¿Están aumentando las muertes de caballos de carrera? ¡Las estadísticas no mienten!

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Recientemente ha habido una ola de muertes de caballos en las principales pistas de carreras de caballos en los Estados Unidos. La noticia de las muertes de caballos de carreras me hizo preguntarme, ¿están aumentando las muertes de caballos de carreras?

L as muertes de caballos de carreras no están aumentando en los Estados Unidos , sino todo lo contrario. En los EE. UU., en 2019, murieron 441 caballos de carreras de pura sangre, más de 300 muertes menos que hace solo una década, y la tasa de muertes por cada mil carreras se redujo de 1,94 en 2009 a 1,53 en 2019.

Resumen estadístico de 2009 a 2018  
Solo pura sangre  
Año del calendario 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018
Velocidad 2.00 1.88 1.88 1.92 1,90 1.89 1.62 1.54 1.61 1.68
Tabla proporcionada por la base de datos de lesiones equinas del Jockey Club

La tabla anterior ilustra una disminución en el porcentaje de muertes sufridas por caballos inscritos en carreras. Hay muchas razones por las que un caballo de carreras podría morir en una carrera, y algunas no son obvias.

Imagen de carreras de caballos en una pista de césped.

Los caballos de carrera son condenados a muerte si sufren una lesión en la pierna.

Averías durante una carrera: lesiones en las extremidades

La lesión catastrófica más común en las extremidades ocurre en el menudillo delantero del animal. El menudillo es una articulación cerca de la parte inferior de la pierna. El menudillo se rompe si está estresado por continuar corriendo o entrenando mientras está dañado.

Las muertes relacionadas con las extremidades o las lesiones catastróficas en las piernas durante una carrera son causadas por el exceso de trabajo de un caballo, enmascarar el dolor de un caballo o correr un caballo con una lesión.

La mayoría de los caballos de carreras mueren durante una carrera debido a lesiones en las extremidades, enfermedades respiratorias, trastornos digestivos y fallas en los sistemas multiorgánicos. De estas muertes, más del 80 por ciento están relacionadas con lesiones en las extremidades.

Los caballos de carreras continúan incurriendo en gastos independientemente de si están compitiendo. Pagar los costos de los caballos que no están en las carreras no es aceptable para muchos propietarios de caballos de carreras. Haga clic en este enlace para obtener más información sobre la eutanasia de caballos.

Imagen de agujas hipodérmicas.

El exceso de trabajo causa lesiones catastróficas en los caballos de carreras.

El cuerpo de un caballo experimenta desgaste por el uso repetitivo en sus músculos y articulaciones mientras entrena y compite. Este desgaste repetido conduce a una catástrofe para los caballos de carreras, más del 85% de las lesiones catastróficas resultan de condiciones preexistentes en una fatalidad relacionada con el sistema musculoesquelético.

Los caballos de carreras que están sobrecargados de trabajo a menudo desarrollan “Enfermedad Osteocondral Plantar (POD). Durante la vida de un animal, las células remodelan y reconstruyen músculos, ligamentos y huesos.

Cuando los caballos corren, ejercen una presión extrema sobre los huesos de las piernas, los tendones y los ligamentos, más aún durante una carrera. La enfermedad osteocondral plantar ocurre cuando el proceso de remodelación ósea no puede seguir el ritmo del estrés ejercido sobre los huesos del cañón inferior.

La POD se puede tratar de manera efectiva al darle al caballo 60 días de descanso y luego regresarlo al entrenamiento lentamente. Este método proporciona al caballo la mejor oportunidad de volver a una carrera exitosa en las carreras.

Los caballos suelen competir antes de que se recuperen de una lesión.

Pero, por lo general, a los caballos no se les da tiempo para recuperarse por completo y se los inscribe en una carrera demasiado pronto. Un estudio de la Universidad de Liverpool examinó caballos de carrera post-mortem y encontró que más del 60 por ciento de los caballos que sufrieron lesiones catastróficas en las piernas durante una carrera tenían POD antes de correr.

Entonces, ¿qué hacen estos dueños con un caballo que no está lo suficientemente saludable para competir? Con frecuencia corren el caballo de todos modos. Los caballos de carreras se crían para la velocidad, no para la durabilidad. Es criar un caballo para la velocidad, lo que da como resultado animales con patas más largas y delgadas que son más propensos a lastimarse .

En un intento por identificar las causas de las lesiones catastróficas en las extremidades de los caballos de carrera, se han realizado estudios en todo el mundo. Se puede acceder a uno de estos estudios aquí. Instituto de Investigación Equina de la Asociación de Carreras de Japón .

Los caballos corren cuando no están en forma.

Un factor común encontrado en múltiples estudios: los caballos que se descomponen durante una carrera no se habían ejercitado vigorosamente en las semanas previas a su carrera. Lo que parece ser lo opuesto al exceso de trabajo, pero no lo es, todo se relaciona.

Los entrenamientos reducidos invariablemente conducen a las preguntas, ¿por qué estos caballos no trabajarían duro y cómo se relaciona esto con una lesión catastrófica? La especulación es que el caballo tiene una lesión, probablemente POD o una dolencia similar y no se ha curado por completo.

Un entrenador sabe que someter a un caballo a un trabajo extenuante a menudo conduce a un agravamiento de la lesión preexistente, lo que resulta en más tiempo de inactividad para el caballo. Así que el entrenador no trabaja con el caballo, o trabaja con el caballo a la ligera.

La reducción en la teoría del entrenamiento se confirma en un estudio reciente. En el estudio, los investigadores encontraron que los caballos que sufrieron lesiones catastróficas en las carreras habían entrenado y corrido menos en los dos meses anteriores a la lesión.

La falta de entrenamiento y carreras sugirió al investigador que los caballos no podían mantener una alta intensidad de ejercicio sin cojear .

Medicamentos para enmascarar el dolor conducen a la muerte de caballos de carrera

El uso de drogas para enmascarar el dolor permite que los caballos corran lesionados, lo que a menudo resulta en lesiones catastróficas en las extremidades.

El dolor en los caballos tiene los mismos propósitos que en los humanos. Es una advertencia de que algo está causando o puede causar daño y probablemente debería hacer algo al respecto.

Los caballos tienen un instinto para protegerse a sí mismos. Este instinto les hace reducir la velocidad y tomarse las cosas con calma cuando sienten dolor. La introducción de drogas de enmascaramiento les quita el dolor y la intuición, y dejan de protegerse.

El dolor hace que los caballos reduzcan el paso.

Los medicamentos utilizados para enmascarar el dolor son los AINE de clase 4 (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos), como los corticosteroides y Lasix. Estas drogas se han usado todos los días en las pistas desde la década de 1970.

Lasix también se usa para prevenir el sangrado en los pulmones, que es un problema común en los caballos de carrera. El uso excesivo de drogas conduce a lesiones catastróficas de los caballos de carreras.

Los corticosteroides se usan para aliviar el dolor en los caballos que corren.

Los corticosteroides se utilizan para aliviar el dolor mediante la reducción de la inflamación. Corticosteroides comunes usados ​​en caballos de carreras:

  • Bute -Bute se usa para controlar el dolor a través de la reducción de la inflamación en las articulaciones de los caballos lesionados. El medicamento se introduce directamente en las articulaciones afectadas. El uso excesivo conduce al daño del cartílago y la artritis crónica. También suprimen el sistema inmunológico y suprimen el proceso de curación natural del caballo. El uso constante también puede provocar fundador y laminitis.
  • Banamine : debe administrarse por vía intravenosa, pero a menudo se inyecta por vía intramuscular. Se usa para aliviar el dolor de estómago en un caballo, pero también se puede usar para enmascarar el dolor general en los caballos. Inyectar caballos en los músculos puede provocar daños musculares a largo plazo.
  • ketoprofeno

Los caballos se entrenan regularmente bajo la influencia de drogas de enmascaramiento. Las lesiones musculoesqueléticas fatales resultan del uso excesivo repetitivo en las extremidades lesionadas. Si se permitiera que el cuerpo del caballo se curara correctamente, muchas de las muertes no ocurrirían.

Pero en lugar de permitir que un caballo sane adecuadamente, lo drogan y luego lo conducen y lo entrenan con huesos y articulaciones debilitados. En la industria de las carreras de caballos, los caballos reciben medicamentos para enmascarar el dolor causado por una lesión.

Los medicamentos para enmascarar el dolor permiten que los caballos corran a través de las heridas.

La droga de enmascaramiento no hace que un caballo corra más rápido, pero permite la movilidad. Un caballo que no siente dolor correrá con fuerza y ​​no se protegerá a sí mismo. Sin la droga, probablemente no correrían.

En 2008, la Dra. Sue Stover, profesora de la Facultad de Veterinaria Davis de la Universidad de California-Davis, presentó los resultados de su investigación sobre lesiones equinas.

Dijo que las lesiones catastróficas son el resultado de cargas repetitivas a lo largo del tiempo; Rara vez, dijo, ocurre una avería catastrófica a partir de un incidente.

Los caballos entrenados más intensamente (mayor velocidad, mayor distancia) tendrán un mayor riesgo de lesionarse. Si estas lesiones no tienen la oportunidad de curarse, el riesgo de una avería catastrófica aumenta. Revista Forbes .

La pata rota de un caballo normalmente no puede sanar.

Los caballos de carreras son animales de cuerpo pesado con patas delgadas. Cuando un caballo sufre una pata rota durante una carrera, suelen romperle el hueso. Un hueso de la pierna destrozado no se puede volver a unir lo suficiente como para proporcionar soporte para el peso corporal sustancial del caballo.

Otra preocupación al tratar con caballos que han sufrido fracturas de patas es la rehabilitación . Un caballo que ha sufrido una pata rota deberá permanecer alejado de la pata lesionada durante un período prolongado para permitir que la pata sane. Mantener a un caballo fuera de sus patas causaría problemas de salud al caballo y sería casi imposible de lograr.

En las carreras de caballos, las patas delanteras son las patas del caballo que se lesionan con más frecuencia. Estas patas soportan la mayor parte del peso del caballo y tienen una cantidad mínima de tejido blando en la parte inferior de la pierna. Debido a que hay tan poco tejido blando, el hueso a menudo atraviesa la piel.

Los caballos que se rompen una pata sufren un dolor extremo.

Romper el hueso interrumpe la circulación sanguínea, lo que genera muchos problemas asociados para el caballo. Si un caballo se recuperara lo suficiente como para ponerse de pie después de romperse una pata, probablemente viviría con un dolor extremo y desarrollaría laminitis o alguna otra enfermedad relacionada.

Cuando un caballo se rompe una pata durante una carrera, un veterinario examinará al animal y hará un diagnóstico y una recomendación. No todas las roturas son motivo para sacrificar un caballo.

Se están tomando medidas para reducir las muertes de caballos de carrera.

Las muertes de caballos de carrera han aparecido recientemente en los titulares con la serie de muertes que ocurren en el Parque Santa Anita. Si no ha leído sobre esto, puede hacer clic en el enlace a una historia de NPR sobre el tema. Pero incluso antes de las muertes de Santa Anita, se estaban tomando medidas para ayudar a reducir los casos de muertes en las vías en los Estados Unidos.

Equine Injury Database (EID) recopila datos para ayudar a reducir las muertes de caballos de carreras.

El Jockey Club comenzó a recopilar datos y ponerlos a disposición del público en una base de datos denominada Base de datos de lesiones equinas . El objetivo es identificar las causas de las muertes de caballos de carreras a través de informes y transparencia.

El Jockey Club ha proporcionado estadísticas de los últimos diez años: para el número de muertes por pista, incluidos los caballos que mueren dentro de las 72 horas posteriores a la carrera. La información proporcionada incluye la superficie de la pista, la edad y el sexo del caballo y el número de largadas. A través de la información recopilada, ya se ha aprendido mucho sobre la salud y la seguridad de los caballos.

Desde que los EID comenzaron a rastrear las muertes de caballos de carreras, 109 hipódromos han proporcionado datos. En 2019, se espera que aproximadamente el 98 % de las pistas contribuyan al EID. Desde su inicio, ha habido una caída del 16% en la tasa de muertes de caballos de carrera.

La Ley de Integridad de las Carreras de Caballos es un paso para detener el abuso de los caballos de carreras.

La Ley de Integridad de las Carreras de Caballos se presentó en marzo de 2019. Este proyecto de ley busca establecer “un programa uniforme de control de medicamentos y antidopaje que será desarrollado y aplicado por una Autoridad de Control de Medicamentos y Antidopaje de Carreras de Caballos independiente”. La ley llega incluso a eliminar el uso de toda medicación el día de la carrera.

El Jockey Club y muchos otros grupos de carreras de caballos apoyan el proyecto de ley, mientras que la American Quarter Horse Association (AQHA) se opone al proyecto de ley. La AQHA no está de acuerdo con la necesidad de prohibir el uso de Lasix el día de la carrera.

La salud y la seguridad de los caballos de carrera avanzan en la dirección correcta. Esperemos que el progreso continúe. Para obtener información sobre la adopción de un caballo de carreras retirado, haga clic aquí .

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