¿Con qué frecuencia necesita flotar los dientes de mi caballo y por qué?

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Recientemente revisé el bocado del caballo de mi amigo y noté que el animal necesitaba que sus dientes flotaran. Cuando le dije al dueño, mi nieto me preguntó cómo sabía que el caballo necesitaba que le quitaran los dientes y con qué frecuencia tendría que hacerlo.

Este caballo tenía llagas en la boca y espolones afilados en los dientes, por lo que era evidente que necesitaba flotar los dientes. Los caballos son individuos y se desarrollan a diferentes ritmos, pero en general, la mayoría de los caballos necesitan que les floten los dientes anualmente. Sin embargo, debe revisar los dientes de su caballo todos los meses.

Los propietarios de caballos suelen tener conocimientos sobre el cuidado primario de los caballos , como la alimentación y el herrado, pero los dientes flotantes también son un aspecto crítico de la salud de su caballo. Siga leyendo para obtener más información al respecto.

Imagen de un caballo haciendo flotar sus dientes.

¿Por qué los caballos necesitan flotar los dientes?

La boca de los caballos está diseñada para masticar pastos de fibra larga, y eso es lo que hacían antes de ser domesticados. Estas hierbas de fibra larga eran duras y los caballos dedicaban mucho tiempo y esfuerzo a triturarlas. El efecto fue que los dientes de los caballos naturalmente se desgastaron uniformemente.

Sin embargo, los caballos domesticados son alimentados con granos refinados y pasto y heno fáciles de masticar. Estos alimentos más blandos requieren menos trituración y los dientes se desgastan de manera desigual, lo que a menudo resulta en puntas afiladas en el borde interior de los molares inferiores y en los bordes exteriores de los molares superiores.

Luego, los caballos requieren un tratamiento dental regular para limar las puntas afiladas para eliminar las laceraciones de las mejillas y los labios y evitar un mayor daño a los dientes, según Belinda Palmer, dentista equina y propietaria de The Bit Boutique .

Si se deja demasiado tiempo, el caballo puede mostrar signos como sacudidas de cabeza, pérdida de apetito, pérdida de alimento y pérdida de peso. Su aliento también puede ser apestoso.

Estas son señales de que un caballo necesita que le floten los dientes. El dentista equino entrará y raspará los dientes hasta que estén nivelados nuevamente, eliminando la fuente del dolor.

Imagen de la boca de un caballo que se mantiene abierta con un aparato ortopédico para que sus dientes puedan flotar.

¿Qué hará el dentista cuando flote los dientes de mi caballo?

Debido a que algunos caballos pueden tener una reacción agresiva al flotar, es posible que requieran una sedación leve. La sedación no adormece al caballo, sino que lo calma y permite que el dentista trabaje con el animal de manera segura. No todos los caballos necesitan sedación, por lo que este paso y para aquellos que no hayan tenido problemas antes, se puede omitir.

El segundo paso es abrir la boca de los caballos, lo que puede ser difícil si no se hace bien. Los caballos necesitan que se inserte un objeto para mantener sus mandíbulas separadas durante el tratamiento. De lo contrario, tratarlos se vuelve difícil debido a lo mucho que lucharán una vez que intentes rasparles los dientes.

Una vez hecho esto, el dentista moverá suavemente la lengua del caballo hacia un lado. Es posible que tengan que mantenerlo allí si el caballo no está lo suficientemente sedado para hacerlo por sí mismo. Eso evitará lesiones en la lengua mientras se realiza el examen y la flotación.

Los dos últimos pasos son los más complicados. El dentista equino usa un dedo para palpar los bordes afilados y el desgaste desigual. Se requiere una herramienta de cuña porque el dentista tiene que maniobrar su mano dentro de la boca del caballo.

Si el caballo mordiera, el dentista podría sufrir una lesión grave. También es por eso que esto nunca debe hacerse solo. Las herramientas pueden fallar. Si se encuentran lugares, el dentista los archivará.

Hay dos opciones aquí. Se puede hacer manualmente o con raspador eléctrico. Este último es más rápido, pero puede asustar al caballo. Mucha gente prefiere apegarse al método manual, especialmente cuando es la primera vez para el caballo.

¿Qué hago después de flotar los dientes de mi caballo?

Hay varias consideraciones con esto. Dos de ellos son sobre sedación. El otro está montando. Pasará un tiempo antes de que puedas montar después de la flotación, aunque no es porque le duelan los dientes al caballo.

Sin embargo, después de tener la mandíbula abierta de esa manera, puede resultar incómodo durante unas horas. Incluso una sedación leve hará que tu caballo se sienta un poco como si hubiera bebido demasiado. 

Es esencial retener el alimento hasta que el caballo esté lo suficientemente consciente como para recordar masticar adecuadamente. Como se mencionó, no masticar correctamente puede provocar otros problemas. Eso suele tardar alrededor de una hora.

El otro es descanso de puesto. Tomará unas tres horas para que el efecto del sedante desaparezca lo suficiente antes de que el caballo pueda salir con el resto de la manada o incluso solo en el potrero. Sería demasiado fácil para ellos lesionarse mientras están medio dormidos.

Una mirada a los dientes de un caballo que necesita trabajo dental,

¿Con qué frecuencia su caballo necesita que le floten los dientes?

Ahora bien, en cuanto a la flotación, la frecuencia dependerá. Algunos caballos necesitan flotar todos los años. Otros pueden no necesitar flotar durante varios años. Al igual que los humanos, los caballos pueden tener buenos dientes o pueden tener problemas dentales.

Los caballos con otros  problemas dentales  tienden a necesitar flotar con más frecuencia. Pueden tener una sobremordida o una submordida, así como otras cosas. Algunos problemas dentales equinos requerirán que el dentista visite regularmente al caballo durante toda su vida.

La dentista equina Belinda Palmer brinda esta información: la regla en odontología es que siempre es mejor prevenir que curar, y un caballo que recibe tratamiento regular podrá mantener su salud bucal y la integridad de sus dientes hasta bien entrados los 20 años y vivir una vida larga y feliz. .

¿Puedo flotar los dientes de mi propio caballo?

Algunos dueños de caballos hacen flotar los dientes de sus propios caballos. Sin embargo, esos propietarios realmente saben cómo hacerlo. Si es un nuevo propietario de un caballo, es mejor dejar que los profesionales lo hagan. Fueron a la escuela y pudieron reconocer otros problemas que podría tener el caballo.

También es menos probable que se lastimen si un caballo cierra la mandíbula en medio del procedimiento. Si bien es poco probable que pierda el dedo, puede encontrarse en el suelo y ser pisoteado por el caballo.

Muchos herradores ofrecen servicios de flotación de dientes junto con herrado. Pregúntele a su herrador si tiene dientes flotantes y, de ser así, también puede revisar su caballo cuando lo visite para trabajos de herrado. Pero si está interesado en intentar flotar los dientes de sus caballos, Amazon vende kits para flotar los dientes .

Si está interesado en aprender más sobre los dientes de caballo, consulte mi artículo: Dientes de caballo: ¡cuántos, qué tipos y mucho más!

Odontología equina

Antes de entrar en la frecuencia, hay algo que debe saber sobre la dentición equina. Los caballos, como los humanos, tienen dientes de leche. No obtienen su juego completo de cuarenta y cuatro dientes permanentes hasta la edad de cinco años.

Los caballos son, por naturaleza, herbívoros. Algunos pueden comer carne de vez en cuando, pero es raro. Los alimentos que comen son hierba y heno , que requieren mucha masticación. Si no pueden masticar adecuadamente, causa problemas con la digestión, lo que puede ser costoso.

Los dientes de un caballo crecen la mayor parte de su vida. Suelen dejar de crecer alrededor de los veinte años. Eso es bueno porque lo que comen tiende a ser difícil de masticar. Sin embargo, debido a que hemos cambiado la forma en que viven los caballos, a veces la comida no es lo suficientemente cruda.

Vet revisando los dientes de un caballo

¿Con qué frecuencia los caballos necesitan tratamiento dental?

Los potros y los potros generalmente no necesitan ningún tratamiento dental a menos que tengan un problema con los dientes. Los exámenes dentales regulares generalmente comienzan alrededor de los dos años.

La dentista equina Belinda Palmer recomienda que las visitas dentales de su caballo comiencen alrededor de los dos años y medio de edad, o antes si comienzan en silla de montar, incluso antes.

Entre las edades de dos años y medio y tres años y medio, su caballo perderá veinte de sus dientes de leche y los dientes permanentes brotarán en su lugar.

Su caballo deberá ser visto con frecuencia durante este tiempo si está en el trabajo para evitar que nuevos bordes afilados o dientes de leche retenidos (tapas) interfieran con el bocado. Esto puede ser desde cada tres meses hasta cada seis meses, dependiendo del nivel de trabajo que esté haciendo su caballo.

Desde los tres años y medio hasta alrededor de los siete años, los dientes de su caballo serán más suaves y, por lo tanto, se desgastarán y erupcionarán más rápido, lo que significa que desarrollarán puntas afiladas y desequilibrios más rápido que el caballo mayor.

Por esta razón, necesitan ser vistos cada seis meses para mantener la boca sana, equilibrada y sin dolor. A partir de los 7 años de edad, un caballo con una boca normal que ha sido tratado con regularidad puede pasar a tratamientos anuales a medida que disminuye la tasa de desgaste.

A medida que su caballo alcanza su vejez, es más probable que desarrolle enfermedad de las encías y diastemas (espacios entre los dientes) debido a que los dientes se vuelven más frágiles, las coronas se acortan y los ligamentos periodontales se aflojan.

Recomendamos que a partir de los dieciocho años, el caballo vuelva a la rutina semestral para detectar cualquier problema a tiempo y asegurarse de que pueda comer cómodamente, ya que los caballos mayores perderán condición más rápido.

Por esta razón, necesitan ser vistos cada seis meses para mantener la boca sana, equilibrada y sin dolor. A partir de los 7 años de edad, un caballo con una boca normal que ha sido tratado con regularidad puede pasar a tratamientos anuales a medida que disminuye la tasa de desgaste.

La regla con la odontología es que siempre es mejor prevenir que curar, y un caballo que recibe tratamiento regularmente podrá mantener su salud bucal y la integridad de sus dientes hasta bien entrados los 20 años y vivir una vida larga y feliz.

La salud de su caballo siempre debe ser lo primero, ¡eso significa que tendrá tranquilidad sobre el mantenimiento dental incluso después de que haya terminado la temporada de equitación!

Preguntas más frecuentes

¿Cuánto cuesta hacer flotar los dientes de un caballo?

El costo promedio de flotar los dientes de un caballo varía, pero en nuestra área oscila entre €150 y €200, lo que incluye los honorarios del dentista, los honorarios de la anestesia y los suministros para el tratamiento. Llame a veterinarios y herradores para consultar los precios en su región.

¿Los caballos salvajes necesitan que les floten los dientes?

Los caballos salvajes no necesitan pasar por el proceso de flotación de dientes porque su dieta consiste únicamente en hierba y no se les da grano. Hay una diferencia significativa en la forma en que los caballos domesticados mastican granos en comparación con comer solo follaje natural, como las plantas en la naturaleza.

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