alfalfa definitivamente contiene más nutrientes como calcio, proteínas, etc. Sin embargo, su alto contenido de calcio/fósforo puede no ser adecuado para todos los caballos. Las yeguas preñadas y los caballos en crecimiento pueden desarrollar desequilibrios y deficiencias si se alimentan con demasiada alfalfa. Esa es también la razón por la que no se debe alimentar con heno de alfalfa puro a los caballos en crecimiento.

Por otro lado, la alfalfa es una excelente opción para los caballos senior debido a su alto contenido de fibra y proteína y su fácil digestibilidad en comparación con los diferentes tipos de heno.

Pellets/cubos/fardos de heno

El heno está disponible en forma de pacas, cubos o gránulos. Sin embargo, en los últimos años, los patrones climáticos, los incendios forestales y las inundaciones han reducido la disponibilidad de heno de buena calidad, lo que ha provocado una escasez de heno.

Afortunadamente, muchos fabricantes han comenzado a fabricar gránulos de heno para caballos (que no son más que heno comprimido en forma de cubos o gránulos ). Sin duda, es más caro que las pacas de heno, pero puede ayudar a su caballo a superar la escasez de heno. Los gránulos/cubos de heno también son fáciles de transportar.

Cuando vaya a comprar fardos de caballos, pida ver varios fardos para asegurarse de que estén bien curados y secos. Los mechones largos deben ser de color verde y conservar su elasticidad, lo que significa que debes poder doblar el mechón sin romperlo.

La elección de la alimentación.

Otra consideración importante al seleccionar heno para caballos es si alimentará libremente a su(s) caballo(s). Si su caballo está bien ejercitado, puede alimentarlo libremente. Sin embargo, si solo saca a su caballo a montar una o dos veces por semana, la alimentación libre podría ser perjudicial. Los caballos tienden a pasar casi 20 horas masticando y pastando y, sin ejercicio, su caballo podría aumentar mucho de peso.

Tenga en cuenta que a algunos caballos les va bien cuando se les da la opción de alimentarse libremente. Pero no todos. Por lo tanto, siempre tenga eso en cuenta cuando administre la ingesta de heno de sus caballos . (Discutiré ‘cuántas pacas de heno necesita un caballo’ en breve).

Edad y metabolismo

Los hábitos alimenticios de un caballo joven en crecimiento son bastante diferentes de los típicos de uno viejo y menos activo. No es raro que los caballos más jóvenes requieran más calorías para mantenerse durante el día.

A medida que los caballos envejecen, su metabolismo se vuelve más lento. Pero su raza también juega un papel; Los caballos de gran espíritu a menudo necesitan una dieta más calórica, mientras que los caballos con un comportamiento más tranquilo necesitan muchas menos calorías por libra de peso para mantener el peso corporal adecuado.

Raza, tamaño y tamaño del corral del caballo

Además de considerar el estilo de alimentación y la edad de su caballo, es posible que desee considerar el tamaño y la raza de su caballo al seleccionar el heno para caballos.

Hay tantas razas de caballos, y todas varían en tamaño. Por ejemplo, puede tener cuidadores fáciles, caballos pequeños, Haflingers o un caballo de tiro grande. Su veterinario puede guiarlo hacia el heno y la cantidad correctos en función de estos factores.

El tamaño del corral de su caballo también es importante. Es probable que un caballo mantenido en un recinto pequeño haga suficiente ejercicio para justificar la alimentación libre de heno porque podría comer en exceso y volverse obeso. Pero, los caballos son individuos, y debe evaluar cada uno para decidir si el heno de alimentación libre es apropiado.

Costo

Finalmente, puede basar su decisión sobre el heno en el precio. (Naturalmente, este no debe ser el único factor que debe tener en cuenta. Después de todo, el heno de alta calidad también significa una mejor nutrición para sus caballos, lo que podría ayudar a reducir las facturas del veterinario).

El costo promedio por fardo de heno comprado a los agricultores es mucho más bajo que el de comprarlo a través de intermediarios o de un minorista. Esto puede resultar en ahorros significativos cuando está alimentando a muchos caballos.

También puedes comprar fardos redondos de heno para caballos, lo que también te ahorrará dinero, sin embargo, ten cuidado con la calidad y colócalo en un comedero para reducir el desperdicio.

Imagen de un caballo comiendo heno de una red.

¿Cuál es la mejor mezcla de heno para caballos?

La mezcla correcta de heno depende de las necesidades individuales de su caballo. A la mayoría de los caballos les va bien con combinaciones como timothy-alfalfa o timothy-orchardgrass, y así sucesivamente.

Siempre verifique la condición corporal de su caballo (y hable con su veterinario) de vez en cuando. De esta manera, sabrá si su caballo está recibiendo la nutrición adecuada.

A los caballos también les gusta el alimento dulce: una mezcla de maíz, avena, granos y melaza. Sin embargo, la melaza tiende a fermentarse en los meses de verano o más cálidos y podría enfermar a su caballo.

Imagen de un caballo comiendo de una red de heno.

¿Cuántas pacas de heno necesita un caballo?

La cantidad de fardos de heno que necesitarás dependerá de los siguientes factores:

  • Cuánto come tu caballo; su edad, tamaño y metabolismo.
  • Su estilo de alimentación (alimentación libre o no).
  • Clima y tiempo (la digestión del heno produce calor corporal, por lo que los caballos comen más en climas fríos).
  • Si su caballo tiene acceso a la hierba.
  • Otros suplementos que alimentas.

Una paca redonda puede durar fácilmente al caballo promedio de 3 a 4 meses, según su tamaño y el acceso del caballo a la hierba y otros suplementos.

Si alimenta dos veces al día con pacas cuadradas, debe proporcionar al menos 3-4 hojuelas. (La escama es un punto en el que la paca se separa de forma natural, alrededor de 2 a 3 pulgadas de heno). Alimentar de esta manera puede reducir considerablemente el desperdicio.

En el caso de las pacas redondas, dos caballos podrían comerse una paca redonda en unas tres semanas , dependiendo del tamaño y peso de la paca.

Si opta por alimentar alfalfa procesada o heno timothy, debe proporcionar dos o tres 2 libras. cucharadas De esta manera, debe comprar al menos 2 o 3 bolsas por semana de alfalfa/heno timothy procesado.

¿Qué tipo de heno es malo para los caballos?

El heno en mal estado no es saludable y podría afectar la salud y el estado de su caballo en cuestión de días. Por ejemplo, el heno con alto contenido de nitrato generalmente se considera malo para los caballos. También es posible que desee evitar el sorgo, el mijo perla y el heno de Johnsongrass.

A continuación se muestra un útil video de YouTube que explica cómo el almacenamiento y la edad afectan el heno.

Preguntas frecuentes sobre heno para caballos

¿Pueden los caballos comer heno mojado por la lluvia?

Los caballos pueden comer heno sobre el que ha llovido. También puede alimentar con seguridad heno (dentro de una semana) que se secó completamente después de estar mojado por la lluvia.

¿Puede el heno mohoso matar a un caballo?

Comer heno mohoso puede ser fatal para los caballos. Las diminutas esporas de moho que se encuentran en el heno en mal estado pueden causar cólicos e infligir daños graves en el sistema respiratorio de un caballo. Entonces, si su heno huele agrio y está polvoriento, no se lo dé de comer a su caballo; probablemente esté mohoso.

¿Cuál es el mejor heno para caballos miniatura?

La mayoría de los caballos en miniatura, como los caballos de tamaño estándar, deben ser alimentados con heno limpio, de olor dulce y cosechado en el momento de su crecimiento más nutritivo.

Conclusión

Hay un montón de opciones disponibles en heno de caballo. Si está confundido acerca de qué tipo de alimentación y la cantidad correcta de alimentación, consulte a su veterinario. No hay una talla única para todos en lo que respecta a la alimentación con heno. Debe ajustar la cantidad que proporciona según la edad, el metabolismo y los niveles de actividad de su caballo.

Estén atentos para más contenido relacionado con el heno de caballo.

Recursos:

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