Heno de caballo: el mejor tipo para comprar y cómo elegirlo

img 632cf96c65005

Todos los enlaces en esta página que conducen a productos en Amazon son enlaces de afiliados y gano una comisión si realiza una compra. Gracias de antemano, ¡realmente lo aprecio!

 

Alimentar a tu caballo con heno es una necesidad, a menos que viva en pastos con pasto saludable durante todo el año. Pero, ¿cómo saber qué tipo de heno es mejor para su caballo? Con tantas variedades disponibles, es difícil saber cuál se adapta a las necesidades de su caballo, especialmente si es la primera vez que tiene un caballo.

Hay dos tipos principales de heno para caballos: legumbres y pastos. La alfalfa es la mejor variedad de heno de leguminosas, y la hierba de huerta es el heno de hierba que recomiendo; sin embargo, Timothy , bermudagrass, b ahiagrass y Kentucky bluegrass también son excelentes opciones.

Es difícil determinar qué heno es mejor para su caballo porque no hay dos animales iguales; cada uno tiene diferentes necesidades según la edad, la clasificación y el nivel de actividad. Este artículo cubre varios henos para caballos y señala por qué creo que algunos son mejores que otros.

Imagen de un caballo comiendo heno.

Este artículo es uno de una serie que escribí sobre heno de caballo; el artículo principal es Horse Hay: An Owner’s Guide . Pero esto es lo que debe saber sobre los mejores tipos de heno para caballos.

Elegir el mejor tipo de heno para tu caballo

Si tienes un caballo, entonces sabes que el heno es una parte importante de su dieta. El heno proporciona a los caballos nutrientes esenciales como fibra y proteínas, y también puede ayudar a mantener su intestino saludable. Pero con tantos tipos diferentes de heno disponibles, ¿cómo saber cuál es el mejor para su caballo?

Hay algunas cosas a considerar al elegir el heno para su caballo. Primero, debe pensar en los tipos de nutrientes que necesita su caballo. A algunos caballos les va mejor con una dieta rica en fibra, mientras que otros necesitan más proteínas.

También debe considerar el tamaño y la edad de su caballo al elegir el heno, ya que los caballos más grandes necesitarán más heno que los más pequeños. Por último, también debes pensar en el precio del heno y si lo quieres comprar en pacas pequeñas o grandes.

Sin embargo, cuando se trata de la dieta de su caballo, la mejor persona para guiarlo es un veterinario equino local. Saben qué variedades de heno están disponibles en su área y pueden recomendar un tipo que se adapte a sus necesidades y al valor nutricional de sus caballos.

Su caballo depende de usted para alimentarlo con el tipo correcto de heno. A pesar de ser un animal relativamente grande, un caballo tiene un estómago pequeño, un intestino de tamaño normal y un intestino posterior gigantesco.

Los caballos necesitan comer comidas pequeñas durante el día, a diferencia de los animales no rumiantes. Los caballos tienen una composición anatómica única que requiere que se les alimente varias veces al día en lugar de solo una o dos.

Como cuidadores de estos animales, es nuestra responsabilidad comprender sus necesidades dietéticas y alimentarlos en consecuencia para mantenerlos saludables y felices. Al igual que los humanos (idealmente) siguen una pirámide alimenticia para obtener una alimentación equilibrada, los caballos tienen una pirámide alimenticia equina.

Este es un tema muy amplio sobre el que los expertos han escrito libros. Sin embargo, la esencia de la pirámide alimenticia equina es esta:

  • Los caballos necesitan comer el 2% de su peso corporal en follaje (plantas, heno, etc.). Entonces, un caballo de 900 lb necesitará al menos 18 lb de follaje al día.
  • Todo el heno de caballo no es lo mismo. Difiere según el contenido de proteína, fibra, vitaminas y también la relación calcio/fósforo.
  • La dieta de su caballo variará según su trabajo, edad, clase y peso.

Tipos de heno de caballo

Hay dos tipos principales de heno para caballos: legumbres y pastos.  Los mejores tipos de heno son un tema muy debatido, con diferentes personas que prefieren uno sobre el otro. Tanto las leguminosas como las gramíneas tienen ventajas y desventajas que ofrecer.

alfalfabale
Heno de leguminosas (Alfalfa)
Imagen de pacas cuadradas de heno.
Heno de pasto (bermudagrass)

Heno de leguminosas

Los henos de leguminosas son una potencia nutricional. Son una excelente fuente de proteína y tienen un alto porcentaje de energía digerible que el heno de pasto.

Sin embargo, tienen algún inconveniente; las legumbres no tienen el equilibrio adecuado de calcio y fósforo. También son ricos en nutrientes, lo que no es bueno para los caballos propensos a ganar peso con facilidad, es decir, fáciles de mantener. La alfalfa es el tipo de heno de leguminosas más popular, seguido del trébol blanco y el trébol rojo.

Caballos que se benefician de comer heno de leguminosas

El heno de leguminosas es una buena opción para yeguas de cría, potros en crecimiento o caballos que necesitan comer muchas calorías. También es una excelente opción para los caballos de trabajo que necesitan más energía y nutrición de su alimentación de lo que puede ofrecer solo el pasto.

Heno de hierba

El heno de pasto viene en dos tipos principales de plantas: pastos de estación fría y cálida. Los pastos de estación fría incluyen timothy, festuca y orchardgrass. Estas son plantas que crecen en las estaciones más frescas desde fines del otoño hasta principios de la primavera.

Los forrajes de estación cálida incluyen Bermuda , Bahía y bromegrass que crece durante los meses más cálidos, generalmente desde mediados de abril hasta septiembre.

Las leguminosas generalmente tienen un contenido nutricional más alto que el heno de pasto, pero dependiendo de la variedad del forraje y su etapa de madurez, el heno de pasto puede contener tanta energía digerible como las leguminosas.

El heno de hierba proporciona suficiente proteína para la mayoría de los caballos. Solo el trabajo, el crecimiento o la lactancia extenuantes tienen requisitos nutricionales más altos que pueden beneficiarse de ser alimentados con heno de leguminosas. Sin embargo, también existen diferencias nutricionales entre el heno de hierba.

Imagen de un fardo de heno de hierba.
Beneficios de alimentar a tu caballo con heno.

Los beneficios del heno de pasto son que cuesta menos que el heno de leguminosas, tiene un alto contenido de fibra y proporciona suficiente proteína y energía para la mayoría de los caballos, incluso para aquellos que realizan trabajos livianos. Por lo tanto, a menos que un caballo esté trabajando duro, creciendo o lactando, debe alimentarlo con heno de pasto.

A continuación se muestra un útil video de YouTube que explica las diferencias entre el pasto y el heno de alfalfa.

¿Cuál es la mejor mezcla de heno para caballos?

El heno mixto o de pasto mixto generalmente significa que contiene diferentes tipos de pasto. Las mezclas comunes son timothy/alfalfa, orchardgrass/alfalfa y orchardgrass/trébol.

La mejor mezcla de heno para la mayoría de los caballos, sin ningún problema de salud, es la mitad de Alfalfa y la mitad de Timothy. Pero cada caballo es diferente, por lo que es mejor ajustar las porciones según sus necesidades.

Los caballos a menudo necesitan más proteínas de las que obtienen del heno de hierba. Así que puedes añadir cereales o legumbres para darles más. Si su caballo come demasiado grano, puede causarle cólicos o desarrollar otros problemas de salud.

Mezclar legumbres con heno de pasto es una excelente manera de proporcionar calorías, proteínas y calcio adicionales para su caballo. Muchos dueños de caballos tienen problemas para poner peso en los comedores quisquillosos; agregar legumbres como el heno de alfalfa puede ayudar a resolver este problema porque hace que el heno sea más apetecible.

La hierba ayuda a equilibrar el heno de alfalfa. La alfalfa es rica en proteínas , pero es rica, desequilibrada y muchos caballos son propensos a tener sobrepeso cuando la comen; a menudo combinándolo con heno de hierba soluciona estos problemas.

La siguiente tabla muestra los diferentes tipos de heno y sus beneficios para la salud.

Especies Región donde crece Costo Contenido de hierba/sabor/palatabilidad Niveles de nutrición y beneficios para la salud.
hierba timotea Centro-norte de Estados Unidos Más caro debido a las necesidades de envío de larga distancia Mayor contenido de malezas. El segundo corte es mejor para alimentar Muy alto contenido en proteínas. Ideal para caballos con laminitis. Promueve un pelaje brillante, una buena digestión y mejores movimientos intestinales. Ideal para caballos con cólicos y personas con obesidad.
pasto ovillo Césped de estación fría que crece bien en condiciones de sequía moderada. Orchardgrass es menos costoso que Timothy  No es conocida por un alto contenido de hierba. Orchard Grass tiene un alto contenido de proteínas (10-12%) y contiene niveles equilibrados de calcio y fósforo.
heno de bermuda Sur de EE. UU. y zonas costeras Caro debido al alto costo de mano de obra, maquinaria, etc. Alto contenido de malezas. La calidad se puede mejorar cultivando con leguminosas, resistentes al calor y la sequía. No proporciona todos los nutrientes. Por eso es mejor mezclarlo con legumbres.
heno de avena Dakota del Sur y del Norte Menos caro que la alfalfa El heno es apetecible, pero la mayoría de los caballos dejan los tallos Forraje ideal para caballos viejos y yeguas gestantes. Tiene una buena relación calcio-fósforo. Tiene potencial para altos niveles de nitrato.
Heno de alfalfa Estados del noroeste de los EE. UU. Muy caro. La oferta es menor que la demanda, por lo que los precios han subido casi un 50% en los últimos 20 años. Muy apetecible, y a la mayoría de los caballos les encanta, prácticamente libre de malas hierbas. Este heno de leguminosas es más rico en proteínas que el heno de pasto. Sin embargo, tiene una alta proporción de calcio y fósforo, lo que no es adecuado para caballos en crecimiento. A los caballos les encanta el sabor y pueden comer en exceso, lo que los lleva a la obesidad.
Heno de trébol y hierba (diferentes tipos de tréboles como rojo, blanco, etc.) Crecen en todo el país. Más barato que el heno de alfalfa Propenso a hongos. Rico en proteínas y fibra. Sin embargo, son propensos a los hongos y el trébol rojo puede causar un exceso de salivación en los caballos.
Imagen de heno de bermudagrass junto a heno de alfalfa

Cómo evaluar el heno de caballo.

Puede optar por cualquiera de las opciones de heno de caballo anteriores, pero es importante tener en cuenta los siguientes factores antes de hacer una selección:

La etapa de cosecha del heno influye en su calidad.

El heno se cosecha en diferentes etapas y eso puede afectar su contenido de nutrientes y palatabilidad. Puede optar por pasto de madurez temprana por su mayor contenido de proteínas y mejor palatabilidad en comparación con el heno de madurez tardía. Tanto el sabor como los nutrientes del heno disminuyen a medida que envejece.

Idealmente, el heno de leguminosas necesita ser cosechado cuando vea algunas flores por primera vez. Para el heno de pasto, el mejor momento para cosechar es cuando aparecen las cabezas de semillas, y para los henos de grano, el grano debe estar en la etapa de masa blanda.

Si compra su heno a un proveedor conocido, puede solicitar su informe de análisis de heno. De esta manera, puede elegir el corte y evitar el heno tardío de la hierba de maduración tardía, que es más baja en nutrientes y palatabilidad.

El contenido de hojas y tallos afecta el valor nutricional del heno.

El contenido de hojas y tallos también es importante ya que afectan la nutrición y el contenido de fibra del heno. Los procesos de secado y empacado provocan la rotura de las hojas. Asimismo, el contenido de fibra de la hierba aumentará con su contenido de tallo.

Si hubo buenas lluvias en el área donde crece el heno, entonces el mayor contenido de humedad podría causar hojas enfermas, mientras que las corrientes de aire podrían secarlas y hacer que se rompan y caigan. Deberá analizar las necesidades de fibra de su caballo al decidir cuánto contenido de tallo y hojas necesita.

El método de procesamiento del heno influye en su calidad.

El heno debe trabajarse en tiempo seco para que haya menos humedad en él. Empacando la hierba cuando está húmeda tiende a aumentar el riesgo de moho, que es dañino para los caballos.

Asimismo, la cantidad de luz solar que recibe el heno puede afectar su contenido de vitamina A. El curado del heno también debe realizarse correctamente, ya que un curado demasiado lento podría provocar la pérdida de nutrientes.

Consejos rápidos

Inspecciona tu heno

Inspeccione visualmente sus pacas de heno. Debe estar libre de moho y polvo y limpio y seco. El heno mohoso tiene un olor peculiar y también será polvoriento. Nunca alimentes a tu caballo con heno mohoso, ya que podría incluso ser fatal.

Si selecciona heno de alfalfa, inspeccione si hay escarabajos ampollas que podrían causar cólicos en los caballos. Al elegir heno para sus caballos , debe asegurarse de que esté libre de polvo y de alta calidad.

Cómo se envasa el heno.

Puede comprar cubos cuadrados , redondos, granulados o de heno. Algunos caballos encuentran aburridos los gránulos y, para satisfacer su instinto de masticación, pueden pasar a masticar otras cosas. Las balas de heno redondas son adecuadas para los caballos si son de alta calidad y se almacenan adecuadamente.

Sería mejor si almacena su heno en un área limpia y seca sin lluvia directa ni luz solar. Además, asegúrese de que el área de almacenamiento esté bien ventilada para evitar la formación de moho. Algunos caballos no comen heno mohoso y no es bueno para ellos.

Conclusión

Hay diferentes tipos de heno disponibles para caballos , y todos varían en sus niveles de nutrición, palatabilidad y contenido de malezas. El mejor heno para su caballo depende de las necesidades nutricionales del animal, el tipo de trabajo que realiza y el área donde vive. Su veterinario puede indicarle el mejor heno para su caballo.

Una vez que encuentre un buen productor de heno o agricultor, quédese con ellos. De esta manera, puede garantizar un heno de alta calidad con un suministro rápido.

El siguiente video de YouTube proporciona algunos consejos útiles sobre el heno de caballo.

preguntas frecuentes

¿Qué heno es mejor para los caballos: timothy o alfalfa?

Ambos tipos son excelentes para los caballos. El heno Timothy es una opción popular debido a su fácil digestibilidad y puede ser más adecuado para ciertas etapas de la vida.
Sin embargo, el heno de alfalfa tiene una proporción más alta de calcio y fósforo, lo que lo hace inadecuado para los caballos más jóvenes. El heno Timothy tiene una proporción equilibrada de calcio y fósforo.

¿Es la hierba de huerto mejor que el heno timothy?

El pasto ovillo y el heno timothy son excelentes, pero el pasto ovillo recibe el visto bueno como el mejor de los dos. Tiene un mayor contenido proteico y calórico y niveles equilibrados de calcio y fósforo.

Recursos:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

1