Corazón de caballo: una guía de frecuencia (BPM), tamaño y función

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Como dueño de un caballo, siempre me ha fascinado su anatomía, y uno de los órganos más intrigantes es su corazón. Tiene un increíble poder de bombeo que hace posible que los caballos corran rápido y cubran largas distancias de manera eficiente.

El corazón de un caballo es un órgano del tamaño de un melón que pesa entre 8 y 9 libras. Late de 28 a 46 veces por minuto, pero puede aumentar a 260 latidos por minuto cuando se ejecuta. Los caballos con corazones más grandes y fuertes a menudo funcionan mejor en las tareas físicas.

¿Sabías que el corazón de un caballo en ejercicio puede bombear hasta 250 litros de sangre por minuto desde su corazón? El ritmo cardíaco de un caballo es bastante sensible a los estímulos. Por lo tanto, es fundamental saber cómo medir la frecuencia cardíaca y lo que se considera anormal.

Imagen de un caballo con un corazón.

Frecuencia cardíaca: ¿qué es normal? ¿Qué es demasiado alto?

Cuando era niño, a menudo me preocupaba la frecuencia de los latidos del corazón de nuestro caballo al trotar. Más tarde supe que, para los caballos, un ritmo cardíaco regular abarca un rango bastante amplio.

La frecuencia cardíaca normal en reposo de un caballo adulto oscila entre 28 y 46 latidos por minuto (BPM). Las razas más pequeñas tienden a tener frecuencias cardíacas más altas que las más grandes.

Los potros tienen una frecuencia cardíaca de 70 a 120 lpm. La frecuencia cardíaca disminuye gradualmente a medida que el caballo crece. Cuando el potro tiene unos meses, su frecuencia cardíaca es de 60 a 80 lpm.

La frecuencia cardíaca en reposo de un caballo es el número de veces que su corazón late en reposo; esto suele ser de 15 a 30 minutos después de cualquier actividad y cuando no está emocionado o estresado por una visita al veterinario.  

Una frecuencia cardíaca en reposo de más de 50 a 60 lpm durante un período prolongado generalmente se considera alta. Los caballos enfermos pueden tener frecuencias cardíacas de hasta 120 lpm.

Además de la emoción y el estrés, un aumento de la frecuencia cardíaca en reposo puede indicar problemas metabólicos o respiratorios, infección, dolor y problemas cardiovasculares.

En general, la frecuencia cardíaca es una forma fiable de determinar el estado físico de un caballo . Por lo tanto, si la frecuencia cardíaca en reposo de su caballo es alta durante un período prolongado, es necesario llamar al veterinario.

Imagen de un monitor cardíaco equino
Pulsómetro para caballos polares

¿Cuál debería ser la frecuencia cardíaca de su caballo durante el ejercicio?

La frecuencia cardíaca de un caballo puede variar ampliamente dependiendo de lo que esté haciendo. La suave transición de un ritmo cardíaco bajo a uno extremo es prueba de la destreza atlética de los caballos.

La frecuencia cardíaca de un caballo durante el ejercicio intenso, como el galope, es de alrededor de 220 a 260 lpm. El valor máximo de frecuencia cardíaca depende del caballo individual y disminuye a medida que el caballo envejece.

Sacar a pasear a un caballo puede aumentar su frecuencia cardíaca a más de 70 lpm. Trotar puede inducir una frecuencia cardíaca de 70 a 125 lpm. El galope ( que suele ser más rápido que un trote ) puede generar de 120 a 170 lpm.

Por ejemplo, los caballos de resistencia en buenas condiciones a menudo llegan a los puntos de control con frecuencias cardíacas de 125 a 200 lpm.

La frecuencia cardíaca de un caballo durante el ejercicio también depende del peso del jinete, del estado de la pista y de si el caballo está excitado o estresado o no.

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¿Cuánto tarda el ritmo cardíaco de un caballo en recuperarse a la normalidad?

La frecuencia cardíaca de su caballo puede tardar entre 15 y 60 minutos en recuperarse después del ejercicio. El tiempo de recuperación también depende de la frecuencia cardíaca que alcance durante el entrenamiento y de lo que haga después del entrenamiento.

Cuando un caballo termina su ejercicio, la frecuencia cardíaca cae rápidamente durante los primeros uno o dos minutos y luego disminuye más lentamente.

Por ejemplo, la frecuencia cardíaca de un caballo que pasa de galopar a caminar y luego se detiene puede caer de 220 a menos de 100 lpm en 2 a 3 minutos y demorar hasta una hora en bajar de 40 lpm.

¿Está bien si el corazón de un caballo tiene un ritmo irregular?

A veces, es posible que haya notado que el corazón de su caballo no late a intervalos regulares. Ciertamente me hizo llamar a un veterinario en más de una ocasión.

Las ligeras variaciones en los latidos del corazón (o ritmo irregular) pueden parecer peligrosas, pero no es algo de lo que preocuparse la mayor parte del tiempo.

El corazón de un caballo es increíblemente sensible a los estímulos externos. Por lo tanto, es natural que la frecuencia cardíaca varíe de un latido a otro a medida que el caballo responde a ruidos aleatorios , de repente recibe palmaditas en la espalda o incluso suspira.

Sin embargo, un ritmo cardíaco irregular también puede indicar problemas de salud graves, por lo que debe poder reconocer un ritmo cardíaco anormal y saber cuándo consultar a un veterinario.

Los caballos tienen una amplia gama de valores de frecuencia cardíaca y un sistema nervioso sensible. Por lo tanto, están bien adaptados para cambiar rápidamente su frecuencia cardíaca en función de la condición fisiológica del caballo.

Las variaciones en el ritmo cardíaco muestran que un caballo está reaccionando saludablemente a su entorno. De hecho, un ritmo cardíaco constante y prolongado no es normal.

Por el contrario, un ejemplo extremo de anomalía del ritmo cardíaco (arritmia) es la fibrilación auricular . Es cuando el ritmo cardíaco se vuelve significativamente irregular o toma demasiado tiempo entre latidos.

Un caballo con fibrilación auricular puede cansarse muy rápido y mostrar dificultad para respirar. La frecuencia cardíaca tardará más de lo normal en recuperarse después del ejercicio. Algunos caballos también pueden relinchar o toser.

La fibrilación auricular a menudo no presenta síntomas significativos y puede pasar desapercibida si el caballo solo realiza un trabajo ligero. Por lo tanto, los veterinarios usan una prueba electrocardiográfica para confirmar el diagnóstico de fibrilación auricular.

Su mejor apuesta para reconocer un ritmo cardíaco anormal es familiarizarse con la frecuencia cardíaca de su caballo. Si observas algún síntoma, sospechas que la pausa entre latidos es demasiado larga o que la frecuencia cardíaca es demasiado alta, lo mejor es acudir al veterinario.

Veterinarios escuchando el corazón de un caballo

¿Cómo controlas el ritmo cardíaco de tu caballo?

Puede verificar la frecuencia cardíaca de su caballo colocando sus dedos (no use el pulgar ya que tiene su propio pulso) en cualquiera de las varias arterias o usando un estetoscopio.

Una de estas arterias está a lo largo de la mandíbula, debajo de la mejilla y casi debajo de la esquina frontal del ojo del caballo.

Aplique una ligera presión con los dedos hasta sentir el pulso. Cuente el número de latidos en quince segundos y multiplique el número por 4 para determinar la frecuencia cardíaca.

Sin embargo, necesitará algo de práctica para sentir el pulso con los dedos. Entonces, puedes colocar un estetoscopio detrás del codo izquierdo del caballo. Una vez que escuche un pulso, siga el mismo procedimiento anterior.

¿Qué tan grande es el corazón de un caballo? ¿Cómo se compara el corazón de un caballo con el de un humano?

  • El corazón de un caballo adulto promedio pesa alrededor de 9 a 10 libras y es tan grande como un melón grande. El corazón de caballo más grande jamás registrado pesaba aproximadamente 22 libras.

Un corazón humano pesa un poco más de media libra. El corazón de un caballo es más de diez veces más pesado que un corazón humano.

  • El corazón de un caballo bombea entre 35 y 40 litros de sangre por minuto. Sin embargo, durante el galope intenso (cuando la frecuencia cardíaca es superior a 220 lpm), el corazón puede bombear hasta 250 litros por minuto.

Un ser humano en reposo bombea entre 5 y 6 litros de sangre por minuto. Y durante el ejercicio intenso, podemos bombear de 20 a 30 litros de sangre por minuto.

  • La frecuencia cardíaca de un caballo tiene un rango mucho mayor en comparación con la de un corazón humano. Por ejemplo, la frecuencia cardíaca de un caballo puede pasar de 30 lpm (en reposo) a más de 220 lpm (durante el ejercicio) en unos pocos segundos.

En comparación, la frecuencia cardíaca humana en reposo es de 60 a 100 lpm, mientras que la frecuencia cardíaca máxima durante el ejercicio suele ser inferior a 200 lpm para los adultos (disminuye con la edad).

Foto de nuestro niño de dos años corriendo

¿El tamaño del corazón juega un papel en el rendimiento de un caballo?

Tanto en humanos como en caballos, un corazón grande se ha correlacionado con un mejor rendimiento deportivo. Sin embargo, ¿los corazones grandes pueden hacer que los caballos se desempeñen mejor?

El tamaño del corazón de un caballo generalmente indica qué tan bien se desempeña en eventos competitivos. Sin embargo, no está claro si un corazón naturalmente grande determina significativamente un rendimiento superior al promedio.

La idea de que los caballos con un gran corazón son mejores en los deportes ha existido durante cientos de años. Hoy en día, a menudo se ve que los caballos de alto rendimiento tienen un tamaño de corazón más grande que el promedio.

Secretaría, el caballo con el ángulo de zancada más alto de la historia y ganador de la Triple Corona de 1973, tenía el corazón más grande registrado con un peso de 21 a 22 libras. Como era de esperar, su retador Sham tenía un corazón enorme de 18 libras.

Del mismo modo, los estudios sobre pura sangre y sangre estándar han demostrado que los miembros entrenados tienden a tener corazones más grandes que los no entrenados.

Sin embargo, el rendimiento atlético depende de múltiples factores como la velocidad, la longitud de la zancada, la frecuencia de la zancada, la masa muscular, la altura y el entrenamiento del caballo. Como el tamaño del corazón no determina todos estos factores, no podemos decir cuánto papel juega prácticamente para ayudar a su caballo a ganar la carrera.

Sin embargo, una cosa es positiva; el entrenamiento de resistencia y sprint aumenta el tamaño del corazón. El tamaño puede aumentar hasta un 30%. A medida que el corazón se vuelve más importante, bombea una mayor cantidad de sangre de manera más eficiente y contribuye a una mejor salud equina.

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