¿Cómo se llaman las carreras de caballos con carro? y ¿Qué es un Sulky?

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Un amigo me contó sobre una fantástica competencia de caballos que vio; los caballos corrían alrededor de una pista tirando de pequeños carros de dos ruedas. Él no sabía nada sobre el deporte, lo que me hizo darme cuenta de que muchas personas pueden no estar familiarizadas con los diversos estilos de carreras de caballos.

Las carreras de caballos con un carro de dos ruedas (un “sulky”) se llaman carreras de trotones. Los caballos de carreras son trotones o marcapasos, según su forma de andar.  Las carreras de trotones son un deporte mundial, pero son más frecuentes en Nueva Zelanda, Australia, América del Norte y Europa.

Las carreras de trotones son divertidas de ver, pero hay mucho que entender sobre este deporte único para apreciarlo por completo.

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Carreras de caballos con carro.

Las carreras de trotones son una variedad de carreras de caballos en las que los caballos corren tirando de un carro pequeño mientras corren con un paso específico, ya sea al paso o al trote. Las carreras de caballos tirando de carros son un deporte antiguo.

Los registros que datan de 1500 a. C. indican que los caballos fueron entrenados y criados para carreras de carros. La era más famosa de las carreras de trotones ocurrió durante el siglo IV en Roma.

Las antiguas carreras de carros mostraban valentía y habilidades desarrolladas en el campo de batalla. Se construyeron enormes arenas llamadas hipódromos para las competiciones; algunas de estas estructuras tenían capacidad para más de 100.000 espectadores.

Estas antiguas carreras de carros evolucionaron hasta convertirse en modernas carreras de trotones.

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Comenzando la carrera.

Las carreras de trotones comienzan de dos maneras: ya sea detrás de una puerta de salida en movimiento o desde parado. El método más común es el “comienzo móvil”; los caballos siguen detrás de una puerta tirada por un vehículo. Una vez que los caballos llegan a la línea de salida, las puertas se pliegan y comienza la carrera.

En las carreras con salida parada, los caballos se alinean detrás de las líneas a lo largo de la pista. A menudo, los caballos comienzan a diferentes distancias para ofrecer una mejor competencia e incluso el campo.

Algunas carreras con salida parada comienzan con los caballos trotando en círculo detrás de las líneas de salida. Las carreras de caballos con salida parada son más comunes en Europa y Australia que en América del Norte.

Puede hacer clic aquí para ver una carrera de trotones con salida parada de Australia. Las únicas carreras de trotones que he visto comenzaron con los caballos siguiendo puertas móviles montadas en un camión.

Una vez que el camión de arranque llegó a un lugar predeterminado, las puertas volaron y él se alejó, fuera del camino de los corredores. Los comienzos móviles son la forma en que comienzan la mayoría de las carreras de trotones en los Estados Unidos.

¿Cuánto duran las carreras de trotones?

Casi todas las carreras de trotones tienen una milla de largo. Las competencias pueden ser de diferentes distancias, pero la mayoría de las pistas de carreras se adhieren a la carrera estándar de una milla. Las longitudes de los recorridos de las pistas varían ligeramente, pero por lo general son recorridos ovalados de media milla o de una milla.

Me gusta ver carreras de trotones en una pista más pequeña porque los corredores dan más vueltas. Los giros requieren una conducción hábil y también agregan más emoción a la competencia.

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Los caballos que tiran de los carros

En la mayoría de los lugares, las carreras de trotones están restringidas a los perros de raza estándar debido a sus cuerpos largos y musculosos y sus piernas más cortas. De hecho, su construcción única y su extraordinaria capacidad para trotar o caminar con velocidad le valieron a la raza estándar su nombre allá por el siglo XIX.

Los caballos de tiro suelen comenzar su carrera en las carreras a los dos o tres años. Si un caballo es un trotador, solo compite en carreras de trotadores, y los pacers solo corren pacers.

¿Qué es un sulky?

Me he encontrado con más de unas pocas personas que disfrutan viendo las carreras de trotones, pero desafortunadamente no saben cómo llamar al “carro” conducido por los caballos.

El carro tirado por el caballo en las carreras de trotones se llama sulky. Más informalmente, también se conoce como la bicicleta, el concierto o la araña.

Los sulkies son livianos, de dos ruedas y están destinados a transportar a una sola persona. Se cree que llevan el nombre de un médico inglés conocido por su mal humor y, por lo tanto, inventaron este paseo para pasar más tiempo a solas.

Usando dos postes, el sulky se sujeta a un arnés que rodea el cuello y los hombros del caballo. Por lo general, hay dos tipos de sulkies: «carros para correr» y «bicicletas de carrera».

Los carros de jog se utilizan principalmente para entrenar a los caballos. Tienen asientos más grandes para apoyar fácilmente a los conductores principiantes. Sus postes están hechos de acero denso o madera, lo que les da peso y resistencia adicionales.

Las bicicletas de carrera, como su nombre lo indica, son aerodinámicas y están diseñadas para la competencia de velocidad. Tienen asientos más pequeños que exigen más atletismo del conductor. Se utiliza algún material liviano como aluminio o fibra de carbono para hacer sus postes.

El uso de materiales y diseños estructurales modernos disminuyó significativamente el peso de los sulkies. Cuando el sulky comenzó a usarse por primera vez a principios del siglo XIX, pesaba aproximadamente 125 libras, en contraste con las versiones actuales, que pesan solo 25 libras.

Los sulkies más ligeros y eficientes han llevado a tiempos de carrera cada vez más rápidos.

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El conductor del carro no es un jockey.

La persona que conduce al caballo en las carreras de trineos se llama “conductor”, en lugar de “jockey”, que es un término que se usa para los jinetes profesionales. Ciertas cualidades distinguen a un conductor de un jockey .

Cuando comenzaron las carreras de carros, las carreras enfrentaban a los caballos conducidos y entrenados por sus dueños entre sí. En las últimas dos décadas, las carreras de trotones se han vuelto más especializadas, y ahora los propietarios contratan conductores y entrenadores profesionales para sus caballos.

El conductor debe ser lo suficientemente atlético para mantener una postura adecuada en el asiento y usar su peso a su favor. La estrategia es fundamental en las carreras de trotones, y un conductor debe tener un vínculo de confianza con su caballo para alterar con frecuencia su velocidad o dirigirse a una abertura.

Los conductores suelen llevar un látigo ligero para dirigir al caballo. El látigo generalmente se golpea en los ejes malhumorados, y su uso está estrictamente regulado por ley. En realidad, los látigos en las carreras de trotones alientan al caballo con señales y no se utilizan para infligir dolor.

Para obtener más información sobre el concepto de azotes en las carreras de caballos, consulte este artículo .

Dato interesante: un conductor que no entrena ni es dueño de los caballos que maneja, sino que es contratado por otros entrenadores y propietarios para que los conduzcan se llama catch-drivers.

¿Cuál es más rápido, el marcapasos o el trotón?

Dependiendo de la forma de andar o la secuencia de movimientos de los pies de un caballo, puede ser un marcapasos o un trotón. Pero los marcapasos suelen ser más rápidos que los trotones.

“Trote” es cuando un caballo en movimiento levanta y golpea su par de patas diagonales simultáneamente. Entonces, por ejemplo, primero, las patas delanteras izquierda y trasera derecha se mueven al unísono. Cuando golpean el suelo, el delantero derecho y el trasero izquierdo se mueven hacia adelante y así sucesivamente.

«Pace» es un paso lateral en el que un caballo alterna entre los pares de patas izquierdo y derecho. Los caballos de paso a menudo usan saltos en todas las patas para ayudar a mantener su paso. Al igual que los manitas, los marcapasos también se mantienen a dos pies del suelo.

El trote es el paso típico que se encuentra en la mayoría de los mamíferos de cuatro patas, el paso de «paso» es raro, y solo puedo pensar en otro animal que se mueve así, un camello.

En mi experiencia con diferentes caballos, nacen como manitas o marcapasos. La razón de esto podría ser una mutación hereditaria del gen DMRT3 del «guardián de la marcha», que es más frecuente en los caballos que tienen una inclinación natural al ritmo.

La mayoría de las carreras de trotones son exclusivas para los pacers porque un buen pacer es generalmente más rápido y más ágil que un trotador. Además, es menos probable que los marcapasos rompan el paso, lo que significa que los conductores no tienen que abandonar la pista para que vuelvan a caminar o trotar sin perder terreno.

Cómo obtuvo su nombre el Standardbred.

El origen del nombre «Standardbred» se remonta a la década de 1870, cuando se requería que los caballos trotaran o caminaran una milla por debajo del tiempo estándar (que era de dos minutos y medio) para ser admitidos en el registro de la raza.

Las piernas relativamente cortas, los músculos densos y los cuerpos más largos de esta raza significaban que estaban preparados para la tarea. Además, la naturaleza tranquila, la amabilidad y el rasgo de aprendizaje rápido de Standardbred lo convirtieron en la opción ideal para las carreras de trotones.

A continuación se muestra un video de YouTube de una interesante carrera malhumorada.

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