¿Es el deporte de las carreras de caballos una industria en extinción?

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COVID-19 afectó a la mayoría de las industrias y muchas personas se preguntan si la industria de las carreras de caballos desaparecerá o prosperará cuando pase. Tengo amigos en ambos lados; algunos temen que la pandemia sea su desaparición, mientras que otros piensan que se recuperará más fuerte que nunca.

El deporte de las carreras de caballos no se está muriendo, pero ha estado en soporte vital. En 2020, la industria de las carreras de caballos perdió más de cinco mil millones de dólares en comparación con años anteriores y su popularidad disminuyó. Pero la disminución del interés no significa que esté muriendo; la gente todavía apuesta y ve carreras de caballos en gran número.

La industria de las carreras de caballos estuvo bajo un feroz ataque por parte de los activistas de los derechos de los animales y los medios de comunicación en 2019, y luego llegó el COVID-19. En el mundo moderno de hoy, las carreras de caballos tienen nuevos desafíos y el mundo de las carreras de caballos se pregunta si podrá sobrevivir. Siga leyendo para saber dónde se encuentra la industria hoy y qué depara el futuro.

La industria de las carreras de caballos está en medio de una crisis. Los medios de comunicación y los activistas por los derechos de los animales lo estaban aplastando, y luego apareció el COVID-19. El mundo moderno plantea nuevos desafíos para el deporte que hace que muchos se pregunten si las carreras de caballos seguirán existiendo para que las disfruten las generaciones futuras. ¡Siga leyendo mientras exploro lo que está sucediendo hoy y hacia dónde podrían ir las cosas a partir de aquí!

Imagen de caballos durante una carrera.

El deporte de las carreras de caballos

Las carreras de caballos son uno de los deportes más antiguos, data del siglo XII. Los caballeros ingleses trajeron caballos árabes de las Cruzadas, quienes introdujeron el deporte en el nuevo mundo a mediados del siglo XVII, donde crearon las primeras pistas en Long Island.

Y desde entonces, el deporte se ha ganado una mala reputación por las drogas y las actuaciones del caballo a lo largo de los años. Más recientemente, el ganador del Derby de Kentucky de 2021, Medina Spirit, dio positivo por drogas para mejorar el rendimiento. Su entrenador Bob Baffert está actualmente prohibido en Churchhill Downs.

Además, muchos especulan que ha habido informes sobre abuso animal a lo largo de los años, lo que probablemente sea otra razón por la cual el deporte ya no es tan popular como solía ser.

Cuando comenzaron las carreras de caballos en Estados Unidos, era un deporte raro que estaba de moda entre todos los grupos de clase, como las élites sociales y económicas, incluidos los grupos de clase baja. Sin embargo, se convirtió en una industria organizada en 1868 cuando crearon el Libro Genealógico Americano.

Muchos estaban fascinados con el deporte, ya que capturó la atención de todos en todas las regiones de los Estados Unidos y, durante un tiempo, sufrió una recesión debido a las dificultades económicas. Como resultado, muchos perdieron su interés en el deporte y su interés en los juegos de azar disminuyó lentamente.

Cuando las carreras de caballos estaban en su apogeo.

Para 1890, había más de 314 pistas construidas y en funcionamiento en los Estados Unidos, y para 1894, se había formado oficialmente el American Jockey Club . Sin embargo, en el siglo XX, el sentimiento predominante contra los juegos de azar llevó a casi todos los estados a prohibir las apuestas, que era la forma en que las personas recolectaban sus apuestas y pagaban las ganancias.

Este incidente casi hizo que el deporte se detuviera hasta que se introdujeron las apuestas mutuas en 1908, lo que hizo que el deporte floreciera nuevamente hasta la Segunda Guerra Mundial. En la década de 1930, durante la Gran Depresión, las carreras de caballos eran un deporte que cautivaba a muchas personas en todo el país.

Ser propietario de un caballo, ver caballos de carreras y apostar en las carreras eran muy populares durante estos tiempos y continuaron aumentando durante el siglo XX. La razón principal por la que el deporte era popular entre muchos en esta época era que era legal apostar a los caballos.

Dado que la economía estaba sufriendo inmensamente durante este tiempo, muchos fueron atraídos por los premios en efectivo de los ganadores. Sin embargo, lo que llevó a este deporte a su apogeo fueron las famosas carreras de caballos entre War Admiral y Seabiscuit .

Estos caballos eran famosos y favorecidos entre la multitud que se reunía para ver las carreras victoriosas entre las dos bestias. War Admiral fue admirado por su velocidad, mientras que Seabiscuit fue conocido por su ritmo lento y su habilidad para sostenerse con la manada y acercarse con aceleración tardía.

Asistir a estas carreras y hacer apuestas con la esperanza de ganar el premio en efectivo sacó a las personas de su depresión e hizo que sus mentes se desconectaran de los problemas que les rodeaban.

Según el estudio del American Horse Council (AHC), la industria de los caballos ha crecido en los Estados Unidos a lo largo de los años, contribuyendo con un impacto económico directo de €39 mil millones y respaldando 1,4 millones de puestos de trabajo en todo el país.*

Imagen de un caballo de carreras mirando por encima de una valla

Años en que las carreras de caballos cayeron en declive

La industria de las carreras de caballos se valoró en tres mil millones de dólares en 2020, lo que refleja una disminución de más de 5 mil millones de dólares con respecto a los años anteriores. Además, de 1985 a 2015, las carreras de caballos experimentaron una disminución del 3 % en las encuestas, y estudios recientes muestran que este deporte ha seguido disminuyendo durante las últimas dos décadas.

En 2002, € 15 mil millones fue la cantidad de apuestas realizadas en carreras de caballos en los EE. UU., y para 2018, la cifra se redujo a € 11 mil millones. Además, en 2002, aproximadamente 33 000 pura sangre se inscribieron como caballos de carreras y, para 2018, el número se redujo drásticamente a 19 925.

Con tantas otras formas de apostar apareciendo a lo largo de los años, las carreras de caballos han perdido popularidad en los últimos años. En cambio, las máquinas tragamonedas, los casinos y las loterías lo convierten en un proceso de juego más manejable y fluido.

Muchos deportes individuales han reemplazado la atención de la gente por las carreras de caballos, como el boxeo, el tenis y el béisbol. Sin embargo, este deporte ha perdido el interés de muchas personas debido a su corrupción dentro de las carreras.

Como resultado, muchos han perdido la esperanza de encontrar una solución para evitar que continúe. Muchos han dejado de admirar el deporte porque los entrenadores han usado drogas para mejorar químicamente el rendimiento de sus caballos.

Esta creencia se remonta a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, cuando ocurrió el fenómeno Oscar Barrera. Un entrenador en Nueva York pareció mejorar el desempeño de su caballo de la noche a la mañana sin ninguna explicación.

Y desde entonces, el deporte se ha ganado una mala reputación por las drogas y las actuaciones del caballo a lo largo de los años. Más recientemente, el ganador del Derby de Kentucky 2021, Medina Spirit, dio positivo por drogas para mejorar el rendimiento. Su entrenador, Bob Baffert, tiene prohibida la entrada a Churchhill Downs.

El uso de látigos en los caballos durante las carreras no ayuda a la percepción de por qué muchos especulan que este es un deporte cruel. A lo largo de los años, estos caballos han sufrido muchas lesiones catastróficas y se les ha prestado poca atención a ellos y a su seguridad.

Muchos caballos de carrera que sufren una lesión en la pierna son sacrificados , y dos tercios de todos los caballos son sacrificados, muchos de ellos de la industria de las carreras de caballos. La industria envía anualmente al matadero más de 10.000 caballos. Eso significa que 20.000 de los potros que nacen cada año son asesinados anualmente por su carne.

Dado que no todos los caballos enviados al matadero necesitan atención médica, el USDA documentó que aproximadamente el 92,3 % de los caballos enviados al matadero están en buenas condiciones, sin impedimentos para vivir una vida productiva.

Según los datos de carreras para la industria de Equibase, más de 50 caballos han muerto en las pistas en 2021. La mayoría de las muertes pertenecen a Charlestown, West Virginia, y en las pistas de carreras ubicadas en Nueva York y California.

La muerte siempre ha formado parte de las carreras de caballos, pero ahora somos más conscientes con la información al alcance de la mano y las noticias las 24 horas. Si está interesado en aprender más sobre este tema, escribí un artículo que examina las muertes de caballos de carrera a lo largo de los años que puede resultarle interesante.

Y, en 2019, un informe de investigación reveló más de 113 muertes solo en Florida. La matanza no solo es una forma inhumana de terminar con la vida de un caballo, sino que es una forma aterradora y brutal para que estos pobres animales experimenten esto en sus últimos momentos de vida.

Muy a menudo, los caballos se envían durante más de 24 horas sin comida, agua o descanso en camiones estrechos y llenos de gente. Es justo decir que no todo el mundo admira las carreras de caballos y el daño que la industria hace a estas criaturas inocentes.

A medida que los tiempos cambian, el deporte se vuelve más competitivo, y algunos entrenadores abusan de sus caballos , dándoles menos descanso y haciendo que los animales soporten largas y extenuantes horas de trabajo y calor.

El futuro de las carreras de caballos

Aunque parece que el deporte ha disminuido en los últimos años, se espera que las apuestas en deportes en el otro extremo crezcan aproximadamente € 140 mil millones para 2024. Esta estimación puede ser lo que mantiene a la industria de las carreras de caballos en su camino para continuar siendo un deporte en que muchos participarán y verán con la esperanza de ganar sus ganancias.

A pesar de la pandemia de Covid-19, el manejo total de las carreras solo se redujo en un 1%. Sin embargo, el número de carreras celebradas en 2020 fue de 27.200, que ha sido el más bajo de nuestra era moderna.

La industria de las carreras de caballos espera seguir manteniéndose a flote a pesar de sus muchos aspectos negativos dentro de las carreras y desea captar la atención de más personas a medida que nuestro mundo continúa cambiando con el tiempo.

Preguntas más frecuentes

¿Cuánto dinero hay en la industria de las carreras de caballos?

Las carreras de caballos son un gran negocio; ¡la industria en 2020 valía 3 mil millones de dólares, y en 2021, las proyecciones son que la cifra estará más cerca de los 3,5 millones de dólares!

¿Qué es la industria de los caballos de carreras?

La industria de las carreras de caballos es enorme; incluye propietarios de pistas, operadores de apuestas, publicidad, transmisión simultánea, propiedad, cría, entrenamiento y carreras de caballos. También se incluyen empresas que suministran bienes y servicios a la industria de las carreras, como proveedores de forraje y heno.

Referencias:

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