Heno de alfalfa para caballos Lo bueno, lo malo y lo no tan bueno

img 632cee3fe0c10

Todos los enlaces en esta página que conducen a productos en Amazon son enlaces de afiliados y gano una comisión si realiza una compra. Gracias de antemano, ¡realmente lo aprecio!

 

La mayoría de los dueños de caballos que conozco alimentan a sus caballos con alfalfa diariamente. Por el contrario, creo que alimentar con alfalfa no es saludable a menos que un caballo necesite calorías adicionales. ¿Deberías alimentar a tu caballo con alfalfa? La respuesta a esta pregunta no es simple. Depende de qué más esté haciendo, su nivel actual de ejercicio, su salud general y qué otros tipos de alimentos comen.

Alimentar con heno de alfalfa es bueno para los caballos que tienen dificultades para subir y mantener el peso y para los que están entrenando. La alfalfa es mala para los caballos jóvenes de rápido crecimiento y los que tienen problemas hepáticos o renales. Y la alfalfa no es tan buena para los caballos que no necesitan calorías ni proteínas adicionales.

Es difícil encontrar información confiable sobre la alfalfa en línea. Es por eso que escribí este artículo para brindarle la información que necesita si se pregunta si debe alimentar a sus caballos con alfalfa. Encontrará de todo, desde alimentación con alfalfa, qué caballos la necesitan, cuánto se debe alimentar al día, si causa úlceras o cólicos en los caballos y más.

Imagen de un caballo comiendo heno de alfalfa.

Este artículo es uno de una serie de artículos sobre heno para caballos que escribí, siendo el artículo principal: Heno para caballos: Guía del propietario .

¿Por qué la alfalfa es buena para los caballos?

Todo el mundo quiere alimentar a sus caballos para que se mantengan sanos, en forma y felices, y la alfalfa podría desempeñar un papel crucial para lograr este objetivo. La alfalfa es una excelente fuente de proteínas, vitaminas y minerales esenciales para una buena salud, como calcio, magnesio, potasio, fósforo y hierro.

Es una excelente fuente de fibra de alta calidad que produce energía de liberación lenta, lo que ayuda a mantener el peso y promover una digestión saludable. Pero puede ser costoso alimentar a su caballo con este heno de alta calidad, y aunque la alfalfa tiene muchos beneficios, también puede causar problemas si no se alimenta correctamente o en la cantidad adecuada.

Caballos que se benefician de comer alfalfa.

La alfalfa es un forraje rico en nutrientes que contiene proteínas crudas, calcio y fibra de alta calidad sin muchos azúcares. Estas cualidades lo convierten en un excelente heno para alimentar caballos con bajo peso.

Además, los caballos que son resistentes a la insulina no pueden comer muchos henos de pasto debido a su alto contenido de azúcar, por lo que la alfalfa es una buena alternativa para ellos. Los caballos que trabajan duro se benefician de comer alfalfa porque es una buena fuente de proteínas y reemplaza las calorías perdidas.

Por ejemplo, todos los caballos de carreras que conozco tienen su dieta suplementada con alfalfa. La alfalfa ayuda a los caballos con debilidad muscular y reduce las ataduras causadas por sus altas necesidades de proteínas.

Los potros y potros que no obtienen suficiente proteína porque su madre no la produce en su leche o no maman deben ser alimentados con alfalfa. Sin embargo, alimentar con alfalfa a los caballos jóvenes es complicado porque demasiada proteína provoca anomalías en el crecimiento óseo. Sugiero consultar a su veterinario antes de alimentar con alfalfa a un caballo joven.

Imagen de heno de bermudagrass junto a heno de alfalfa
Alfalfa junto al heno de bermudagrass.

La alfalfa no es buena para todos los caballos.

Hay algunas desventajas de alimentar a algunos caballos con heno de alfalfa. Debe conocer los riesgos antes de decidir si es seguro o no que su caballo coma este tipo de forraje.

Como mencioné anteriormente, la alfalfa es buena para los caballos de trabajo, pero lo contrario es cierto para los caballos que no trabajan. La alfalfa engordará a los caballos sin quemar el exceso de calorías de la alfalfa.

No debe alimentar a los caballos con problemas hepáticos o renales con dietas ricas en proteínas, incluida la alfalfa. Tampoco es una buena idea alimentar a los caballos de resistencia con demasiada alfalfa. La alfalfa proporciona altos niveles de proteína y cuando se metaboliza genera calor, lo cual no es bueno para los caballos de resistencia.

El calor obliga a los caballos a sudar más, beber más y orinar. Para combatir estos efectos, solo alimente alfalfa como suplemento con heno de pasto. Además, los caballos diagnosticados con HYPP (una enfermedad muscular genética que prevalece en algunos pedigríes de caballos cuarto de milla) no deben ser alimentados con alfalfa o solo en pequeñas cantidades.

La alta concentración de potasio en la alfalfa puede hacer que los síntomas de la enfermedad empeoren. Los caballos que son alérgicos a la ambrosía deben evitar el heno de alfalfa porque pueden tener una reacción alérgica.

El heno de alfalfa puede ser costoso, pero vale la pena porque tiene un alto valor nutricional.

Actualmente, pagamos unos veinte dólares por una paca de heno de alfalfa de dos hilos . Eso es alto cuando consideras que un fardo de heno Alicia se vende por ocho dólares. Sin embargo, la demanda debe ser buena a pesar de que recientemente leí que su popularidad ha disminuido debido a su alto precio.

Entre mi familia y amigos, los precios vertiginosos de la alfalfa no los han disuadido de seguir alimentándola. La razón por la que la gente paga un precio tan alto es que ningún otro forraje proporciona todos los beneficios que obtienes con la alfalfa.

Alimentando alfalfa a tu caballo.

Su decisión de alimentar a su caballo con alfalfa debe basarse en su necesidad. Para determinar qué alimentar a sus caballos, debe calcular cuánta energía digerible , proteína y calcio necesita.

Para la mayoría de los caballos ligeramente trabajados, cumplen con sus requisitos nutricionales diarios pastando durante todo el día. Pero, ¿y si un caballo come la misma cantidad de alfalfa que de hierba al día?

Como dije anteriormente, un caballo de 1,000 libras come alrededor del dos por ciento de su peso corporal en pasto o heno de pasto. Si un caballo comiera el dos por ciento de su peso corporal en alfalfa , las calorías excesivas se convertirían en grasa.

La abundante proteína se convierte en amoníaco y, junto con el exceso de calcio, pasa a través de los riñones en forma de orina. Un caballo que continuara con una dieta de heno de alfalfa se volvería obeso y produciría mucha orina con olor a amoníaco .

El mejor método es alimentar alfalfa como suplemento con heno de hierba. El heno de pasto generalmente no puede satisfacer la mayor demanda de energía de los caballos cuando se los trabaja; esto es especialmente cierto para los caballos de carrera, los caballos deportivos y los caballos de resistencia.

Por ejemplo, un caballo de tamaño promedio en trabajo ligero necesita aproximadamente 18,4 megacalorías diarias de energía digerible, 1,4 libras de proteínas crudas y 27 gramos de calcio.

En 17,5 libras de hierba, el heno proporciona 15,75 megacalorías de energía digerible, 14 libras de proteína cruda y 39 gramos de calcio.

Estos niveles son un poco bajos para sus necesidades diarias de energía digerible y para alcanzar sus requerimientos diarios; necesita complementar su dieta con cereales, más heno de hierba o alfalfa.

Ahora veamos los valores nutricionales para la misma cantidad de heno de alfalfa. En 17,5 libras de alfalfa, obtienes 19,25 mega calorías de energía digerible, 3,62 libras de proteína cruda y 0,24 libras de calcio.

La alfalfa proporciona claramente más de las cantidades diarias recomendadas para los tres. Por lo tanto, sería mejor para su caballo en esta situación reducir la cantidad de alfalfa y sustituirla por heno de pasto.

Imagen de fardos de heno de alfalfa apilados en un granero.

¿Qué es la alfalfa?

El heno de alfalfa es uno de los tipos de alimento para caballos más populares, pero muchos conceptos erróneos y mitos lo rodean. Queremos aclarar cierta confusión al abordar esas preocupaciones.

La alfalfa es una leguminosa perenne de hoja verde que es altamente nutritiva y una fuente natural de nitrógeno. Por lo general, se cultiva en granjas para el consumo de ganado y como acondicionador del suelo. Al hacer heno, la planta se cosecha y se cura antes de que llegue a la etapa de floración.

Si la planta de alfalfa se cosecha demasiado tarde, se vuelve difícil de digerir para los caballos. Además, cuando se cosecha temprano la alfalfa, se encuentra en su valor nutritivo más alto. Una vez que se cosecha y se seca, se embala para su almacenamiento hasta que esté listo para ser utilizado por granjeros o propietarios de caballos.

El heno de alfalfa de alta calidad debe ser verde con mucha hoja y tener un olor agradable, y los tallos deben ser delgados y flexibles. La alfalfa también está disponible en cubos y gránulos , cualquiera de estas formas es fácil de almacenar y proporciona el mismo valor nutricional que el heno.

Preguntas más frecuentes

¿La alfalfa calienta a los caballos?

La alfalfa puede calentar a un caballo si no se alimenta correctamente. La alfalfa tiene un alto contenido de proteínas y energía digerible (la cantidad neta de energía que un animal obtiene de su comida), por lo que debe dársela a los caballos que necesitan energía adicional. Si le das de comer a un caballo que está encerrado, es posible que se ponga nervioso, pero si haces trabajar a tu caballo con regularidad, darle alfalfa no lo calentará.

¿La alfalfa causa cólicos en los caballos?

La alfalfa es rica y puede provocar cólicos en algunos caballos. Siempre es una buena práctica hacer cambios en la dieta de los caballos gradualmente e introducir alfalfa alimentándola con heno de pasto.

¿Puede la alfalfa causar diarrea en los caballos?

El heno de alfalfa puede causar diarrea en un caballo que lo come en exceso porque el heno es rico y está lleno de nutrientes. Comer alfalfa en exceso también puede causar que un caballo tenga exceso de gases, desarrolle laminitis y se tambalee.

Conclusión

En general, la alfalfa es un buen heno para alimentar a los caballos, pero hay algunas advertencias:

  • No sobrealimentes la alfalfa
  • Solo alimente alfalfa si su caballo necesita energía digestible adicional, proteínas y calcio.

Sin embargo, desde un punto de vista práctico, es mejor darle heno de alfalfa mezclado con heno de hierba. Siempre que su caballo trabaje a niveles ligeros, se beneficiará de comer pequeñas porciones de heno de alfalfa. Pero demasiada alfalfa puede causar serios problemas de salud.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *