21 datos interesantes sobre caballos que niños y adultos disfrutarán

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Los caballos son uno de los animales más populares del mundo. Han existido durante mucho tiempo y todavía se usan hoy en día de muchas maneras, desde el trabajo hasta el deporte. Estas majestuosas criaturas tienen una larga e interesante historia, pero ¿cuánto sabes sobre ellas?

¿Cuál es el hecho más sorprendente de los caballos ? ¿Que pueden correr hasta 55 millas por hora en una distancia corta? ¿Que tienen una vida útil de 25-30 años en cautiverio?

¿Que hay más de 300 razas de caballos en todo el mundo, que varían en tamaño, forma y coloración? ¿O que algunas especies de caballos salvajes pueden vivir 40 años o más en la naturaleza sin ninguna intervención humana? Siga leyendo para averiguarlo.

imagen de tres caballos con las cabezas juntas.

Hechos asombrosos del caballo.

1. ¡Los caballos alguna vez tuvieron dedos en los pies!

El mundo antiguo estaba lleno de muchas criaturas que se ven muy diferentes a sus descendientes modernos. Uno de esos asombrosos animales es el caballo, que ha evolucionado durante millones de años para convertirse en un animal eficiente que puede sobrevivir en diversos entornos, desde desiertos hasta selvas tropicales e incluso en la tundra ártica.

Los primeros caballos, como el Mesohippus, tenían tres dedos y el Hyracotherium tenía cinco dedos. Eventualmente, los caballos perdieron los dedos laterales y  desarrollaron cascos de un solo dedo , lo que los ayudó a correr rápido y eludir a los depredadores, ¡todo gracias a la evolución!

2.. ¡Algunos caballos pesan más de una tonelada!

Los caballos son los animales domésticos más grandes y pueden llegar a pesar más de 2000 libras.  Un caballo de tiro es la raza de caballo más grande , y puede ser enorme. El tamaño promedio para una mujer es de 17 manos de alto y alrededor de 1,300 libras, mientras que el promedio de los hombres es de 18 manos de alto y pesa un promedio de 2,000 libras.

Los caballos de tiro se crían por su fuerza y ​​poder, y se han utilizado en la guerra y ayudaron a desarrollar carreteras, ferrocarriles, granjas y minas. Algunas de las razas de caballos de tiro más populares incluyen Clydesdales, Shires y Bélgica.

3. ¡Los caballos pueden nadar!

Los caballos son criaturas asombrosas. ¡Pueden correr, saltar e incluso nadar! ¿Alguna vez has visto un caballo en el agua? Es genial ver nadar a un caballo porque parecen animales terrestres.

Los caballos nadan de manera muy diferente a nosotros; usan sus piernas para impulsarse a través del agua y mantener la cabeza bien alta fuera del agua.

Los entrenadores a menudo nadan a los caballos que se recuperan de una lesión  porque es una forma muy suave para que estos animales vuelvan a estar en forma sin poner demasiado estrés en los músculos o huesos que aún pueden estar sanando.

4. Los caballos no pueden eructar ni vomitar.

Los caballos pueden comer y beber sin problemas. Si tienen malestar estomacal, saldrá por la parte trasera o no saldrá en absoluto. Los caballos no pueden vomitar porque no tienen el músculo reflejo que usamos para vomitar.

También carecen del tipo de válvula en sus intestinos que permite que el contenido del estómago fluya hacia arriba y hacia afuera de la boca. Dado que los caballos ingieren pequeñas cantidades de comida, rara vez necesitan vomitar. Escribí un artículo que explica por qué los caballos no vomitan. Te sugiero que lo leas.

5. ¡La cabeza de un caballo pesa alrededor del 10 por ciento de su peso corporal total!

La cabeza de un caballo constituye aproximadamente el 10% de su peso corporal total y puede pesar hasta 25 libras para algunas razas de tiro grandes. El cráneo de un caballo está compuesto principalmente de hueso, lo que significa que tiene poco espacio para albergar sus células cerebrales dentro de la cabeza.

Tener un cerebro relativamente pequeño puede sonar como si les causara un coeficiente intelectual bajo, ¡pero no se preocupe! Los caballos siguen siendo criaturas inteligentes con muchas cosas en el piso de arriba, ¡aunque solo tienen poco espacio dentro de sus cabezas!

El cerebro del caballo se parece mucho al nuestro, pero también hay algunas diferencias. Pesan alrededor de dos libras, que es similar en tamaño al cerebro de un niño. Algunos científicos dicen que los caballos tienen una inteligencia equivalente a la de los humanos de 12 años.

6. ¡Los caballos alguna vez fueron del tamaño de un pastor alemán!

Mucha gente piensa en los caballos como animales grandes. Pero en el pasado, tenían dedos en los pies y eran mucho más pequeños que los caballos modernos. Por ejemplo, el Mesohippus vagaba por las regiones de Badland en Dakota del Sur hace unos 33,9 a 23 millones de años.

Los investigadores determinaron que medía alrededor de dos pies de alto a partir de los fósiles encontrados durante las excavaciones, aproximadamente de la misma altura que un perro pastor alemán .

7. América del Norte es el lugar de nacimiento de los caballos.

La  evolución de los caballos comenzó hace más de 55 millones de años  en América del Norte. Más tarde, todos los caballos se fueron, y la mayoría de los científicos creen que cruzaron el puente terrestre del mar de Bering hacia Siberia, en busca de más comida.

Los caballos se extendieron por todo el mundo y algunos regresaron a América del Norte con los exploradores españoles en el siglo XVI. Puede obtener más información sobre cómo evolucionaron los caballos en América del Norte en mi artículo, ¿Son los caballos nativos de América del Norte? Los fósiles cuentan una historia.

8. Los caballos tienen estómagos diminutos.

¿Alguna vez te has preguntado por qué los caballos comen todo el tiempo? Los caballos comen con tanta frecuencia porque su estómago es pequeño y procesa la comida rápidamente. Los caballos nunca tienen una barriga grande y llena, y siempre están listos para huir de los depredadores.

Los caballos tienen el estómago más pequeño en comparación con sus cuerpos que cualquier otro animal doméstico. Tener un estómago tan pequeño les obliga a comer comidas más pequeñas y más frecuentes. Los estómagos de los caballos se utilizan principalmente para mezclar alimentos y almacenarlos hasta que estén listos para ser digeridos.

9. Los caballos son animales de presa rápidos.

La palabra presa significa alguien o algo que es cazado por otro animal. Los caballos son animales de presa, lo que significa que deben tener cuidado cuando están en la naturaleza porque pueden ser devorados por depredadores como osos y lobos.

Los caballos confían en su velocidad para escapar del peligro. Los caballos pueden correr a velocidades de hasta 55 millas por hora, y cuando un depredador está cerca de ellos, los caballos se lanzan a una carrera a toda velocidad. Escribí un  artículo sobre los récords  de velocidad de caballos corriendo varias distancias que muestran la increíble habilidad atlética de estos animales.

Además de ser rápidos, los caballos han desarrollado muchas otras formas de defenderse de los depredadores. Usan patadas y mordiscos, además de huir para mantenerse a salvo.

imagen de un caballo en un campo,

10. A los caballos les crecen músculos grandes, solo comen pasto.

Los caballos son uno de los animales más interesantes del mundo. Tienen una anatomía que es diferente de la mayoría de los otros animales en la Tierra. Los caballos son herbívoros, lo que significa que comen pasto y otras plantas para sobrevivir, no carne.

El sistema digestivo único de un caballo descompone todos los alimentos que comen en nutrientes para que su cuerpo los utilice para producir energía y desarrollar músculo.  La gente a menudo piensa que necesita comer una dieta rica en proteínas con carne para ganar músculo, pero los caballos demuestran que no es necesario, al menos para ellos.

11. Los caballos hacen espuma cuando sudan.

Cuando la espuma blanca se acumula en el pelaje de un caballo, es porque están sobrecargados de trabajo o porque hace demasiado calor. Cuando la espuma es excepcionalmente espumosa, su cuerpo ha llegado al límite y necesita tiempo para recuperarse y enfriarse.

El sudor de un caballo se compone principalmente de agua y pequeñas cantidades de electrolitos. Cuando un caballo suda, el calor hace que sus glándulas sudoríparas secreten grandes cantidades de líquido sobre la superficie de la piel.

La espuma se produce debido a una proteína particular en el sudor del caballo llamada latherin. Moja los pelos para que el agua fluya más fácilmente y se evapore mejor. La espuma blanca es especialmente frecuente donde las partes del cuerpo se frotan entre sí.

Si su pelaje presenta estas señales, podría indicar que necesitas darle más días de descanso antes de volver a utilizarlo para actividades intensas.

12. A los caballos les gusta la compañía.

Los caballos son animales de manada que prosperan en el compañerismo. Cuando viven solos, pueden volverse muy solitarios y deprimidos. Por eso es vital tener un compañero para tu caballo para mantenerlo feliz y saludable.

¿Alguna vez has visto un caballo con un gato, un perro o incluso una cabra? Si no, entonces no has estado en muchas granjas de caballos. Los caballos a menudo tienen otros animales además de los caballos como compañeros.

Los caballos son criaturas sociales y, al igual que los humanos, a menudo necesitan compañía. Son animales de manada y disfrutan de la compañía de los de su propia especie, pero a veces esto no es suficiente. ¡Aquí es donde es útil tener otro animal que no viva en la naturaleza!

Mucha gente piensa que es raro ver fotos de caballos con gatos o perros como amigos , pero en realidad hay una explicación detrás de esto: cuando este tipo de animales crecen en granjas o ranchos, se acostumbran más a estar rodeados de todo tipo de personas diferentes. animales y disfrutar de las amistades que desarrollan.

13. Los caballos tienen ojos grandes y buena visión nocturna.

Los caballos son animales increíbles que tienen muchas cualidades extraordinarias. Una de las cosas que los hace tan geniales es su capacidad para ver bien en la oscuridad. Los caballos tienen algunos de los ojos más enormes de todos los animales vivos, y evolucionaron para tener  una buena visión nocturna  para ver cuando los depredadores acechan en la oscuridad.

Los caballos también tienen una capa reflectante de tejido detrás de la retina llamada tapetum lucidum que refleja la luz a través de la retina, lo que aumenta la sensibilidad y les permite ver mejor por la noche.

14. ¡Hay más de 300 razas de caballos diferentes!

Los caballos son una especie diversa con muchas razas diferentes en todo el mundo. Existen más de 300 razas de caballos y no existe una raza «perfecta» para cada persona o situación.

Algunos caballos tienen el pelo grueso y largo, y algunos caballos tienen el pelo fino con crines y colas cortas. Algunos son altos, mientras que otros son bajos. ¡Los caballos vienen en muchas formas y tamaños diferentes! ¡Todos los caballos tienen sus propias personalidades y características únicas que los hacen maravillosos para trabajar con ellos!

15. Los caballos son grandes comunicadores.

Es divertido ver a los caballos mientras deambulan por los campos, pero ¿sabías que también tienen un lenguaje especial? Los caballos usan la cola y las orejas para comunicarse entre sí, y así es como sobrevivieron en la naturaleza.

Un caballo mueve la cola de un lado a otro cuando está enojado o se siente incómodo. Cuando un caballo mueve las orejas de un lado a otro, significa que el animal está escuchando los sonidos que vienen de atrás, como un depredador persiguiéndolo.

16. Los caballos machos tienen algunos nombres: castrado, semental, semental o potro.

Los caballos son animales únicos y fascinantes. Incluso existe una terminología diferente para la variedad masculina de caballos, como  castrado , semental, semental y potro, y todos tienen significados diferentes.

Un semental es un caballo macho, y cuando se usa para criar, se llama semental, un caballo macho castrado es un caballo castrado y un potro es un caballo macho joven sin castrar, generalmente menor de cuatro años.

17. Caballos hembra o yegua o potranca

Una yegua es una yegua o una potranca, dependiendo de la edad que tenga. Por ejemplo, una yegua que aún no ha crecido se llama potra. Este término se suele utilizar hasta que el caballo cumple cuatro o cinco años. Cuando la yegua ha madurado, se convierte en yegua. FYI: una yegua que se usa principalmente para la reproducción se llama yegua de cría.

18. Los caballos son inteligentes

Los caballos no son solo animales grandes y fuertes que pueden hacerte sentir como un héroe en la silla de montar. También son seres inteligentes con vidas sociales complejas. Los caballos son uno de los animales más inteligentes de la Tierra.

¡Se ha descubierto que incluso pueden recordar a los propietarios anteriores incluso después de muchos años de diferencia! Escribí un  artículo sobre la inteligencia equina que incluye algunos resultados interesantes . Le sugiero que lo revise si está interesado en saber qué tan inteligentes han demostrado ser los caballos.

El cerebro de los caballos es pequeño en comparación con su cuerpo, pero su cerebelo es más grande que el de un humano porque está diseñado para adaptarse a un entorno depredador. El caballo tiene que aprender a sobrevivir justo después de nacer, por lo que necesita coordinar sus patas y reaccionar rápidamente a su entorno.

19. Los caballos solo duermen unas tres horas al día.

Los caballos duermen de manera diferente a otros animales. Los caballos pueden dormir de pie la mayor parte del tiempo y, por lo general, solo duermen menos de 3 horas al día. También toman siestas a lo largo del día en lugar de dormir de una sola vez, como hacen otros humanos.

Los caballos duermen de pie porque tienen que estar preparados para la llegada de un depredador en cualquier momento. Pero su sueño erguido no proporciona el descanso profundo y rejuvenecedor que necesitan los caballos.

Para mantener la salud a largo plazo, los caballos deben poder acostarse y tener un sueño REM profundo. Los caballos se acuestan para descansar durante el sueño profundo y se intercalan con períodos más cortos en los que duermen la siesta de pie.

Acostarse es crucial para la salud a largo plazo de un caballo, ya que necesita tener un sueño REM profundo, y eso no puede hacerlo de pie. Los caballos tienen un patrón de sueño diferente al de los humanos.

Los caballos “duermen” a lo largo del día en intervalos cortos, y toman un par de siestas profundas, donde el caballo se acuesta. En un día entero, los caballos duermen menos de 3 horas, por lo que deben aprovecharlo al máximo.

20. Un caballo beberá hasta 10 galones de agua al día.

Los caballos son animales grandes que necesitan mucha agua para mantenerse saludables. Puede ser complicado para ellos encontrar suficiente agua en la naturaleza, pero afortunadamente los caballos tienen humanos cerca que les dan mucha agua fresca para beber.

Si hace mucho calor afuera, los caballos beben más agua. Esto se debe a que necesitan el agua para mantenerse hidratados y compensar las pérdidas por sudor. Por lo tanto, si hace calor, asegúrese siempre de que su caballo tenga acceso a agua limpia para que no se deshidrate.

21. ¡El caballo puede saltar estructuras altas!

Los caballos son conocidos por su agilidad y capacidad para saltar alto , pero ¿sabías que pueden saltar más de 8 pies? Saltar tan alto es un ejemplo extremo. Aún así, los caballos de salto competitivos con frecuencia saltan más de siete pies. Piensa en lo alto que es eso; es más alto que Shaquille O’Neil.

Preguntas más frecuentes

¿Cuánto tiempo viven los caballos en la naturaleza?

Los caballos en los caballos salvajes viven entre 15 y 16 años, que es menos que la esperanza de vida de un caballo doméstico. La razón puede ser que los caballos salvajes tienen más probabilidades de enfermarse con virus y bacterias.

¿Los caballos pueden reír?

Los caballos no se ríen. Hacen muecas y parecen estar riendo, pero en realidad están oliendo el aire para descubrir a qué hueles. Los caballos usan sus narices para tomar olores en el aire hacia sus glándulas olfativas y descubrir a qué hueles.

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