Bermuda Hay – ¿Es bueno para su caballo? 5 hechos para reflexionar

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Mi amiga alimenta a sus caballos con heno de las Bermudas, y todos irradian salud; tienen abrigos brillantes, grandes cuerpos y toneladas de energía. Ver lo sanos que parecen sus caballos me hizo preguntarme sobre la calidad y el valor nutricional de las Bermudas en comparación con otros tipos de heno.

El heno de las Bermudas es bueno para los caballos; tiene un alto contenido de fibra que ayuda a los caballos a ingerir alimentos y absorber los nutrientes en su dieta. Sin embargo, una dieta únicamente de heno de las Bermudas no proporcionaría la cantidad necesaria de proteínas ni todos los minerales y vitaminas esenciales que requieren los caballos.

Algunos dueños de caballos evitan alimentar a sus caballos con heno de las Bermudas porque creen que causa cólicos. ¿Hay algo de cierto en esto? ¿Y cómo se compara Bermuda con algunos de los forrajes más estándar como timothy y orchard grass? Vamos a averiguar.

Este artículo forma parte de una serie sobre heno para caballos que escribí, siendo el artículo principal: Heno para caballos: Guía del propietario .

imagen de un campo de heno de Bermudas,

¿Es la grama bermuda el heno ideal para tu caballo?

Si está buscando un tipo de heno ideal para su caballo, la hierba Bermuda puede ser una buena opción a considerar. Esta hierba es rica en fibra y proporciona una buena fuente de energía para los caballos. También es fácilmente digerible y apetecible.

El pasto bermuda también es bajo en azúcar y calorías, lo que puede ser beneficioso para los caballos obesos o fáciles de cuidar. Además, este tipo de heno es resistente al moho y otros hongos, por lo que es menos probable que cause problemas digestivos en los caballos.

En general, el pasto Bermuda es una buena opción si está buscando un tipo de heno que sea nutritivo y seguro para que su caballo lo consuma. Es un tipo de hierba de estación cálida que se usa comúnmente para heno.

El pasto Bermuda generalmente se planta en la primavera y se deja crecer hasta el otoño, cuando luego se cosecha para heno. Si bien el pasto Bermuda es un heno excelente para los caballos, es importante asegurarse de que se coseche en el momento adecuado para maximizar su valor nutricional.

Además, el pasto bermuda tiene un sistema de raíces profundo que ayuda a mantener el suelo en su lugar, evitando la erosión. El pasto Bermuda que se cosecha demasiado pronto tendrá menos proteínas y fibra , mientras que el pasto Bermuda que se cosecha demasiado tarde estará seco y menos sabroso.

Por lo tanto, es importante consultar con un profesional antes de cosechar bermuda para heno. En la parte sur de los EE. UU., el pasto Bermuda ha sido una de las fuentes de heno más importantes durante más de dos siglos. Se han introducido varias variedades de pastos Bermudas a lo largo de los años.

El pasto bermuda crece fácilmente.

En nuestra región, el sur de Luisiana, el pasto Alicia Bermuda es popular porque es perenne y relativamente fácil de establecer sin requerir mucha mano de obra o gastos.

El pasto bermuda crece bien en una amplia gama de suelos. Puede soportar condiciones duras del suelo como sequía, calor y fertilización. También es más eficiente en el uso del agua que la mayoría de las especies de pastos de estación fría como el pasto de huerto.

El heno de las Bermudas tiene un precio razonable.

Bermudas es popular debido a sus menores costos y disponibilidad. A pesar de esto, la mayoría de las variedades de bermuda no se quedan atrás de las especies de pastos más populares, como Timothy y Orchard, en términos de valor nutricional.

Mezcla bermuda con heno de leguminosas.

Los caballos se benefician al agregar 40% a 50% de legumbres con su heno de pasto . Esta mezcla es fundamental para una buena digestión y aporta la cantidad necesaria de fibra y proteína a la dieta de tu caballo.

Si está introduciendo un caballo al heno de las Bermudas, hágalo lentamente. Cualquier problema potencial que su caballo pueda desarrollar debería aparecer en unas pocas semanas. De lo contrario, el pasto Bermuda es una buena opción de heno como cualquier heno de estación fría.

Sin embargo, prefiero alimentar a mis caballos con esquejes tempranos de las Bermudas y evitar las variedades de tallo fino cuando sea posible para ayudar a la digestión. El pasto bermuda por sí solo no proporciona todas las vitaminas, minerales y nutrientes que necesitan los caballos.

Imagen de un fardo de heno

¿El heno de las Bermudas causa cólicos?

Para los dueños de caballos, siempre existe la preocupación de que su caballo tenga cólicos. Este es un problema que puede ser causado por muchas cosas, desde un desequilibrio en la dieta del caballo hasta problemas gastrointestinales. Una posible causa de los cólicos que a menudo se debate es si el heno de las Bermudas puede desencadenar un episodio o no.

Hace unos años, dejé de usar heno de las Bermudas porque había muchos rumores de que causaba problemas digestivos como cólicos. Una de las causas de los cólicos en los caballos es la retención de alimentos al final del intestino delgado.

El cólico de impactación a menudo se atribuye a lo que el caballo comió antes de que el dueño del caballo notara el dolor del animal. El sureste de los Estados Unidos parece tener más casos de este tipo de cólico que otras regiones.

Coincidentemente, el heno de las Bermudas es el heno más frecuente en el sur, por lo que la mayoría de los caballos que visitan al veterinario tienen hierba de las Bermudas en sus vías digestivas y la gente comenzó a creer que las Bermudas causan cólicos.

Sin embargo, no hay ninguna evidencia científica que respalde esta teoría. De hecho, el pasto de estación cálida como las Bermudas podría permitirle a su caballo maximizar la absorción de nutrientes de sus dietas .

Las investigaciones sugieren que los cólicos ocurren cuando la cantidad de fibra no digerible en la dieta de su caballo es demasiada. Diferentes factores pueden hacer que la fibra no se pueda digerir. En particular, la alimentación de baja calidad o el heno acumulado de moho y polvo son una mala idea para el sistema digestivo de su caballo.

El heno de tallo fino también puede presentar un mayor riesgo de que los alimentos se atasquen en el intestino. Los tallos pueden actuar como un desastre de pelo en el desagüe. Dado que hay muchos tipos diferentes de pasto Bermuda, algunas de las variedades con tallos más delicados como Alicia y Coastal pueden haberle dado a la familia Bermuda un mal nombre.

Si le preocupa la salud de su caballo, puede optar por heno Bermuda con tallos de corcel como Tifton 85 o Brazos. Otra cosa a considerar para la dieta de su caballo es el contenido de fibra detergente neutral (FDN) de su heno.

NDF dice qué tan digerible es el forraje. Cuanto mayor sea el NDF, más difícil será para su caballo digerir la comida. Me he dado cuenta de que el heno maduro de las Bermudas es más difícil de digerir. Por lo tanto, es recomendable elegir cortes más jóvenes de Bermudas para una digestibilidad sin esfuerzo.

Su caballo puede experimentar cólicos debido a un cambio inadecuado en la dieta. Por ejemplo, un cambio repentino a heno nuevo puede causar complicaciones porque las bacterias intestinales necesitan tiempo para adaptarse a la nueva fuente de alimento.

Los caballos también necesitan acceso continuo al agua cercana, incluso cuando están fuera del establo. Los caballos que tienen que ir al establo para beber agua tienen mayores posibilidades de desarrollar cólicos.

imagen de un campo de heno de alfalfa,

Bermudas vs heno de alfalfa

Una gran diferencia entre una paca de alfalfa y heno de las Bermudas es su peso , las pacas de alfalfa son mucho más pesadas. Pero la principal diferencia entre los dos es que el heno de alfalfa generalmente contiene más proteína que el heno de las Bermudas.

Un mayor contenido de proteínas significa que los caballos tienden a sentirse llenos antes de haber absorbido todos los nutrientes necesarios. Sin embargo, con las Bermudas, los caballos no se energizan demasiado después de comer una pequeña cantidad y, por lo tanto, comen mucho más heno. El exceso de proteínas también puede ser muy duro para los riñones, especialmente si tienes caballos mayores.

Una dieta que consiste principalmente en alfalfa puede provocar toxicidad en el cuerpo de un caballo. Síntomas como sudoración excesiva, agresividad, miedo y orina turbia pueden indicar una dieta poco saludable rica en proteínas.

Mezclar alfalfa con bermuda, que es baja en proteínas, puede ayudar a contrarrestar esto. A los caballos les encanta la alfalfa, por lo que debes tener cuidado donde la almacenas. Si tienen acceso ilimitado a una paca, comerán en exceso y es probable que se enfermen.

La alfalfa es más rica en calcio que otros tipos de heno . Es esencial mantener la relación calcio-fósforo en la dieta de cualquier caballo. Si el calcio es significativamente más abundante que el fósforo, es posible que notes que tu caballo se debilita o que sus músculos tiemblan.

En contraste, las Bermudas tienen concentraciones de calcio más bajas pero más seguras. Lo mejor es combinar ambos henos para mantener el equilibrio óptimo. Por último, debido a las calorías adicionales de la alfalfa, existe la posibilidad de un aumento de peso no deseado .

Una sobreabundancia de calorías es una forma segura de engordar a los caballos. Si desea mantener el peso de su caballo y asegurarse de que come suficiente alimento, Bermuda es una mejor opción, gracias a su alto contenido de fibra y niveles de energía más bajos.

imagen de pacas cuadradas de heno timothy,

Bermudas contra Timothy Hay

El heno de Timothy es otro heno popular para caballos. Es muy similar a las Bermudas en que tiene un contenido de fibra relativamente alto y niveles más bajos de calcio. También es una buena fuente de minerales como el cobre y el zinc y, al igual que las Bermudas, contiene pequeñas cantidades de proteínas.

Sin embargo, he tenido experiencia con caballos a los que no les importa mucho Timothy. Para estos caballos, mezclo pequeñas cantidades de bermuda y un poco de heno de leguminosas para proporcionarles una textura que es más probable que coman sin dejar de satisfacer sus necesidades nutricionales básicas.

Timothy es una hierba de estación fría. Su temporada típica de crecimiento llega a fines del verano. Pero el otoño también es un buen momento para sembrar, ya que es bastante resistente al frío y hay menos malas hierbas.

Por el contrario, las Bermudas se cultivan mejor entre marzo y agosto, cuando el clima es cálido. Es perenne y muy productiva en lugares con humedad adecuada, especialmente en el sur de los Estados Unidos. 

La diferencia más significativa que he notado entre Bermuda y Timothy es el precio del fardo . En promedio, el pasto Timothy no produce más de dos cortes al año, lo que crea un precio más alto durante la demanda máxima.

De los dos cortes, el primero normalmente contiene una cantidad significativa de hierba. Además, el cultivo de timothy consume una gran cantidad de agua en comparación con otros forrajes como las Bermudas.

Agregue a eso la demanda tradicional de timothy y encontrará que la oferta es bastante limitada. Tampoco hay tantos productores globales de timothy, siendo EE. UU. y Canadá los más grandes.

Como resultado, Timothy a menudo tiene que ser enviado desde largas distancias, y los costos de importación y entrega lo convierten en una opción costosa para la mayoría de las personas. En ese sentido, veo al heno bermuda como una alternativa sencilla y menos costosa.

Imagen de heno de bermudagrass junto a heno de alfalfa

Bermudas contra hierba de huerto

Orchardgrass tiene aproximadamente un 12% de proteína, que es una cantidad ligeramente más alta que Bermuda. También contiene más calorías por libra y un equilibrio razonable de niveles de calcio y fósforo.

Al igual que las Bermudas, es un buen candidato para el heno de pasto para sus caballos. Sin embargo, carece en términos de niveles de energía, calcio y contenido de vitamina A. Para los caballos en crecimiento, lo mejor es una dieta que consista en pasto y heno de leguminosas.

El pasto bermuda es generalmente más eficiente en la utilización del agua y la producción de forraje. Las Bermudas costeras e híbridas a menudo tienen entre un 30 % y un 50 % más de forraje por pulgada de agua que los pastos altos como el pasto de huerto.

Orchardgrass también es moderadamente vulnerable a las sequías y no es tan resistente al invierno como otros pastos de estación fría, por lo que requiere un cuidado especial cuando se establece.

Al igual que el heno de las Bermudas, el pasto de huerto también contiene una buena cantidad de contenido de fibra. La fibra es esencial para que los caballos mantengan su intestino funcionando correctamente.

El alto contenido de fibra esencialmente mantiene el intestino lleno, mientras que la falta de fibra puede provocar varios problemas de salud. Orchard también tiene un olor dulce y una textura más delicada que la mayoría de las variedades de bermuda. En general, el heno de pasto de huerta es excelente para alimentar a sus caballos.

A continuación se muestra un interesante video de YouTube sobre los diferentes tipos de forraje que se alimentan a los caballos.

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