¿Cómo sé si mi caballo necesita desparasitación? 10 señales

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Estaba desparasitando a nuestros caballos recientemente cuando mi nieta entró al establo. Mientras me observaba pacientemente rociar pasta en la boca del caballo, me preguntó cómo puede saber cuándo su caballo necesita desparasitación.

Los signos comunes de que un caballo necesita desparasitación son pérdida de peso, diarrea, fatiga, picazón en la parte trasera y un pelaje descolorido o poco saludable. Sin embargo, la mejor práctica de desparasitación de caballos es no esperar a que aparezcan los síntomas, sino tener una estrategia de desparasitación eficaz.

La mayoría de los dueños de caballos saben que los gusanos causan graves problemas de salud a sus animales. Pero hay consideraciones importantes antes de comenzar una rutina de desparasitación para su caballo.

El tipo de gusanos y la gravedad de la infestación determinan los signos y síntomas que muestra su caballo cuando se infecta con gusanos parásitos.

Imagen de un caballo con barriga de hierba.
Imagen de un potro de dos años en entrenamiento.

Compré el caballo que se muestra arriba y, además de estar desnutrido, sospeché que tenía lombrices, así que comencé con un programa de desparasitación, ajusté su dieta y comencé a ejercitarlo.

La foto de la derecha es el mismo caballo unos cuatro meses después, y debajo hay una foto de él seis meses después. Con paciencia y cuidado, nuestro caballo alcanzó un peso saludable. (Tengo algunas fotos adicionales de antes y después hacia el final de este artículo).

Foto de mi caballo pastando.

Signos de infección por gusanos.

Los gusanos son un problema común para los dueños de caballos. A menudo hacen que un caballo pierda peso, tenga poco apetito y esté letárgico. En casos severos, los propietarios de caballos también pueden notar sangre en las heces de su caballo.

Si bien hay muchos productos antiparasitarios efectivos en el mercado, la mejor manera de prevenir las lombrices es practicar una buena higiene y mantener un establo limpio. También es importante revisar regularmente a su caballo para detectar signos de gusanos y hacer que un veterinario lo examine si sospecha que puede tener un problema.

Aquí hay una lista de signos de que un caballo puede estar infectado con gusanos:

  1. Diarrea
  2. Pérdida de pelo alrededor de la cola por el roce
  3. No comer normalmente
  4. Perder peso
  5. Falta de energía, lento
  6. Anemia
  7. Cólico
  8. Impactación
  9. Abrigo de aspecto opaco y poco saludable.
  10. Llagas en la piel de tus caballos

Tipo de gusanos que puede contraer su caballo.

Varios parásitos internos infectan a los caballos y cada uno causa síntomas diferentes. Aquí hay una lista de los gusanos más comunes, junto con los síntomas que causan:

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1. Estrongilos grandes

Los grandes Strongyles son gusanos que se alimentan de sangre y son la fuente de una multitud de problemas de salud. Son tan peligrosos porque normalmente un gusano Strongyle grande tarda seis meses en recorrer el tracto digestivo de un caballo.

Los estróngilos grandes son parásitos peligrosos; a medida que se mueven a través del tracto digestivo de un caballo, ingieren sangre, lo que resulta en anemia . Pueden acumularse y bloquear las arterias, transmitir virus y causar debilidad, pérdida de peso, cólicos y diarrea.

2. Pequeños estróngilos

Los pequeños estróngilos también son parásitos peligrosos que se desarrollan en la pared del intestino del huésped. Los caballos comen las larvas de pequeños estróngilos mientras pastan en pastos infectados.

Una vez que las larvas están en el caballo, se adhieren a la pared del intestino grueso y al ciego, una bolsa que forma la primera parte del intestino grueso.

Cuando los pequeños estróngilos llegan a su lugar de descanso, desarrollan una capa protectora en la que pueden permanecer hasta tres años. Cuando están en este estado, son inmunes a la mayoría de los medicamentos antiparasitarios.

En condiciones óptimas, las larvas emergen de su armadura protectora y se convierten en gusanos adultos, comienzan a poner huevos y el ciclo comienza de nuevo. Estos parásitos se alimentan del revestimiento intestinal y del material del intestino grueso.

A menudo, un gran número de pequeños estróngilos emergen simultáneamente y causan daños graves, como diarrea, cólicos o incluso la muerte . Los estróngilos pequeños también se llaman ciatostominas y gusanos rojos pequeños.

3. Grandes gusanos redondos ( Ascarids)

Los gusanos redondos grandes son más frecuentes en los caballos jóvenes menores de dos años. Pueden tardar hasta cuatro meses en migrar a través de un caballo y viajar en el torrente sanguíneo de los animales.

Las larvas se recogen durante el pastoreo y penetran rápidamente en el tracto digestivo y entran en el torrente sanguíneo. Atraviesan el hígado y los pulmones antes de hibernar en el intestino del caballo como gusano adulto.

Los caballos infectados a menudo muestran síntomas respiratorios, como tos, daño pulmonar, desarrollo deficiente y, a veces, cólicos y muerte. Los huevos grandes de lombrices pueden sobrevivir en un potro de una temporada a la siguiente porque los huevos de ascáridos pueden ser viables dentro de un animal durante años.

4. Lombrices intestinales

Los oxiuros pueden crecer hasta cuatro pulgadas de largo y son los culpables de que su caballo se frote la parte trasera continuamente. La picazón es causada por oxiuros hembra que ponen huevos fuera del ano en la sustancia gelatinosa.

Un problema importante con el control de estos parásitos es que los caballos estabulados a menudo se frotan el trasero contra los comederos. El resultado es que los oxiuros caen en el alimento y son absorbidos cuando el animal come.

Los oxiuros causan picazón, pérdida de cabello y heridas en la base de la cola del caballo que busca alivio frotándose el área de la cola.

5. Tenias

Hay algunas especies diferentes de tenia; sin embargo, Anoplocephala perfoliata es la más dañina y puede causar cólico impactado. Por lo general, miden alrededor de 10 pulgadas de largo y se encuentran en el intestino delgado y el estómago.

Las tenias tienen que tener un huésped de ácaros. El ácaro come el huevo de la tenia del estiércol de un caballo, y luego el caballo come el ácaro mientras pasta. Una vez en el tracto digestivo del caballo, las tenias se adhieren al revestimiento interno del intestino.

Los síntomas de infección causados ​​por tenias son pérdida de peso, anemia, úlceras y cólicos.

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6. Robots estomacales

Los tábanos son insectos irritantes tanto fuera como dentro de su caballo. Ponen huevos en los animales que son ingeridos y se desarrollan en larvas en la boca del caballo.

Estas larvas dañan la boca y la lengua del animal antes de viajar al estómago y causar más daño. Por lo general, se adhieren al revestimiento del intestino y pueden causar úlceras estomacales, lesiones y cólicos.

Los signos de infestaciones de gusanos son increíblemente variables; pueden ser sutiles o bastante severos y dependen del tipo y extensión del gusano.

¿Con qué frecuencia debes desparasitar a tu caballo?

Por lo general, desparasitamos a nuestros caballos cada dos meses y rotamos los tipos de desparasitadores que usamos. Sin embargo, esto es bueno para nuestros caballos, pero puede que no sea adecuado para su caballo.

La forma más precisa de determinar la frecuencia con la que su caballo necesita ser desparasitado es con una prueba de reducción del conteo de huevos fecales realizada por su veterinario. Siga las recomendaciones de los veterinarios y probablemente será más efectivo y ahorrará dinero en tratamientos desperdiciados.

Los caballos son individuos, y debe adaptar su programa de desparasitación para que se ajuste a la condición y situación de su caballo. Por ejemplo, la edad hace la diferencia.

Imagen de un veterinario revisando un caballo en busca de gusanos.

Los caballos jóvenes y los caballos mayores son más susceptibles a la infestación de gusanos y pueden necesitar un tratamiento más frecuente que los caballos adultos en la flor de su vida.

La cantidad de caballos que mantiene juntos, el clima y la frecuencia de exposición a otros animales son todas consideraciones sobre la frecuencia con la que sus caballos necesitan desparasitación.

Los caballos sanos toleran o resisten naturalmente los efectos nocivos causados ​​por los gusanos y requieren tratamientos antiparasitarios con menos frecuencia que los caballos enfermos. Para confirmar que su programa de desparasitación está funcionando, hágase un examen fecal.

Se necesita tiempo para que su medicamento antiparasitario complete su trabajo, por lo que la prueba fecal debe realizarse después de que haya pasado un tiempo apropiado. Por lo general, la ivermectina y algunos otros medicamentos antiparasitarios tardan de dos a tres días en expulsar las lombrices.

Varíe el tipo de antiparasitario que utilice.

Hay algunas razones para rotar los medicamentos antiparasitarios. Los dos propósitos principales son que los parásitos desarrollen inmunidad a las drogas, y diferentes medicamentos antiparasitarios están diseñados para tipos específicos de parásitos.

Por ejemplo, la ivermectina y la moxidectina se usan para controlar los parásitos estróngilos. Y el pirantel, el fenbendazol y el oxibendazol son efectivos en el tratamiento de ascáridos en caballos jóvenes.

Al rotar los medicamentos antiparasitarios, reduce las posibilidades de que los parásitos desarrollen resistencia. Recuerda, no se trata solo de cambiar de marca, sino de cambiar los principios activos.

También es fundamental estar al tanto de los gusanos estacionales y los medicamentos utilizados para su control. Por mucho que nos gustaría, no existe un protocolo de desparasitación que elimine completamente a los animales de los gusanos, pero un buen plan reduce las infecciones parasitarias para que los caballos puedan mantenerse saludables y no desarrollen síntomas.

Después de desparasitar a tu caballo, déjalo aislado durante un par de días. El animal expulsará la droga y los gusanos en su estiércol. Algo de esto es tóxico para otros animales, especialmente para ciertas razas de perros.

¿Cómo contraen gusanos los caballos?

Como sabemos, los caballos son susceptibles a una variedad de gusanos, incluidos los estróngilos, los bots y las tenias, y estos parásitos pueden causar diarrea, pérdida de peso y anemia en los caballos. Los caballos adquieren gusanos de varias maneras.

Pueden ingerir los parásitos mientras pastan en pasto o suelo contaminado. También pueden contraerlos por beber agua contaminada. Además, los tábanos y otros insectos pueden transmitir gusanos a los caballos cuando muerden.

Para ayudar a prevenir la propagación de gusanos, los propietarios de caballos deben practicar buenas medidas sanitarias, como limpiar regularmente los establos y los pastos. Además, los dueños de caballos deben desparasitar a sus animales con regularidad.

Aquí está la versión de la nota clave del ciclo gusano/caballo: los gusanos comienzan como huevos, crecen hasta convertirse en gusanos inmaduros llamados larvas y finalmente se convierten en gusanos maduros o adultos.

Los huevos y las larvas se eliminan en el estiércol de los caballos infectados y se esparcen en el pasto. Los caballos se tragan las larvas cuando pastan y el ciclo comienza de nuevo.

Las larvas maduran en el tracto digestivo del caballo u otros órganos y causan estragos en la inmunidad del animal y dañan la capacidad del caballo para convertir los alimentos en nutrientes útiles.

A veces, el daño causado a un huésped es permanente y crítico. Los caballos jóvenes y los caballos mayores con inmunidad disminuida tienen un alto riesgo de daño por gusanos.

A continuación se muestran fotos de antes y después de un caballo. Se puede ver en la primera imagen que mostró signos clásicos de tener gusanos. La segunda imagen es unos meses después de que se alimentó correctamente y comenzó un programa de desparasitación.

Imagen de un caballo de dos años con bajo peso.
Imagen de un niño de dos años en entrenamiento.

Pasos que puede tomar para ayudar a controlar la infestación de gusanos.

Primero, establezca un programa efectivo de desparasitación para su caballo. A continuación, reduzca la contaminación por gusanos. Estos son los pasos que puede seguir para reducir la exposición de su caballo a los gusanos parásitos:

  • Mantenimiento de pastos: rocíe sus pastos para insectos y mantenga el pasto cortado . Esto mantiene el campo más seco pero también destruye las pilas de estiércol donde viven las larvas.
  • Cuando limpie los establos, lleve el estiércol a un lugar que no sea accesible para sus caballos.
  • Levante la cubeta de alimentación por encima de la altura de la cola de su caballo para evitar que se frote el trasero.
  • Si es posible, rote los pastos y los potreros que usa para sus caballos .
  • Separe los caballos contaminados

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Conclusión

No eliminará los gusanos, pero al configurar un buen programa y seguirlo, puede controlar los parásitos.

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A continuación se muestra un video informativo de YouTube sobre gusanos en caballos.

Preguntas más frecuentes

¿Los gusanos hacen que un caballo pierda pelo?

Sí, algunas infestaciones de gusanos causan la caída del cabello, en particular los gusanos redondos (nematodos). Puede leer más sobre la pérdida de cabello equina en este artículo: ¿Por qué mi caballo está perdiendo cabello? ¡Se están saliendo parches grandes!

¿Cómo evito que mi caballo tenga gusanos?

1. Tenga un programa adecuado de control de estiércol para su establo y pasto.
2. No sobrecargue los pastos
. 3. Tenga a cada caballo en un programa de desparasitación.
4. Si es posible, cruce sus pastos con ganado vacuno o caprino

¿Pueden los humanos contraer gusanos de los caballos?

Es posible que las personas contraigan gusanos, pero estos provienen exclusivamente de otros humanos, no de caballos ni de ningún otro animal.

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