¿Cuántos caballos usan los jugadores de polo, 4, 5 u 8?

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En un partido de polo, los jugadores suelen montar varios caballos en un solo juego. Mientras veía un partido de polo, noté que un jugador parecía cambiar de caballo cada pocos minutos. El uso de los caballos por parte de este jugador me hizo preguntarme sobre las reglas del polo y cómo se usan los caballos durante un partido.

Los jugadores de polo suelen usar de 1 a 3 caballos para jugar regularmente. En torneos profesionales de alto calibre, no es raro que un jugador use hasta ocho caballos durante un juego. Intercambiar caballos durante un juego asegura que los caballos estén frescos y enérgicos.

A menos que seas fanático o participante del polo, es posible que no conozcas todas las reglas o estrategias del polo. Así que hoy voy a cubrir uno de los aspectos más críticos del juego, los caballos.

Imagen de jugadores a caballo jugando al polo,
Foto de mentatdgt en Pexels

Básicos del polo

¿Recién ahora te estás interesando en el polo? El juego ha existido durante milenios. Después de siglos de ser dejado de lado como un deporte para reyes y millonarios ociosos, ahora está ganando nuevos fanáticos. El polo es jugado por dos equipos opuestos a caballo que intentan sumar puntos golpeando una pelota entre los postes de la portería en cualquier extremo de un campo (el área de juego).

Ya sea que se juegue en un campo o arena, el polo sigue las mismas reglas, con cada miembro del equipo posicionado estratégicamente en el campo para facilitar el movimiento de la pelota hacia la portería de los equipos contrarios. El polo de campo permite a los jugadores más libertad para mover la pelota; sin embargo, el polo de arena se juega en un espacio más reducido que también requiere maniobras inteligentes.

¿Cómo se organizan los jugadores?

Un equipo de polo consta de cuatro jugadores, cada uno con una camiseta con un número que va del 1 al 4. A cada uno de estos jugadores se le asigna una posición específica en el campo para ayudar a crear la alineación más exitosa para el ataque. Así es como se organizan los jugadores y sus ponis:

  • Jugador 1: estos jugadores tienen la tarea de proporcionar ofensiva para el equipo y estar en la vanguardia. Crean las ocasiones de gol trabajando con el segundo jugador del equipo. Esta posición también se utiliza para cubrir el número cuatro del equipo contrario, donde a veces juega la persona menos experimentada del equipo.
  • Jugador 2: Como el jugador más cercano al delantero ofensivo, es su trabajo proporcionar el balón cuando se inicia el juego, y tiene la opción de pasar el balón o elegir correr solo y anotar puntos sin pasar al número uno si las condiciones lo permiten. El número dos es una posición difícil de jugar porque involucra muchos elementos diferentes dentro de un juego. Como resultado, la posición está reservada para un jugador más experimentado.
  • Jugador 3: este es el capitán del equipo responsable de administrar el plan de juego de su equipo y organizar a los jugadores en el campo para maximizar los intentos de gol. Necesitan hacer tiros lejanos para pasar el balón a los números 1 y 2, pero lo que es más importante, tienen que leer el juego y pensar en diferentes estrategias de ataque y defensa sobre la marcha.
  • Jugador 4: este es el defensor de la portería y la defensa principal del equipo en general. Tienen la tarea de evitar que los oponentes atacantes alcancen la meta y ajustarán su posición y movimientos para que sea más difícil para los oponentes encontrar una abertura. Al jugar a la defensiva, el número cuatro hace posible que el número 3 busque más oportunidades en el campo sin exponer su propia portería.
jugador de polo a caballo persiguiendo una pelota,

¿Más sobre cuántos caballos usan los jugadores de polo?

Cada jugador de polo debe tener al menos dos caballos para jugar en un partido. Les permite descansar un caballo entre chukkers, especialmente en juegos de alto gol.

Los jugadores pueden tener dos o tres caballos listos para jugar en un partido de bajo nivel, pero cuando se trata de las competencias de polo más altas, los jugadores pueden tener hasta ocho caballos, uno para cada chukker, para asegurarse de que sus caballos se desempeñen al máximo. nivel a lo largo del juego.

El juego se juega con la mano derecha como una forma de reducir las posibilidades de colisiones frontales. Además de tener al menos dos caballos por juego, los jugadores de polo también deben tener el siguiente equipo:

  1. Un casco de polo con protector facial
  2. Un mazo y una pelota
  3. Rodilleras
  4. botas tipo polo
  5. silla de montar para el poni

Este equipo es estándar para todas las versiones de polo a caballo y se requiere durante la práctica y en los partidos. Las reglas reales del juego pueden cambiar según quién juegue y la autoridad anfitriona, pero el propósito siempre es garantizar la seguridad de los jugadores de polo. 

¿Qué son los ponis de polo?

Las monturas que se utilizan en el polo se denominan ponis de polo, aunque el término se ha transmitido a través de la tradición. Los caballos son de tamaño completo y pueden variar en tamaño de 60 a 64 pulgadas de altura de los hombros y pesar hasta 1,100 libras.

Los jugadores de polo eligen sus caballos de polo de las razas de caballos de la más alta calidad, y son elegidos por su velocidad, resistencia y maniobrabilidad. También es crucial que un pony de polo tenga un buen temperamento, lo que permite un vínculo más fácil con el jinete.

Los ponis necesitan mantenerse receptivos incluso en situaciones de mucho estrés o durante las partes más intensas del juego. Para garantizar esto, los entrenadores comienzan a trabajar en sus caballos desde los dos años. Los caballos están entrenados para saber lo que está pasando en el campo. Al mismo tiempo, realizan un seguimiento de cómo se desarrolla el juego y se mantienen al tanto de otros caballos y jugadores.

Imagen de un caballo de carreras con anteojeras

¿Se usan los caballos de carreras para jugar al polo?

Muchos jugadores de polo usan pura sangre debido a su confiabilidad y resistencia. Se pueden entrenar para manejarlos con una sola mano en las riendas; y normalmente responderá rápidamente a los cambios en el campo, haciendo posible que el jugador trabaje con su caballo como si fueran una sola entidad.

Los caballos mejor entrenados llevan a su jinete cómodamente y realizan movimientos fluidos en el campo, lo que ayuda al jinete a sumar puntos cuando otros jugadores crean oportunidades.

La gente puede entrenar caballos de carreras para jugar al polo, pero esto no suele ser el caso. Los jugadores y entrenadores prefieren comenzar a entrenar un caballo cuando es joven y ponerlo en juego a los 5 años. De esta manera, el caballo puede cumplir años de servicio antes de retirarse. El entrenamiento también implica crear un vínculo entre un jinete y su caballo, lo que puede llevar años.

Para concluir

El polo ahora se juega profesionalmente en países de toda Europa, América del Sur, Asia, Nueva Zelanda y Sudáfrica. El polo está activo en más de 70 países en todo el mundo, con torneos que se llevan a cabo cada año para determinar los mejores equipos.

Los principales torneos incluyen el Albierto de Tortugas y el Abierto Argentino de Polo, ambos en Argentina. En los EE. UU., la Asociación de Polo de los Estados Unidos es el organismo rector más grande del deporte, con un organismo rector diferente para el polo femenino.

Preguntas más frecuentes

1. ¿Es cruel el polo a caballo?

Los ponis de polo son unos de los caballos más mimados del deporte. En cualquier juego dado, un caballo jugará durante unos minutos por «chukker» y luego se dejará descansar hasta que se juegue otro chukker con un caballo diferente.
Los entrenadores son muy conscientes del bienestar de sus caballos y harán todo lo posible para mantenerlos cómodos, lo que incluye proporcionar las condiciones de vida, alimentación y aseo más amigables. Puedes conocer más sobre el trato a los caballos de polo en este artículo: ¿Es el polo un deporte cruel? 5 hechos sobre el juego?

2. ¿Necesito un caballo para jugar al polo?

Los jugadores aficionados no suelen necesitar un caballo, ya que se proporcionan en la mayoría de los clubes de polo a cambio de una tarifa. Sin embargo, tendrás que comprar y entrenar a tu poni para entrar en los niveles de competencia más altos. Los caballos se mantienen en clubes, donde son atendidos por empleados pagados. Los miembros del club pagan mucho dinero para mantener sus caballos en excelentes condiciones.

3. ¿Son caros los caballos de polo?

El costo de comprar un poni de primera es elevado; sin embargo, puede comprar un pony adulto por precios que oscilan entre € 20,000 y € 50,000 según la raza, la edad, el entrenamiento y el estado general del pony. Los caballos de polo se han vendido por mucho más dinero cuando los patrocinadores adinerados forman un equipo para competencias de alto nivel.  

Fuentes

  1. Foto destacada de Milena de Narvaez Ayllon de Pexels
  2. Polo, Wikipedia, https://en.wikipedia.org/wiki/Polo , Consultado el 03/06/2021.
  3. Polo Pony, Wikipedia, https://en.wikipedia.org/wiki/Polo_pony , consultado el 03/06/2021.
  4. Five Steps To The Perfect Polo Player, Gentleman’s Journal, https://www.thegentlemansjournal.com/sport-five-steps-to-the-perfect-polo-player/ , consultado el 03/06/2021.

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